Maison de Nassau

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Armoiries de Maison de Nassau

La Maison de Nassau fait remonter son origine à un frère de Conrad Ier, de Franconie, roi de Germanie en 911.

Valéran Ier de Laurenbourg en Nassau (mort en 1198) et Valéran II de Nassau (mort en 1276) commencent à proprement parler la famille souveraine de Nassau.

À la mort d'Henri II de Nassau (1251), elle se divisa en deux lignées, la walramienne et l'ottonienne. Cette dernière, qui régna au XIXe et au XXe siècle sur les Pays-Bas, avait hérité en 1530 de la principauté d'Orange en faveur de Guillaume de Nassau dit Guillaume le Taciturne, membre influent de la cour de Charles Quint à Bruxelles et qui devint le héraut de la révolte des grands Pays-Bas contre Philippe II d'Espagne avant de devenir Stathouder des Pays-Bas du nord. Par ses descendants, Guillaume fut le fondateur de la maison royale de Nassau qui donna un roi à l'Angleterre et une dynastie aux Pays-Bas. C'est donc depuis 1530 que la famille de Nassau de la branche des Pays-Bas porte le titre de princes d'Orange que Guillaume le Taciturne a hérité, par transmission féodale, de la maison de Chalon (voir Maison d'Orange-Nassau).

La ligne walramienne, après avoir fourni un empereur, Adolphe de Nassau (1293-1298), se subdivisa en de nombreuses branches, qui toutes se réduisirent à une seule, en 1605, sous Louis II de Nassau-Weilburg.

Cette dernière se fractionna de nouveau en Nassau-Sarrebruck (de), Nassau-Idstein (de), Nassau-Weilbourg (de). La 2e s'éteignit en 1721; de la 1re sortirent deux rameaux, dits Nassau-Sarrebruck et Nassau-Usingen, qui s'éteignirent en 1797 et 1816. La 3e branche, Nassau-Weilbourg, représente donc depuis 1816 toute la ligne Walramienne, et en réunit toutes les possessions.

Les comtes de Nassau s'agrandirent beaucoup sous les Hohenstaufen. Walram Ier et Robert II suivirent Frédéric Ier Barberousse à la troisième croisade ; l'empereur Adolphe de Nassau acheta les margraviats de Misnie et de Lusace ; mais il s'attira par là des querelles qui finirent par lui coûter l'Empire et la vie.

Ses descendants durent à des mariages les comtés de Sarrebruck et de Sarrewerden, aujourd'hui principalement dans l'actuel département français du Bas-Rhin, ainsi que de nombreuses seigneuries. L'un d'eux fut créé prince d'Empire par Charles IV, titre qui fut confirmé en 1688 et en 1737. En 1806, les deux Nassau régnant alors (Nassau-Usingen et Nassau-Weilburg) furent des premiers à signer la Confédération du Rhin. En 1814, ils obtinrent voix et séance à la diète.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

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