Mondmilch

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Mondmilch

Le mondmilch (ou "lait de lune") est un spéléothème formé d’un mélange d’eau et, le plus souvent, de calcite, voire d’aragonite ou d'hydromagnésite. Il se présente comme une concrétion blanchâtre provenant de l’altération d’une paroi de grotte. La particularité du mondmilch, qui est de ne durcir jamais complètement, s’explique par l’apport de grandes quantités d’eau lors de sa cristallisation.

Il y a plusieurs hypothèses concernant sa formation. Certains scientifiques pensent qu’il résulte d’une réaction chimique catalysée par des bactéries. Il s’agirait d’une dissolution de la roche-mère suivie d’une reprécipitation du calcium, contrôlée notamment par les changements saisonniers du climat de la caverne et leurs implications en matière de condensation de vapeur d’eau sur les parois.

En mars 2004 une équipe de spéléologues a annoncé la découverte d'une rivière de lait de lune longue de 150 m dans une grotte du mont Hernio ou mont Ernio, dans la communauté autonome du Pays basque, dans la province du Guipuscoa, Espagne. Sa localisation exacte est tenue secrète afin d'éviter le vandalisme[1]. Cette rivière unique est composée de calcite, de quartz et de brushite, formant un fluide moyennement épais.

Le lait de lune était utilisé comme médicament, notamment par Gesner au milieu du XVIe siècle, jusqu'au XIXe siècle. Il guérissait l'acalcinose, et probablement la pyrosis en neutralisant les acides. Il n'avait pas d'effets négatifs sur la santé, sauf celle des grottes où les prélèvements étaient faits[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Hernio, Valle del Oria, Montaña Vasca.
  2. Moonmilk dans showcaves.com.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]