Kirani James

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Kirani James2 Daegu 2011.jpg
Kirani James lors des Championnats du monde 2011
Informations
Disciplines 400 m
Nationalité Drapeau : Grenade Grenadin
Naissance 1er septembre 1992 (22 ans)
Lieu Gouyave (Saint John)
Taille 1,93 m
Entraîneur Harvey Glance
Records
• 400 m : 43 s 74 (2014)
• 400 m en salle : 44 s 80 (2011)
Palmarès
Jeux olympiques 1 - -
Championnats du monde 1 - -
Champ. du monde juniors 1 1 -

Kirani James (né le 1er septembre 1992 dans la paroisse de Saint John) est un athlète grenadin spécialiste du 200 et du 400 mètres.

Champion du monde du 400 m à dix-huit ans en 2011 à Daegu un an seulement après son titre mondial junior, il devient dès l'année suivante le premier médaillé olympique de l'histoire de son pays en s'imposant sur cette même distance lors des Jeux de Londres.

Carrière sportive[modifier | modifier le code]

Une progression rapide[modifier | modifier le code]

Il remporte en 2007 à l'âge de quatorze ans le titre du 400 m des Jeux de la Carifta en réalisant le temps de 47 s 86. Plus tard dans la saison, à Ostrava, il se classe deuxième des Championnats du monde jeunesse, compétition mettant aux prises les meilleurs athlètes internationaux de moins de dix-huit ans, et établit à cette occasion en 46 s 96 la meilleure performance jamais réalisée sur 400 mètres par un athlète de cette catégorie d'âge[1].

Kirani James lors des Championnats du monde juniors de 2008

L'année suivante, Kirani James conserve son titre des Jeux de la Carifta et s'impose par ailleurs dans l'épreuve du 200 m en 21 s 38. Il se classe ensuite deuxième du 400 mètres des Championnats du monde juniors de Bydgoszcz, derrière l'Américain Marcus Boyd, et améliore son record personnel en 45 s 70[2]. Il participe fin octobre aux compétitions juniors des Jeux du Commonwealth et remporte le titre du 400 m en 46 s 66.

En 2009, le Grenadin s'impose pour la troisième fois consécutive lors des Jeux de la Carifta, améliorant à cette occasion le record des championnats du 400 m (45 s 45) détenu depuis 2003 par le Jamaïcain Usain Bolt (46 s 35)[3]. Il remporte ensuite les Championnats du monde jeunesse de Bressanone en réussissant un doublé historique sur 200 m (21 s 05) et 400 m (45 s 24)[4]. Puis, il s'impose lors des Jeux panaméricains juniors en 45 s 43[5]. Il reçoit de nombreuses propositions de bourses d'étude de la part d'universités américaines mais opte finalement pour celle de l'Alabama[6]. Début 2010, et à dix-sept ans seulement, il est élu sportif de Grenade de l'année[7].

Auteur de 20 s 94 sur 200 m en avril 2010 à College Station, il améliore également son meilleur temps sur 400 m en 45 s 02 à l'occasion des Jeux de la Carifta, enlevant à cette occasion son quatrième titre consécutif sur le tour de piste. Il décroche ensuite à Eugene le titre NCAA du 400 m en 45 s 05 et devient le premier athlète de l'Université de l'Alabama titré dans cette compétition[8]. Lors des Championnats du monde juniors disputés fin juillet à Moncton, au Canada, Kirani James remporte le titre mondial en 45 s 89, devant le Hongrois Marcell Deák-Nagy[9].

2011 : Champion du monde à dix-huit ans[modifier | modifier le code]

Kirani James sur la plus haute marche du podium des Championnats du monde 2011. LaShawn Merritt est 2e, Kévin Borlée 3e

Le 21 janvier 2011, il réalise la meilleure performance mondiale de l'année sur 200 m avec un temps de 20 s 58, néanmoins battue le 27 février par l'Allemand Sebastian Ernst. Ce même mois, Kirani James descend pour la première fois de sa carrière sous la barrière des 45 secondes sur 400 m en réalisant 44 s 80 à Fayetteville en finale des Championnats régionaux universitaires du Sud-Est (SEC)[10]. Il améliore de 13 centièmes le record du monde junior détenu depuis 2006 par Lashawn Merritt, et devient par la même occasion le troisième « performeur » en salle de tous les temps derrière Kerron Clement et Michael Johnson[11]. Le 15 mai 2011, James descend une nouvelle fois sous les 45 secondes en emportant la réunion inter-universitaire d'Athens dans le temps de 44 s 86, nouveau record personnel[12].

Il dispute sa première compétition sur le circuit professionnel le 5 août 2011 lors du meeting de Londres, douzième étape de la Ligue de diamant 2011. Kirani James s'impose dans le temps de 44 s 61, améliorant de 25 centièmes de secondes son record personnel, et établissant provisoirement la meilleure performance mondiale de l'année devant les 44 s 65 de son compatriote Rondell Bartholomew[13].

Encore junior, il devient champion du monde du 400 m, apportant ainsi la première médaille mondiale pour son pays, le 30 août 2011 lors des Championnats du monde d'athlétisme de Daegu. En 44 s 60, il devance le champion olympique et double champion du monde en titre LaShawn Merritt de trois centièmes de seconde[14],[15]. Kirani James devient également le premier champion du monde « jeunesse » et junior du 400 m à remporter les Championnats du monde, après seulement trois années de compétition. À 18 ans et 363 jours, il est le troisième plus jeune athlète masculin à remporter un titre mondial sur piste après Ismael Kirui et Eliud Kipchoge[16],[17].

Il remporte l'épreuve du 400 m de la Ligue de diamant 2011 en s'imposant lors de dernière épreuve du Weltklasse Zurich, devant LaShawn Merritt et Jermaine Gonzales. Il améliore à cette occasion son record personnel en 44 s 36, à un centième de seconde seulement de la meilleure performance mondiale de l'année de LaShawn Merritt, et établit un nouveau record national. Il devance au classement général final Jermaine Gonzales et Chris Brown[18].

2012 : Titre olympique[modifier | modifier le code]

Fin avril 2012, Kirani James court un 400 m lancé en 43 s 80 lors du relais 4 × 400 m des Penn Relays.[réf. nécessaire] Lors du meeting de Daegu, le 16 mai 2012, Kirani James court son premier 400 m de la saison en 44 s 72 soit 1 centième plus vite que la rentrée de Lashawn Merritt, ce temps constitue également la deuxième meilleure performance de l'année. Le 6 août 2012, aux Jeux olympiques de Londres, il devient le premier médaillé olympique de Grenade en s'imposant en finale du 400 m dans le temps de 43 s 94. Devançant le Dominicain Luguelín Santos (44 s 46) et le Trinidadien Lalonde Gordon (44 s 52), Kirani James améliore de 4/10e son record personnel en descendant pour la première fois de sa carrière sous les 44 secondes, performance faisant de lui le 9e homme le plus rapide de tous les temps sur cette distance[19]. Il établit par ailleurs la meilleure performance mondiale de l'année détenue jusqu'alors par LaShawn Merritt, éliminé dès les séries sur blessure [20].

2013 : Désillusion aux Championnats du monde[modifier | modifier le code]

Le 27 juin 2013 il bat le record du Golden Spike d'Ostrava détenu depuis 1976 par Alberto Juantorena en devançant notamment Wade van Niekerk. Il confirme ce temps exceptionnel en descendant à nouveau sous les 45 s lors de l'étape londonienne de la Ligue du Diamant le 26 juillet 2013.

Malgré ce début d'année prometteuse, Kirany James s'écroule en finale du 400 m des Championnats du monde et ne se classe que 7e avec un chrono de 44 s 99, à plus d'une seconde du septuple champion du monde Lashawn Merritt.

2014 : Un record personnel[modifier | modifier le code]

Lors du meeting de Lausanne,le 03 juillet, il bat son record personnel avec 43 s 74 ce qui constitue la meilleur performance mondial de l'année sur 400 mètres.

Lors des Jeux du Commonwealth il remporte la médaille d'or sur 400 mètres avec un temps de 44 s 24.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Kirani James en 2011 lors du meeting ISTAF de Berlin
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve Temps
2007 Championnats du monde jeunesse Ostrava 2e 400 m 46 s 96
2008 Championnats du monde juniors Bydgoszcz 2e 400 m 45 s 70
2009 Championnats du monde jeunesse Bressanone 1er 200 m
1er 400 m 45 s 24
2010 Championnats du monde juniors Moncton 1er 400 m 45 s 89
2011 Championnats du monde Daegu 1er 400 m 44 s 60
Ligue de diamant 1er 400 m détails
2012 Championnats du monde en salle Istanbul 6e 400 m 46 s 21
Jeux olympiques Londres 1er 400 m 43 s 94
2013 Championnats du monde Moscou 7e 400 m 44 s 99
2014 Jeux du Commonwealth Glasgow 1er 400 m 44 s 24
  • Autres titres internationaux : vainqueur des Jeux de la Carifta en 2007 (400 m), 2008 (200 et 400 m), 2009 (400 m) et 2010 (200 et 400 m).

Records[modifier | modifier le code]

Records personnels[modifier | modifier le code]

Épreuve Performance Lieu Date
200 m 20 s 76 George Town 5 avril 2010
400 m 43 s 74 Lausanne 3 Juillet 2014
400 m (salle) 44 s 80 Fayetteville 27 février 2011

Meilleures performances par année[modifier | modifier le code]

400 m (plein air)
Année Temps Date Lieu
2007 46 s 96 13 juillet 2007 Ostrava
2008 45 s 70 10 juillet 2008 Bydgoszcz
2009 45 s 24 10 juillet 2009 Bressanone
2010 45 s 01 16 mai 2010 Knoxville
2011 44 s 36 8 septembre 2011 Zurich
2012 43 s 94 6 août 2012 Londres

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Résultats des Championnats du monde jeunesse 2007, IAAF, 13 juillet 2007
  2. Meilleure performance de tous les temps sur 400 m par un athlète âgé de de quinze ans
  3. (en) « James' 45.45sec beats Bolt's mark; Nero well inside 27yr-old record - CARIFTA Games, Day 2 », IAAF, 12 avril 2009
  4. (en) « Historical double for James », IAAF, 12 juillet 2009
  5. (en) « Pan Am Juniors round up », windiessports.com, 2 août 2009
  6. (en) « US colleges targeting Grenadian star James », stabroeknews.com, 19 avril 2009
  7. (en) « James named Grenada Sportsman of the Year », tidesports.com, 4 février 2010
  8. (en) « Alabama’s James claims 400 meter title », tidesports.com, 11 juin 2010
  9. (en) Résultats des Championnats du monde juniors 2010, IAAF, 22 juillet 2010
  10. (en) Bob Ramsak, « Teen phenom James smashes through 45-second barrier in Fayetteville », sur iaaf.org,‎ 28 février 2011
  11. (en) « 400 m indoor all time », sur iaaf.org (consulté le 28 février 2011)
  12. (en) « Kirani James runs 44.86 to win SEC 400m title », sur sportingalert.com (consulté le 19 mai 2011)
  13. (en) « Kirani James sounds World Championships warning with WL in London », sur sportingalert.com (consulté le 5 août 2011)
  14. « 400m: le Grenadien James champion du monde à 18 ans et 354 jours », sur opl.fr, 30 août 2011.
  15. (en) Michael Butcher, « Kirani James a Bolt from the Blue », sur iaaf.org,‎ 31 août 2011 (consulté le 26 novembre 2011)
  16. (en) « A look back at World Championships in Daegu - Did you know? », sur trackalerts.com,‎ 25 novembre 2011 (consulté le 26 novembre 2011)
  17. (fr) Yann Bouchez, « Kirani James, l'ambassadeur en débardeur de la Grenade », sur lemonde.fr,‎ 4 août 2012 (consulté le 7 août 2012)
  18. (en) « Classement général du 400 m de la Ligue de diamant 2011 », sur iaaf.org (consulté le 26 novembre 2011)
  19. (en) « 400 m All Time », sur iaaf.org (consulté le 6 août 2012)
  20. [ Iaak.org]

Liens externes[modifier | modifier le code]