Eumène II

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Eumène II Sôter, mort en 159 av. J.-C., roi de Pergame en 197 av. J.-C. et membre de la dynastie des Attalides.

Fils d'Attale Ier et d'une certaine Apollônis originaire de Cyzique à qui Polybe rend hommage[1]. Il s'allie avec les Romains pour contrer l'expansion séleucide vers la mer Égée. Il reçoit à la paix d'Apamée (188 av. J.-C.) la Chersonèse de Thrace en Europe (aujourd'hui Péninsule de Gallipoli) et une partie de l'Asie mineure : Phrygie, Lydie, Lycie et Pamphylie.

Il est souvent associé au Grand Autel de Pergame bien qu'actuellement nous ne savons pas exactement qui en est à l'origine. Il peut s'agir du roi Eumène II, mais également de son successeur Attale II. En effet, le roi Eumène II est divinisé, mais les archéologues ne connaissent pas la date exacte de cette divinisation, ainsi est-ce de son vivant ou post-mortem ? Son frère Attale II aurait pu lui rendre hommage par cet autel, après sa mort.

Il mène une véritable politique culturelle et fait construire une bibliothèque, digne de rivaliser avec celle d'Alexandrie. Le roi Ptolémée V, jaloux de cette bibliothèque qui faisait de l'ombre à la sienne, aurait fait stopper les exportations de papyrus vers Pergame, pensant ainsi mettre un terme au développement de la bibliothèque. Mais Pergame ne se laissa pas si facilement abattre, et on y inventa le parchemin[2]. Ne disposant plus de papyrus pour écrire, on eut en effet l'idée d'utiliser la peau d'un animal jeune, qui avait en plus l'avantage d'être plus solide et moins cassante, pour écrire. Ce nouveau support d'écriture prit le nom de « pergama charta », d'où dérive notre terme parchemin. Le parchemin, plus cher que le papyrus, mit néanmoins plusieurs siècles à s'imposer.


Notes[modifier | modifier le code]

  1. Polybe, Histoires [détail des éditions] [lire en ligne], XXII, 7.
  2. Pline l'Ancien:Histoire naturelle, XIII, 21, 70.


Sources[modifier | modifier le code]