Henri VI du Saint-Empire

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Henri VI du Saint-Empire
Henri VI (Codex Manesse, v. 1300)
Henri VI (Codex Manesse, v. 1300)
Titre
Roi de Germanie
11691197
Couronnement à Aix-la-Chapelle
Prédécesseur Frédéric Barberousse
Successeur Philippe de Souabe
Empereur du Saint-Empire
11911197
Couronnement à Rome
Prédécesseur Frédéric Barberousse
Successeur Otton IV du Saint-Empire
Roi d'Italie
11941197
Couronnement à Palerme
Prédécesseur Guillaume III de Sicile
Successeur Frédéric II du Saint-Empire
Biographie
Dynastie Hohenstaufen
Date de naissance novembre 1165
Lieu de naissance Nimègue
Date de décès
Lieu de décès près de Messine
Père Frédéric Barberousse
Mère Béatrice Ire de Bourgogne
Conjoint Constance de Hauteville
Enfant(s) Frédéric II du Saint-Empire

Henri VI du Saint-Empire

Henri VI[1], dit le Sévère ou le Cruel, né en novembre 1165 à Nimègue, mort le près de Messine. Fils aîné de Frédéric Barberousse et de Béatrice Ire de Bourgogne, il fut élu roi d'Allemagne en 1169, roi des Romains en 1186, empereur du Saint-Empire en 1191, Roi d'Italie en 1194.

Biographie[modifier | modifier le code]

Couronné roi de Germanie le à Aix-la-Chapelle, son père le nomme régent du royaume avant de partir en croisade, en mai 1189. Henri conclut la paix de Fulda avec son rival Henri le Lion pour avoir les mains libres en Sicile, où Tancrède de Lecce, neveu de son épouse Constance, conteste ses droits au trône. En janvier 1191, il se rend en Italie où le 14 avril, le pape Célestin III le couronne empereur du Saint-Empire romain germanique. Après quoi Henri assiége Naples, mais il tombe malade et l'opération échoue. Les habitants de Salerne en profite pour enlever sa femme Constance et la livrer à son rival Tancrède. En décembre, Henri rentre en Allemagne où son épouse qui s'est échappée le rejoint.

Pendant ce temps-là, Henri le Lion a rompu la paix de Fulda et a attaqué les ducs de Saxe et de Holstein. De nombreux princes allemands se révoltent contre l'empereur, dans le cadre de la lutte entre Guelfes et Gibelins. Cette révolte ne prend fin que lorsque Richard Cœur de Lion, tenu captif à Trifels par l'empereur, se réconcilie avec lui, en février 1194.

En mai de cette année 1194, Henri VI retourne en Italie. Le roi Tancrède de Sicile vient de mourir. L'armée d'Henri IV ne rencontre guère de résistance. Le , il est couronné roi de Sicile. Quelques jours plus tard, il fait châtrer et crever les yeux du jeune fils de Tancrède, Guillaume, qui en mourra, et emprisonne à vie le reste de la famille. Les nobles et les évêques ayant assisté au couronnement de Tancrède sont brûlés vifs dans un champ près de Palerme, à cinq cents pas du palais royal. Henri fait ensuite déterrer les restes de Tancrède et de son fils Roger. On leur arrache leurs couronnes d'or avant de les décapiter.

Se tournant alors vers l'Orient, Henri annonce qu'il souhaite prendre la tête d'une croisade germanique. Afin que sa succession se passe sans problème, il souhaite faire élire son fils Frédéric-Roger roi des Romains, mais de nombreux nobles qui espérent préserver leurs droits à la couronne, s'y opposent lors de la diète de décembre 1195. Il finit par obtenir gain de cause un an plus tard. Mais au moment où il se prépare à partir en croisade, une révolte éclate en Sicile, peut-être fomentée par sa femme et le pape. La révolte est matée, mais Henri VI meurt avant d'embarquer vers la Terre sainte. Selon la chronique d'Aubry de Trois-Fontaines, sa femme l'aurait peut être empoisonné, mais il serait plus vraisemblablement mort de malaria ou de dysenterie.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

En 1194, Henri IV épouse Constance de Hauteville, fille posthume de Roger II et héritière du royaume de Sicile, qui le , lui donne un fils, Frédéric II,

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]