Henry Koster

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Henry Koster (de son vrai nom Herman Kosterlitz) est un réalisateur, scénariste et producteur américain, né le 1er mai 1905 à Berlin (Allemagne), mort le 21 septembre 1988 à Camarillo (États-Unis).

Biographie[modifier | modifier le code]

Henry Koster était encore jeune quand son père, un vendeur, quitta la maison. Il s'arrangea pour terminer ses études secondaires à Berlin en écrivant des nouvelles et en réalisant des bandes dessinées.

Koster découvrit très tôt le monde du cinéma quand son oncle, vers 1910, ouvrit une salle de cinéma à Berlin. Sa mère jouait au piano pour accompagner les films, laissant son enfant regarder le spectacle. Après avoir travaillé au départ comme écrivain de nouvelles, Koster fut engagé comme scénariste par une compagnie de cinéma berlinoise et devint l'assistant du réalisateur Curtis Bernhardt. Un jour, ce dernier tomba malade et demanda à Koster de se charger de la réalisation d'un film. C'est ainsi que dans les années 1931/1932, il réalisa deux ou trois films pour la compagnie UFA.

Au milieu de la réalisation d'un film, Koster se rendit compte qu'il subissait déjà une forme d'antisémitisme, et comprit qu'il devrait partir. Il perdit son sang froid lors d'un accrochage avec un officier SA et l'assomma. Ensuite, il fila directement à la gare et quitta l'Allemagne pour la France, où il fut engagé à nouveau par Curtis Bernhardt qui s'était exilé un peu plus tôt. Puis Koster partit pour Budapest où il rencontra et épousa l'actrice et chanteuse Kato Kiraly en 1934 (ils ont divorcé en 1941). À Budapest, il rencontra Joe Pasternak qui représentait la compagnie Universal en Europe, et il réalisa trois films pour lui.

En 1936, Koster signa un contrat pour travailler avec Universal à Hollywood, et il s'embarqua pour les États-Unis avec sa femme et d'autres réfugiés, pour travailler avec Pasternak. Malgré le fait qu'il ne parlait pas anglais, il arriva à convaincre le studio de le laisser réaliser Trois jeunes filles à la page (Three smarts girls), une comédie musicale donnant la vedette à une adolescente de 15 ans, Deanna Durbin. Le film fut un grand succès et sauva Universal de la faillite. Le second film de Koster pour Universal, One Hundred Men and a Girl, avec Deanna Durbin et Leopold Stokowski fut tout à la gloire du studio, de Deanna Durbin, de Pasternak et de Koster. Il dirigera encore Deanna Durbin à de quatre reprises; notamment dans Three smarts girls grow up, la suite de Three smarts girls, ainsi que dans First Love.

Koster réalisa de nombreux films musicaux et familiaux à la fin des années 1930 et au début des années 1940, avec des actrices comme Betty Grable et Deanna Durbin. Il travailla pour Universal jusqu'en 1941, puis alla à la MGM, et à la Fox en 1948.

En 1947, il reçoit une nomination à l'Oscar du meilleur réalisateur pour la comédie The Bishop's Wife. En 1951, il réalise un de ses films les plus célèbres, Harvey, une comédie fantaisiste mettant en vedette James Stewart. Par la suite; il entreprend des productions plus élaborées d'inspiration historique ou religieuse telles La Tunique (The Robe), un drame biblique et un des premiers films en CinémaScope, Désirée, biographie de Désirée Clary, la première fiancée de Napoléon qui devint reine de Suède, et La Maja nue (The Naked Maja) sur la vie du peintre Goya. Vers la fin de sa carrière, il revient vers la comédie avec des films comme M. Hobbs prend des vacances (Mr. Hobbs Takes a Vacation) mettant à nouveau en vedette James Stewart. Son dernier film fut Dominique (The Singing Nun) en 1965. Il se retira à Camarillo en Californie pour se consacrer à la peinture jusqu'à sa mort en 1988.

Il épousa l'actrice Peggy Moran (en) en 1942 et dirigea tous les grands acteurs de l'époque : James Stewart, Richard Burton dans son premier film américain Ma cousine Rachel, Marlon Brando, Bette Davis, Ava Gardner, ...

Filmographie[modifier | modifier le code]

comme réalisateur[modifier | modifier le code]

comme scénariste[modifier | modifier le code]

comme producteur[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]