Aspendos

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Aspendos
(grc) Ἄσπενδος
Théâtre d'Aspendos : cavea
Théâtre d'Aspendos : cavea
Localisation
Pays Drapeau de la Turquie Turquie
Province Antalya
District Serik
Coordonnées 36° 56′ 20″ N 31° 10′ 20″ E / 36.938889, 31.17222236° 56′ 20″ Nord 31° 10′ 20″ Est / 36.938889, 31.172222  

Géolocalisation sur la carte : Turquie

(Voir situation sur carte : Turquie)
Aspendos
Aspendos
Plan d'Aspendos : 1. Aqueduc, 2. Porte nord, 3. Stade, 4. Bouleutérion, 5. Porte est, 6. Marché couvert, 7. Nymphée, 8. Agora, 9. Basilique, 10. Exèdre, 11. Théâtre, 12. Porte sud, 13. Bains, 14. Gymnase

Aspendos (en grec ancien Ἄσπενδος) est une ancienne cité gréco-romaine du sud de l'Asie mineure, située à environ 45 kilomètres à l'est de la ville actuelle d'Antalya. Aspendos est située sur un petit plateau qui domine la vallée avec une rivière qui coule au pied. La présence d'eau et la valeur défensive du site explique sans doute le choix initial de l'emplacement par les premiers occupants.

Elle se distingue par son théâtre romain, le mieux conservé de toute l'Asie Mineure, dans lequel tous les étés des spectacles sont organisés.

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle fut fondée, selon la tradition grecque, à l'époque préhellénique par des colons originaires d'Argos dans l'ancienne province de Pamphylie. Son fondateur, Mopsos, porte un nom d'origine anatolienne et le nom de la ville sur les pièces de monnaie du Ve siècle av. J.-C. et du IVe siècle av. J.-C. est Estwediya (sans doute dérivé du nom d'un ancien roitelet hittite de la région). Cela dénote de fait une forte influence des peuples asiatiques de la région.

Théâtre romain d'Aspendos

Au Ve siècle av. J.-C., Aspendos appartient à la ligue de Délos. À la fin de l'année 334 av. J.-C., la ville se soumet à Alexandre le Grand. À la mort du conquérant, elle sera rapidement intégrée au royaume de Pergame, puis rattachée à la province d'Asie à l'époque romaine. Au Ve siècle, elle porte le nom de Primopolis. En 2010, elle est assez bien conservée.

Archéologie[modifier | modifier le code]

La ville a été encore assez peu explorée, malgré son importance à l'époque romaine.

Théâtre romain[modifier | modifier le code]

Le théâtre, construit par l'architecte local Zénon sous le règne de Marc Aurèle[1], est l'un des mieux conservés du monde romain, et certainement le mieux conservé d'Asie Mineure. Comme une grande partie des cités antiques orientales, Aspendos a été abandonnée vers le VIe-VIIe siècle suite aux invasions arabes. Mais au XIIIe siècle, un sultan est tombé sous le charme du Théâtre Romain et l'a restauré pour en faire sa résidence d'été. Cela explique que le monument nous est transmis pratiquement intact alors que le reste de la ville d'Aspendos, et notamment la Basilique et surtout le champ de course sont totalement en ruine : le mur de la scène du Théâtre, sa cavea sont en excellent état : même la galerie supérieure sous arcades est parvenue jusqu'à nous dans un très bon état.

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Acropole[modifier | modifier le code]

La visite de l'acropole, au-dessus du théâtre, révèle les restes importants d'une basilique, mais aussi ceux d'un nymphée, d'une agora (ou forum), de rues, et même d'un stade, immédiatement décelable dans toute son étendue sur les vues satellites, un peu au nord du théâtre.

Aqueduc à siphon double[modifier | modifier le code]

L'aqueduc romain et son siphon

En contrebas de l'acropole, un aqueduc apportait l'eau depuis les hauteurs situées à quelques kilomètres au nord-ouest. Il comporte un siphon double, sans doute le mieux conservé de tout le monde romain avec ceux de Lugdunum : ses vestiges, tours-réservoirs de chasse et de fuite avec rampants à étages d'arcades, ponts-siphons caractéristiques qui supportaient des tuyauteries parallèles posées à plat, peuvent être suivis sur une longueur de plus d'un kilomètre.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Dalida a donné son dernier concert dans ce théâtre, le 28 avril 1987.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. site Clio la Muse Clio la Muse - Aspendos

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Pont sur l'Eurymédon

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guy Rachet, Dictionnaire de l'archéologie, Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 1983