Plongée souterraine

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Grotte de Nereo (Sardaigne).

La plongée souterraine, ou spéléoplongée, ou encore plongée-spéléo, est une activité qui a pour but d'explorer et d'étudier les conduits noyés naturels, généralement creusés dans les calcaires (grottes sous-marines, sources, siphons de grottes terrestres, résurgences), ou artificiels (mines, carrières).

Ce type de plongée requiert une approche différente de la plongée en mer, compte tenu du milieu où elle est pratiquée : si un problème d'air ou de mélange respiratoire ou autre survient, il n'est pas possible de remonter rapidement, étant « enfermé ». Il faut, quel que soit le problème, pouvoir rejoindre la sortie. Le plongeur s'équipera alors en conséquence : deux bouteilles (ou plus) isolées ou isolables dont on ne consommera pas la totalité (on appliquera une règle de redondance comme la règle des quarts, c’est-à-dire on consomme un quart du mélange respiratoire à l'aller et donc un quart au retour, et les deux quarts restants seront gardés en cas de problème), deux lampes (ou plus), un dévidoir, éventuellement un casque etc.
On prendra soin également de ne jamais quitter des yeux le fil d'Ariane afin de retrouver le chemin du retour : dans les galeries, la visibilité peut se dégrader en très peu de temps à cause des particules d'argile qu'un plongeur peut brasser avec ses palmes ou même les bulles qu'il expire.

Des stages, organisés par la FFESSM sont proposés aux détenteurs du niveau 2 ou plus. La Commission Plongée de la FFS propose de même des stages ouverts à tous plongeurs autonomes.

Il existe, dans le monde, toutes sortes de galeries noyées. Si certaines sont étroites et boueuses, d'autres sont, au contraire, très larges et l'eau qui y circule possède une visibilité que l'on est bien en peine de trouver en mer. Beaucoup sont connues depuis des années et l'on peut trouver des topographies très détaillées.

Type de palmage en plongée souterraine[modifier | modifier le code]

Dans la plongée souterraine une importance particulière est donnée au palmage qui doit être maitrisé de manière adéquate et adapté à la situation. Le palmage de base est le frog kick, qui consiste à palmer en imitant les mouvements des membres inférieurs d'une grenouille ainsi que certaines variantes. Il est important aussi de maîtriser le back kick, qui consiste en un palmage inversé pour se déplacer en arrière et se dégager d'un encombrement.

Notes importantes[modifier | modifier le code]

  • Bien que la plongée spéléo soit différente de la plongée en mer, du point de vue psychologique, il convient de signaler qu'une plongée très profonde en mer impose la même règle d'impossibilité de regagner la surface sans risquer l'accident voire la mort. En ce sens, toute plongée en mer à partir d'une certaine profondeur impose aussi un plafond, bien qu'il soit dématérialisé.
  • Suivant les organismes et fédérations de plongée on peut pousser les prérogatives du plongeur à la règle des tiers pour permettre une pénétration plus importante, ou au contraire pousser la sécurité jusqu'à la règle des 1/6 dans certaines conditions difficiles ou potentiellement à risque.
  • Une autre règle d'or en plongée souterraine est l'autonomie totale. Bien que la plupart des plongées se fassent avec un binôme compétent, il est important de se rendre compte qu'un plongeur souterrain est seul face à lui-même et face aux problèmes qui peuvent survenir, et qu'il doit tous les gérer sans l'intervention d'un tiers. Par exemple, si le plongeur se trouve dans un boyau étroit où il n'y a de place que pour une personne à la fois, il doit être conscient que, tant qu'il sera dans une telle situation, personne ne pourra lui porter secours (à part lui-même) en cas de besoin.

Organismes de formation[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]