Otton IV du Saint-Empire

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Otton IV de Brunswick[1], (1176/ 1177 en Normandie - † 19 mai 1218 à Harzburg) comte de Poitou, (1196-1198), empereur romain germanique de 1209 à 1215 (déposé), et duc de Souabe (1208-1212). Il est inhumé en l'église Saint-Blaise de Brunswick. C'est le dernier grand représentant de la puissante famille des Welf.

Biographie[modifier | modifier le code]

Otton IV et le pape Innocent III, manuscrit du XVe siècle

Fils du duc de Bavière et de Saxe, Henri le Lion, et de Mathilde d'Angleterre (1156-1189), fille du roi Henri II d'Angleterre, et d'Aliénor, duchesse d'Aquitaine.

Son oncle Richard Cœur de Lion essaie de le créer comte d'York, et par mariage roi d'Écosse, mais comme ces tentatives échouent, il lui donne le comté de Poitou en 1196. Il le reste jusqu'au 9 juin 1198, date où certains électeurs germaniques l'élisent roi des Romains, première marche pour accéder au titre impérial.

Le 21 juin 1208, son rival, Philippe de Souabe, qui avait été aussi élu roi des Romains en mars 1198 par d'autres électeurs, est assassiné par Otton de Wittelsbach, comte palatin de Bavière. Son concurrent étant mort, il se fait couronner empereur à Rome par le pape Innocent III le 4 octobre 1209. Suzerain de la Provence, il nomme en novembre 1209 l'anglais Gervais de Tilbury maréchal de la cour impériale pour le royaume d'Arles avec obligation de résider à Arles, alors siège de nombreuses ambitions.

En 1210, il est excommunié par Innocent III. Le , Otton IV est défait à la bataille de Bouvines par Philippe Auguste, y perd les insignes impériaux, s'enfuit et est déposé par les princes. Il ne conserve que le Brunswick.

Le 23 juillet 1212, il avait épousé Béatrice de Hohenstaufen, fille de Philippe de Souabe, son malheureux rival, et devient ainsi duc de Souabe. Mais comme cette dernière avait trouvé la mort un mois après son mariage, il s'était remarié deux ans plus tard avec Marie de Brabant, fille d'Henri Ier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sa généalogie sur le site FMG
Précédé par Otton IV du Saint-Empire Suivi par
Richard Cœur de Lion
Blason duche fr Normandie.svg
Duc d'Aquitaine et Comte de Poitiers
1196-1198
Richard Cœur de Lion
Henri VI
Roi des Romains
1198-1209
en compétition avec Philippe de Souabe
Frédéric II
Philippe de Souabe
Arms of Otto IV, Holy Roman Emperor.svg
Empereur romain germanique
1209-1215
Duc de Souabe
1208-1212