Welf Ier de Bavière

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Welf de Bavière, portrait v. 1500

Welf Ier de Bavière, parfois appelé Guèlfe Ier de Bavière, mort le 6 novembre 1101 à Paphos sur l'île de Chypre, est duc de Bavière de 1070 à 1077 puis de 1096 jusqu'à sa mort. Il est issu à la fois de la maison italienne d'Este et de la maison allemande des Welfs, dans la généalogie desquels il est nommé Welf IV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et débuts[modifier | modifier le code]

Welf Ier/IV est le fils d'Alberto Azzo II d'Este et de Chuniza d'Altdorf. Il hérite des possessions patrimoniales de son oncle maternel, Welf III d'Altdorf, duc de Carinthie, mort sans descendance en 1055. Il épouse ensuite Ethelinde, fille d'Otton II de Nordheim, duc de Bavière.

Duc de Bavière[modifier | modifier le code]

Bien que son père Azzo, guidé par sa cousine Mathilde, suive les intérêts du pape, Welf, quant à lui, soutient d'abord l'empereur. En récompense de sa fidélité, il reçoit le duché de Bavière confisqué à Otton. Lorsque ce dernier devient un ennemi d'Henri IV, Guèlfe divorce d'Ethelinde et devient duc de Bavière à Noël 1070.

Après son divorce, Guèlfe se remarie en 1071 avec Judith de Flandre (nl), fille de Baudouin IV de Flandre, veuve de Tostig Godwinson, comte de Northumbrie, et tante de la reine d'Angleterre.

Entre le pape et l'empereur[modifier | modifier le code]

Pendant la querelle des Investitures, ne souhaitant pas subir les foudres de l'Église en ne suivant pas les directives du pape, Guèlfe prend le parti du pape Grégoire VII et, en mars 1077, se joint aux princes mécontents qui soutiennent l'élection de l'anti-roi Rodolphe de Rheinfelden. Henri IV, en conséquence, le prive de son titre. Mais, soutenu par les bavarois qui lui sont restés fidèles et aidé de son père en Italie, Guèlfe parvient à se maintenir et à défier la décision de l'empereur en mai 1077.

Après la mort de Grégoire VII en 1085, Guèlfe, même s'il adhère toujours au point de vue de l'Église, commence à diminuer son soutien à Rodolphe. En 1089, cependant, son fils (futur Welf II de Bavière) se marie avec Mathilde de Toscane, renforçant de ce fait ses relations avec la papauté. Après le divorce de son fils de de Mathilde en 1095, Welf fait amende honorable auprès de l'empereur et est officiellement rétabli comme duc de Bavière. Après la mort de son père Azzo en 1097, Guèlfe tente de prendre le contrôle des biens paternels en Italie, mais échoue face à son demi-frère Foulques Ier d'Este.

La première croisade[modifier | modifier le code]

En 1099, il se joint à la croisade.

Il meurt sur le chemin du retour à Paphos à Chypre et est inhumé dans l'abbaye de Weingarten. Son fils ainé lui succède à la tête du duché de Bavière.

Postérité[modifier | modifier le code]

De son mariage avec Judith de Flandre naissent les enfants suivants :

On peut aussi signaler qu'il est un aïeul à la 25ème génération de la Reine Elizabeth II.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Sir Andrew Halliday, Annals of the House of Hannover, vol.1, Londres, 1826. disponible dans Google Books
  • (en) Frederick Lewis Weis, Ancestral Roots of Certain American Colonists Who Came to America Before 1700 , page 166
  • (en) William Henry Turton, The Plantagenet Ancestry, page 40

Liens externes[modifier | modifier le code]


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