June Allyson

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June Allyson

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June Allyson en 1953.

Nom de naissance Eleanor Geisman
Naissance 7 octobre 1917
New York, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 8 juillet 2006 (à 88 ans)
Ojai, Californie, États-Unis
Profession Actrice
Danseuse
Films notables Les Trois mousquetaires
Les Quatre Filles du docteur March
Romance inachevée

June Allyson, de son vrai nom Ella Geisman[1], était une actrice américaine née le 7 octobre 1917 dans le quartier du Bronx à New York. Elle est décédée le 8 juillet 2006 à Ojai en Californie, d'une complication pulmonaire occasionnée par une bronchite aiguë[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Tendre symphonie (1944)

De prime abord, rien ne laissait présager que cette femme au sourire radieux, mesurant 1m55 et pesant 48 kilos (en 1955) verrait un jour son étoile briller à Hollywood. Ses parents étaient Clara Provost et Robert Geisman ; ce dernier était d’origine germanique mais elle assurait que son vrai nom était van Geisman et qu’elle était d’ascendance néerlandaise[1].

Elle connut une enfance pauvre : son père était alcoolique, il travaillait comme concierge, mais quand Allyson eut 6 ans, il abandonna femme et enfant. Sa mère tenta de faire vivre sa fille grâce à de petits boulots : opératrice téléphonique et caissière de restaurant. À huit ans, à la suite d'une chute de vélo, Allyson se rompit plusieurs os et, selon le pronostic du médecin, elle ne pourrait jamais plus remarcher. Plusieurs mois d'hydrothérapie[2] la remirent sur pieds contre toute attente et, alors qu’elle était passée du fauteuil roulant aux béquilles, elle fut fascinée par les films qui montraient Ginger Rogers et Fred Astaire en train de danser. Finalement, après ses études secondaires et pour perfectionner son jeu d'actrice, elle s'inscrivit à des cours de danse dirigés par Betty Hutton[2].

En 1938, Broadway retint ses services pour la comédie musicale Sing Out the News où le chorégraphe lui donna le pseudonyme de June Allyson. Le visionnement de ses prestations musicales impressionna favorablement George Abbott qui la retint pour jouer dans la comédie musicale Best Foot Forward (1941). Ce coup d'envoi permit à Allyson d'être embauchée par la Metro-Goldwyn-Mayer pour une durée de douze ans. Après qu’elle eut tourné dans plusieurs films à succès, vint pour elle la consécration : elle gagna le Golden Globe 1951 pour sa prestation dans la comédie Too Young to Kiss de Robert Z. Leonard[2].

En 1955, lors du tournage du film The McConnel Story, elle tomba amoureuse de l'acteur Alan Ladd. Mais, à l'époque il était marié avec l'actrice et agent d'artistes Sue Carroll (en).

Judy Garland et Esther Williams (actrice et championne olympique) furent longtemps ses grandes amies.

Dans les films des années 1940 et 1950, elle joua souvent en compagnie de l'acteur fétiche James Stewart. Par la suite on la vit de moins en moins à l'écran dans des films classiques. Elle joua plutôt dans des séries télévisées comme Love Boat et Murder et dans des publicités pour la marque Kimberly-Clark.

En somme, la carrière cinématographique de cette brillante actrice s'échelonne de 1937 à 2001. C'est ainsi, que pour récompenser l'ensemble de sa carrière, l'industrie du cinéma lui décerna une étoile au 1537 Vine Street sur l'Avenue des Célébrités à Hollywood[2].

Vie privée[modifier | modifier le code]

June Allyson et Dick Powell

Le 19 août 1945, Allyson épousa l'homme de sa vie, l'acteur Dick Powell, qui avait treize ans de plus qu’elle. Ils eurent un garçon, Dick Powell Junior, et peu de temps après adoptèrent une petite fille : Pamela Allyson-Powell.

En 1963, après quelques années de vie commune, Dick Powell mourut. C'est alors qu’Allyson convola avec Alfred Glenn Maxwell (ancien coiffeur de Dick Powell) dont elle divorça deux fois. Les années 1970 furent des années creuses pour l’actrice, aux prises avec des problèmes d'alcoolisme. Mais par la suite, les choses s'améliorèrent.

En 1976, June Allyson épousa le dentiste et futur acteur David Ashrow qui devait être le compagnon de ses trente dernières années. C’est David Ashrow qui était à son chevet quand elle rendit l'âme à 88 ans[2]. On peut trouver l'endroit où elle repose en consultant le site Internet Find a Grave.

Citation de June Allyson[modifier | modifier le code]

  • Si vous rencontrez dans la rue quelqu'un qui n'a pas le sourire : c'est bien simple, donnez-lui le vôtre.

Filmographie partielle[modifier | modifier le code]

Cœur secret (1946)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Site internet IMDb : June Allyson.
  2. a, b, c, d et e Selon l'article de la WP anglophone.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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