Dion de Pruse

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Dion de Pruse, ou encore Dion Chrysostome, c'est-à-dire Bouche d'or, ainsi surnommé à cause de son éloquence, rhéteur grec, né à Pruse en Bithynie vers l'an 30 et mort vers 116.

Il se fit admirer à Rome et dans tout l'empire sous Néron et ses successeurs, pour sa clairvoyance politique. Le consul Vespasien avait entrepris un voyage jusqu'à Alexandrie pour prendre son avis sur la conduite des affaires publiques et Dion l'avait engagé à laisser choisir les Romains entre la république et la monarchie. Mais Vespasien ne tint pas compte de ce conseil et renversa Vitellius pour prendre le pouvoir à son tour.

Impliqué sous Domitien dans une conspiration, Dion se réfugia dans le pays des Gètes où il resta longtemps ignoré. À la nouvelle de la mort de Domitien, l'armée romaine campée sur les bords du Danube était sur le point de se révolter : Dion, qui se trouvait dans le camp, déguisé en mendiant, se fait aussitôt connaître, harangue les troupes et fait proclamer Nerva. Il jouit de la faveur de ce prince et de Trajan.

Il reste de lui 80 discours, parmi lesquels on remarque 4 Discours sur la royauté, qui sont un panégyrique détourné de Trajan.

Ses écrits ont été publiés par :

Louis George Oudard Feudrix de Bréquigny a traduit trois de ses discours dans ses Vies des orateurs grecs, 1751-1752.

Histoire des éditions, fortune et tradition érudites entre XVIe et XIXe siècles: E. Amato, Xenophontis imitator fidelissimus. Studi su tradizione e fortuna erudite di Dione Crisostomo tra XVI e XIX secolo, Alessandria: Edizioni dell'Orso, 2011.

Sources partielles[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Dion de Pruse » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

Les discours IV, VI, VIII, IX et X se trouvent dans "Les Cyniques Grecs" de Léonce Paquet. Les « Propos sur la contrition » de Jean Chrysostome. Le destin d'écrits de jeunesse méconnus, Laurence Brottier, Cerf, 2010.

Liens externes[modifier | modifier le code]