Termessos

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Termessos
(grc) Τερμησσός, (la) Termessus
Le théâtre de Termessos
Le théâtre de Termessos
Localisation
Pays Drapeau de la Turquie Turquie
Province Antalya
Province antique Pisidie
Coordonnées 36° 58′ 57″ N 30° 27′ 54″ E / 36.982473, 30.46494336° 58′ 57″ Nord 30° 27′ 54″ Est / 36.982473, 30.464943  

Géolocalisation sur la carte : Turquie

(Voir situation sur carte : Turquie)
Termessos
Termessos

Termessos est une cité antique dont les ruines actuelles, relativement bien conservées, sont à 34 km au nord-ouest d'Antalya. Il s'agit, chose assez rare à l'époque, d'une cité située en altitude (1 050 m) au fond d'une gorge qui se termine par un petit plateau coincé entre deux sommets des monts Güllük (antique mont Solymos). De nos jours, une route (payante) permet de se garer à 10 minutes en contrebas de la cité qu'on rejoint ensuite à pied par un sentier de montagne.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ses origines sont mal connues, selon Strabon (Géographe, historien et philosophe grec, 64 ou 63 av. J.-C.-23 après J.-C.) les habitants de Termessos s'appelaient eux-mêmes les Solymi (ou Slymi d'où proviendra le mot Solymien) et étaient un peuple de Pisidie. Leur nom, ainsi que celui donné à la montagne sur laquelle ils vivaient (le mont Solymos), est dérivé à partir de Solymeus, un dieu de l'Anatolie qui sera plus tard identifié à Zeus. C'est ce qui donna dans la cité le culte de Zeus Solymeos (Solim en turc).

Ses premiers habitants vivent de l'élevage, de la culture de l'olive mais aussi du brigandage ce qui leur donne une réputation exécrable. Quand en 334 av. J.-C., Alexandre le Grand lève le siège de la ville qu'il n'arrive pas à prendre d'assaut, il brûle en représailles les champs d'oliviers.

La ville s'hellénise rapidement au IIIe siècle av. J.-C. et compte à son apogée sans doute plusieurs dizaines de milliers d'habitants. Rome lui accorde un statut indépendant en 70 pour la remercier de son alliance lors de la guerre contre Mithridate VI. La ville est prospère sous la période romaine. Son déclin intervient à partir du Ve siècle ap. J.-C. quand un tremblement de terre ravage la cité, détruisant notamment l'aqueduc. La cité est alors abandonnée. Du fait de son accès particulièrement difficile, le site ne sera jamais réoccupé par la suite, laissant la nature envahir les ruines.

Monuments[modifier | modifier le code]

De nos jours, les monuments de l'époque hellénistique et romaine sont encore visibles tel le théâtre (4 200 places) qui offre une vue grandiose sur la vallée ou le tombeau d'Alcétas, un officier d'Alexandre qui, pourchassé en 319 par Antigone le Borgne, se réfugie puis se suicide dans Termessos.

Outre un nombre très important de coffres funéraires, on peut aussi y voir des tombeaux taillés directement dans les falaises dont les arches et certains reliefs sont remarquablement conservés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]