Professional Association of Diving Instructors

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Logo de l'association Padi

La PADI (Professional Association of Diving Instructors) est la plus grande organisation internationale de formation à la plongée sous-marine de loisir. Elle est d'origine américaine.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1966, Ralph D. Erickson et John Cronin fondent l'organisation de formation de plongeur PADI. Erickson en devient alors le premier président.

En 1971, Cronin et Erickson décident de déménager l'association en Californie afin de lui assurer un meilleur développement. Erickson décide alors de rester à Chicago et laisse la direction à son ami Cronin.

Répartition[modifier | modifier le code]

PADI est avant tout une activité commerciale. Ses affiliés, incluant les centres de plongées, les écoles, les instructeurs et les divemasters, certifient la majorité des plongeurs de loisirs dans le monde. Elle délivre près de 946 000 licences chaque année. PADI a vendu des droits d'exploitations à des sociétés sous licence, avec des bureaux en Australie, au Canada, en Suisse, au Japon, en Suède, au Royaume-Uni, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis. Son siège mondial, PADI Worldwide, est situé en Californie. Au niveau professionnel, on compte environ 100 000 membres, 4 300 centres de plongées, et ce dans plus de 175 pays. La traduction du matériel pédagogique est disponible en plus de 20 langues. La certification PADI domine le marché mondial et occupe à elle seule plus de 50 % du marché de la plongée « loisir » (non de la plongée sous-marine en général).

Méthode pédagogique[modifier | modifier le code]

PADI commercialise une large palette de cours, allant de ceux destinés aux débutants (comme le Scuba Diver et l'Open Water Diver) jusqu'au Master Scuba Diver ainsi qu'à de nombreux certificats d'instructeur. Le système est composé de modules standardisés, divisés entre une partie théorique et pratique. La théorie est enseignée via des vidéos, des supports écrits, ainsi que par un auto-apprentissage. Elle est validée par des discussions avec l'instructeur, ainsi que par des tests écrits. La pratique est enseignée tout d'abord dans un « milieu protégé » (comme une piscine ou dans une mer peu profonde), puis dans un « milieu naturel », qui se rapproche plus des conditions normales de plongée. Après chaque cours est délivré un certificat, qui sera ensuite accepté dans les autres centres PADI.

Les cours PADI[modifier | modifier le code]

Le système de formation de PADI.

PADI Non Certification programs (programmes non qualifiants)[modifier | modifier le code]

PADI Kids programs (plongée pour enfants)[modifier | modifier le code]

  • PADI Seal Team
  • PADI Bubble Maker

PADI Recreational Diving Certifications (certifications en plongée loisir)[modifier | modifier le code]

  • PADI Skin Diver (Snorkeling ou découverte du milieu depuis la surface)
  • PADI Junior Scuba Diver (jeune plongeur)
  • PADI Scuba Diver (plongeur en bouteille)
  • PADI Junior Open Water Diver (jeune plongeur autonome)
  • PADI Open Water Diver (plongeur autonome jusqu'à 18 mètres)
  • PADI Adventure Diver (certification dans différentes spécialités)
  • PADI Advanced Open Water Diver (plongeur autonome avancé jusqu'à 30 ou 40 mètres de profondeur suivant le choix de ses spécialités)
  • PADI Rescue Diver (qualification de secours en plongée)
  • PADI Master Scuba Diver (plongeur autonome confirmé dans 5 différentes spécialités)

PADI Speciality Courses (formations de spécialité)[modifier | modifier le code]

PADI propose une palette étendue de cours de spécialisation, comme par exemple :

PADI technical courses (formations technique)[modifier | modifier le code]

  • PADI Discover Tec (Découverte de la plongée technique)
  • PADI Tec 40 (Plongées avec un nitrox jusqu'à 50 % d'oxygène pour la décompression jusqu'à 40 mètres)
  • PADI Tec 45 (Plongées avec décompression et mélanges suroxygénés jusqu'à 45 mètres)
  • PADI Tec 50 (Plongées avec décompression jusqu'à 50 mètres)
  • PADI Tec 65 (Plongées avec décompression et Helium jusqu'à 65 mètres)
  • PADI Tech Trimix (Plongée au Trimix)

PADI Professional Certifications (formations professionnelles)[modifier | modifier le code]

Polémique[modifier | modifier le code]

La critique des programmes PADI s'est focalisée sur le fait que les cours seraient plus chers et moins rigoureux que ceux d'autres systèmes d'apprentissage. Une autre critique, populaire au Royaume-Uni, est que l'approche PADI ferait croire que plonger dans une eau chaude et claire est la même chose que de plonger dans une eau froide à visibilité réduite. On peut néanmoins noter que PADI fait la promotion de nombreux cours de spécialisation, notamment pour la plongée en condition difficile (comme la plongée dans des lacs de haute altitude par exemple), ainsi que des cours de remise à niveau.

PADI étant une activité commerciale, fonctionnant sur le système de la vente pyramidale (vente boule de neige), et qui génère un chiffre d'affaires impressionnant, le public est en droit de s'interroger sur la pertinence de ses standards. Toutefois, vu le nombre de certification vendues annuellement et le nombre de plongées effectuées par les certifiés PADI et la rareté du nombre d'accident il est clair que la formation PADI est une formation de qualité pour autant que l'instructeur respecte les standards. C'est là (idée très américaine) le rôle du client de s'informer et de se plaindre à PADI si les standards de formation ne sont pas respectés.

Certaines sources (assureurs et médecins DAN par exemple mais pas seulement) tendraient à prouver que la répartition géographique des accidents de plongée est en faveur des systèmes du type PADI (qui est leader mais pas seul à enseigner la plongée de la sorte) dans le sens que les accidents sont moins fréquents dans les régions où ces certifications sont majoritaires. Ceci est une affaire à suivre car les rapports définitifs sont en voie de publication.

PADI vend des cours. Ceux-ci sont découpés en de nombreux modules de manière à pouvoir être vendus — et promus — séparément dans un objectif commercial.

Le système PADI autorise les détenteurs de brevets à plonger en autonomie dans les conditions strictes de la formation, il s'agit d'un leitmotiv répété au cours de toutes les formations.

Le principe de toutes les formations PADI est la réalisation d'exercices « standards » visant à apprendre à l'élève à les faire sans hésitation (principe de la « seconde nature ») en cas de besoin. Le standard est répété jusqu'à ce qu'il soit effectué sans hésitation et parfaitement à plusieurs reprises dans des conditions différentes.

En France le système PADI est surtout critiqué car les plongées se font sans décompression, elles sont donc considérées comme moins techniques et la formation moins complète.

La polémique française provient aussi du lobbying de la FFESSM[réf. nécessaire]. Les statistiques du Diver Alert Network (DAN) indiquent que l'augmentation énorme du nombre de plongeurs lesquels sont principalement et mondialement surtout certifiés par PADI que le nombre d'accident de plongée ne suit pas la même courbe ascendant et que par conséquent le système PADI serait plus sécuritaire que ce que lui reprochent ses détracteurs. À ce propos, il est important de préciser que DAN est également une activité commerciale qui a des accords avec PADI, et dont la plupart des assurés et membre proviennent du système PADI.[non neutre]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]