LaShawn Merritt

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LaShawn Merritt 2012 Shankbone.JPG
LaShawn Merritt en 2012
Informations
Disciplines 400 m et 4 × 400 m
Période d'activité Depuis 2004
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Naissance 27 juin 1986 (28 ans)
Lieu Portsmouth (Virginie)
Taille 1,88 m
Poids 82 kg
Entraîneur Loren Seagrave
Records
400 m : 43 s 74 (2013)
Palmarès
Jeux olympiques 2 0 0
Championnats du monde 7 2 0

LaShawn Merritt, né le 27 juin 1986 à Portsmouth en Virginie est un athlète américain spécialiste du 200 m et 400 m, double champion olympique et septuple champion du monde.

Fin 2009, LaShawn Merritt est suspendu près de deux ans pour dopage.

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Étudiant à la East Carolina University, en Caroline du Nord, il n'est pas autorisé à participer aux Championnats NCAA en raison de son accord de sponsoring signé avec la firme américaine Nike.

En 2004, LaShawn Merritt est sélectionné dans l'équipe américaine lors des Championnats du monde juniors, après s'être illustré sur le plan national en remportant les titres juniors du 200 m et du 400 m. À Grosseto, il s'adjuge le titre mondial du 400 m en 45 s 25, signant à cette occasion un nouveau record personnel et la meilleure performance mondiale junior de l'année. Il s'impose par la suite dans les deux épreuves de relais en établissant à chaque fois un nouveau record du monde junior : 38 s 66 sur 4 × 100 m et 3 min 01 s 09 au titre du relais 4 × 400 m[1].

Il confirme son potentiel dès l'année suivante en établissant le temps de 44 s 66 en début de saison à Kingston, puis en se classant quatrième des Championnats des États-Unis en plein air de Carson en Californie, dans le temps de 44 s 73, derrière Jeremy Wariner, Darold Williamson et Andrew Rock[2]. Sélectionné dans le relais 4 × 400 m américain lors des Championnats du monde d'Helsinki, Merritt participe au premier tour et permet à son équipe de remporter sa série en 3 min 00 s 48. Non retenu en finale, il reçoit néanmoins la médaille d'or au même titre que ses coéquipiers dont figure notamment Jeremy Wariner[3].

En début de saison 2006, à Moscou, LaShawn Merritt remporte le titre du relais 4 × 400 m à l'occasion des Championnats du monde d'athlétisme en salle en compagnie de Tyree Washington, Milton Campbell et Wallace Spearmon. L'équipe américaine s'impose en 3 min 03 s 24, devant la Pologne et la Russie. Le 8 août, il établit la deuxième performance de tous les temps sur 300 m en 31 s 31, juste derrière le record du monde de son compatriote Michael Johnson. Ce temps constitue d'ailleurs la meilleure marque au niveau de la mer. Quelques mois plus tard, lors de la finale mondiale à Stuttgart, il prend la troisième place en 44 s 14 d'une course remportée par Jeremy Wariner (44 s 02) devant Gary Kikaya (44 s 10). Sa carrière prend alors un nouvel essor.

En 2007, lors des Championnats des États-Unis, il est battu pour un centième par Angelo Taylor et établit un nouveau record personnel en 44 s 06.

Quelques semaines plus tard, aux Championnats du monde d'Osaka, il obtient la médaille d'argent sur 400 m en terminant deuxième de la finale remportée par Jeremy Wariner. Il devient alors le neuvième quarter-miler à courir en moins de 44 secondes sur cette distance (43 s 96). Il remporte également la médaille d'or du 4 × 400 m avec le relais américain.

Titres olympiques et mondiaux[modifier | modifier le code]

LaShawn Merritt lors des Mondiaux de Berlin en 2009

Sa saison 2008 s'ouvre sous les meilleurs auspices quand il établit, le 31 mai, à Baie-Mahault, la MPMA en 44 s 34. Le 1er juin lors du meeting de Berlin, il bat Jeremy Wariner, pourtant invaincu, hors blessure et abandon, depuis le meeting de Crystal Palace en 2005. Il se montre alors un sérieux rival pour son compatriote à quelques semaines seulement des Sélections olympiques.

Le 21 août 2008 dans le Nid d'oiseau de Pékin, LaShawn Merritt remporte la finale du 400 m olympique en 43 s 75, avec une avance de 99 centièmes de seconde sur Jeremy Wariner, deuxième.

Le 23 août 2008, Merritt remporte une nouvelle médaille d'or olympique avec le relais américain de 4 × 400 m qu'il lance, suivi d'Angelo Taylor, de David Neville et conclu par Jeremy Wariner. Ils établissent à cette occasion la meilleure marque olympique (OR) dans un temps de 2 min 55 s 39. En séries, LaShawn Merrit et Jeremy Wariner étant préservés, Kerron Clement et Reggie Witherspoon participent à la qualification pour la finale.

Le 27 juin 2009, LaShawn Merritt remporte le 400 m des Championnats des États-Unis de Eugene avec le temps de 44 s 50, obtenant ainsi sa qualification pour les Mondiaux de Berlin. Tenant du titre mondial, donc assuré de participer aux Championnats du monde sur invitation de l'IAAF, son rival Jeremy Wariner ne participe pas à la course. Le 21 août 2009, l'Américain remporte la finale du 400 m des Championnats du monde de Berlin, établissant avec le temps de 44 s 06, la meilleure performance de l'année. Il devance de plus d'une demi-seconde Jeremy Wariner et de plus d'une seconde le Trinidadien Renny Quow.

Suspension pour dopage[modifier | modifier le code]

Le 22 avril 2010, LaShawn Merritt est suspendu à titre provisoire après avoir été contrôlé positif à la DHEA, un stéroïde anabolisant, à trois reprises entre octobre 2009 et janvier 2010. Il explique via son avocat avoir utilisé ce produit dans le but d'agrandir la taille de son pénis[4]. Sa suspension, qui prend effet à partir du 28 octobre 2009, est ramenée à 21 mois en octobre 2010 — au lieu des 24 mois infligés ordinairement pour ce type de dopage — en raison notamment de sa collaboration avec l'USADA, l'Agence antidopage américaine[5],[6].

LaShawn Merritt fait son retour à la compétition le 29 juillet 2011 à l'occasion du meeting DN Galan de Stockholm après avoir purgé ses 21 mois de suspension. Il se classe deuxième du 400 mètres en 44 s 74, derrière le Jamaïcain Jermaine Gonzales (44 s 69).

Retour aux championnats du monde 2011[modifier | modifier le code]

Le 30 août 2011 lors des Championnats du monde d'athlétisme à Daegu, LaShawn Merritt est médaillé d'argent du 400m. Il termine deuxième en 44 s 63 derrière le Grenadin Kirani James (44 s 60), encore junior (âgé de moins de 20 ans). Pourtant, LaShawn Merritt réalise dans les séries un temps de 44 s 35, qui constitue la meilleure performance mondiale de l'année 2011.

Le 3 septembre 2011, il remporte une nouvelle médaille d'or avec le relais américain du 4 × 400 m, dans un temps de 2 min 59 s 31. En finale, il conclut un relais lancé par Greg Nixon, suivi de Bershawn Jackson, puis d'Angelo Taylor en position d'avant dernier relayeur. En mai 2012 à Baie-Mahault, il réalise la MPMA sur 400 m avec 44 s 73.

En 2012, il remporte brillamment les deux premiers tours de piste comptant pour la ligue de diamant 2012, le 11 mai lors du Qatar Athletic Super Grand Prix de Doha et le 2 juin, à l'occasion du meeting Prefontaine Classic à Eugene, en respectivement 44 s 19 (MPMA et record du meeting), devant le jeune athlète dominicain Luguelín Santos (44 s 88) et en 44 s 91 devant le vétéran bahaméen Chris Brown (45 s 24)[7],[8]. Fin juin, lors des sélections olympiques américaines de Eugene, il obtient sa qualification pour les Jeux de Londres en terminant premier de l'épreuve du 400 m en 44 s 12, devant Tony McQuay (44 s 49) et Bryshon Nellum (44 s 80). Cependant, il déclarera forfait pour ces JO.

Vainqueur de son quatrième titre de champion des États-Unis en juin 2013, en 44 s 21, devant Tony McQuay et Arman Hall, il participe aux championnats du monde, à Moscou, et remporte son deuxième titre planétaire sur 400 m en 43 s 73, meilleure performance mondiale de l'année 2013, en devançant Tony McQuay et Luguelín Santos. Quelques jours plus tard, il décroche pour la quatrième fois consécutive le titre de champion du monde du relais 4 × 400 m, en compagnie de David Verburg, Tony McQuay et Arman Hall, dans le temps de min 58 s 71, devant la Jamaïque et la Russie[9].

Palmarès[modifier | modifier le code]

International[modifier | modifier le code]

Palmarès international
Année Compétition Lieu Résultat Épreuve
2004 Championnats du monde junior Grosseto 1er 400 m
1er Relais 4 × 100 m
1er Relais 4 × 400 m
2005 Championnats du monde Helsinki 1er Relais 4 × 400 m[10]
2006 Championnats du monde en salle Moscou 1er Relais 4 × 400 m
Finale mondiale de l'athlétisme Stuttgart 3e 400 m
Coupe du monde des nations Athènes 1er 400 m
1er Relais 4 × 400 m
2007 Championnats du monde Osaka 2e 400 m
1er Relais 4 × 400 m
Finale mondiale de l'athlétisme Stuttgart 1er 400 m
2008 Jeux olympiques Pékin 1er 400 m
1er Relais 4 × 400 m
2009 Championnats du monde Berlin 1er 400 m
1er Relais 4 × 400 m
Finale mondiale de l'athlétisme Thessalonique 1er 400 m
2011 Championnats du monde Daegu 2e 400 m
1er Relais 4 × 400 m
2013 Championnats du monde Moscou 1er 400 m
1er Relais 4 × 400 m
Ligue de diamant 1er 400 m
2014 Relais mondiaux Nassau 1er 4 × 400 m

National[modifier | modifier le code]

Records[modifier | modifier le code]

Records personnels[modifier | modifier le code]

Records personnels
Épreuve Performance Lieu Date
Plein air 200 m 19 s 98 Carson 20 mai 2007
300 m 31 s 30 Eugene 7 juin 2009
400 m 43 s 74 Moscou 13 août 2013
Salle 400 m 44 s 93 Fayetteville 11 février 2005

Meilleures performances de l'année[modifier | modifier le code]

400 m
Année Temps Date Lieu Rang[11]
2003 47 s 90 31 mai 2003 Richmond -
2004 45 s 25 15 juillet 2004 Grosseto -
2005 44 s 66 7 mai 2005 Kingston 9
2006 44 s 14 9 septembre 2006 Stuttgart 3
2007 43 s 96 31 août 2007 Osaka 2
2008 43 s 75 21 août 2008 Pékin 1
2009 44 s 06 21 août 2009 Berlin 1
2010
2011 44 s 35 28 août 2011 Daegu 1

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)« Grosseto - Three World Junior records set in the space of 90 minutes », sur iaaf.org,‎ 18 juillet 2004 (consulté le 29 avril 2012)
  2. (en)« Résultats des Championnats des États-Unis 2005 », sur usatf.org,‎ 25 juin 2005 (consulté le 29 avril 2012)
  3. (en)« Résultats du relais 4 × 400 m des Championnats du monde 2005 », sur iaaf.org,‎ 13 août 2005 (consulté le 29 avril 2012)
  4. (fr) Dopage : LaShawn Merritt positif à la DHEA et provisoirement suspendu, leparisien.fr, 22 avril 2010
  5. (fr) « Merritt suspendu 21 mois », sports.fr, mis en ligne le 18 octobre 2010
  6. « Peine clémente pour Merritt », L'Équipe du 19 octobre 2010.
  7. (en) 400 Metres, IAAF, consulté le 10 juin 2012
  8. (fr) Merritt double la mise, L'Équipe, le 2 juin 2012
  9. (en) Mirko Jalava, « Report: Men’s 4x400m final – Moscow 2013 », sur iaaf.org,‎ 16 août 2013
  10. A participé aux séries
  11. Classement établi par l'IAAF en fonction des meilleures performances de l'année