Guillaume II de Sicile

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Guillaume II de Sicile
Le Christ couronnant Guillaume II.
Le Christ couronnant Guillaume II.
Titre
Roi de Sicile
7 mai 11661189
Prédécesseur Guillaume Ier de Sicile
Successeur Tancrède de Lecce
Biographie
Dynastie Hauteville
Nom de naissance Guillaume de Hauteville
Date de naissance 1154
Date de décès 1189
Père Guillaume Ier de Sicile
Mère Marguerite de Sicile
Conjoint Jeanne d'Angleterre
Enfant(s) Bohémond de Sicile
Héritier Tancrède de Lecce
(1189)

Guillaume II de Sicile
Rois de Sicile

Guillaume II de Sicile dit Guillaume le Bon (de la Maison de Hauteville), est un roi normand de Sicile de 1166 à 1189.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1154, il est le fils et successeur du roi Guillaume le Mauvais. À la mort de ce dernier, il est placé sous la régence de sa mère Marguerite de Navarre jusqu’à sa majorité en 1171. Très cultivé, polyglotte et élevé à l'orientale[C'est-à-dire ?], c'est un roi « bon » mais peu attiré par la guerre. Cependant, le qualificatif de « bon » peut également cacher un manque certain d'autorité, notamment face aux barons normands continentaux d'Italie méridionale.

Il entretient de bons rapports avec la papauté, s’allie au roi d’Angleterre Henri II Plantagenêt, dont il épouse en 1177 la fille Jeanne d'Angleterre, sœur de Richard Cœur-de-Lion, mais reste hostile à l’Empire byzantin et s’oppose à l’empereur germanique Frédéric Barberousse, ce dernier tentant pas moins de cinq descentes militaires en Italie, sans grands résultats toutefois.

Aidé par un brillant amiral, Margaritus de Brindisi, Guillaume tente de continuer la politique expansionniste de son père, et surtout celle de son grand-père Roger II de Sicile. En 1174, sa flotte conduite par l'amiral Gauthier de Moac attaque l’Égypte mais échoue dans sa tentative de prendre Alexandrie. Il attaque l’Empire byzantin en 1185, occupe Durazzo sur l’Adriatique puis réussit à prendre la deuxième ville de l’Empire, Thessalonique. Cependant, une contre-offensive byzantine menée par Alexis Branas force les troupes normandes, en majorité musulmanes, à quitter la ville la même année (fin 1185) et à évacuer Durazzo.

Cherchant une alliance contre Byzance, il finit par donner sa tante Constance de Hauteville, fille posthume de Roger II de Sicile, au prince impérial Henri Hohenstaufen, fils de Barberousse (1186). Mais sa mort précoce à l'âge de 35 ans, sans enfants légitimes, provoque vite de graves problèmes de succession, laissant le royaume siculo-normand en proie aux prétentions du Saint-Empire romain germanique.

Le roi Guillaume le Bon est à l'origine de plusieurs édifices. Il fait achever notamment en 1170, le palais de la Zisa, commencé par son père en 1164, et y entame quelques modifications jusqu'en 1184. Vers 1180, c'est la « Cuba » qu'il fait édifier à Palerme. Il est également l'instigateur de la construction de la cathédrale de Monreale.

Dans la Divine Comédie, Dante fait mention du roi Guillaume le Bon, un « souverain estimé et aimé de ses sujets », le plaçant au Paradis (XX, 61-65) dans le sixième ciel, le ciel de Jupiter, parmi les princes pieux, justes et sages, aux côtés des David, Trajan, Constantin.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Isidoro La Lumia, Storia della Sicilia sotto Guglielmo il Buono, Le Monnier, Florence, 1867
  • Ferdinand Chalandon, Histoire de la domination normande en Italie et en Sicile. A. Picard : Paris, 1907
  • John Julius Norwich, The Kingdom in the Sun, 1130-1194. Longmans : Londres, 1970

Liens externes[modifier | modifier le code]