Eumène II

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Eumène II Sôter, mort en 159 av. J.-C. et membre de la dynastie des Attalides, est roi de Pergame de 197 av. J.-C. à 159 av. J.-C..

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils d'Attale Ier et d'une certaine Apollônis, originaire de Cyzique, à qui Polybe rend hommage dans ses Histoires[1]. Il s'allie avec les Romains pour contrer l'expansion séleucide vers la mer Égée. Il reçoit à la paix d'Apamée (188 av. J.-C.) la Chersonèse de Thrace (aujourd'hui Péninsule de Gallipoli) et une partie de l'Asie mineure : la Phrygie, la Lydie, la Lycie et la Pamphylie.

Il est souvent associé au Grand Autel de Pergame, mais sans certitude : le roi à l'origine de son édification peut être Eumène II, mais également son successeur Attale II. En effet, le roi Eumène II est divinisé, mais les archéologues ne connaissent pas la date exacte de cette divinisation : celle-ci a-t-elle été décidée de son vivant ou post-mortem ? Son frère Attale II aurait pu lui rendre hommage par cet autel, après sa mort.

Il mène une véritable politique culturelle et fait construire à Pergame une bibliothèque digne de rivaliser avec celle d'Alexandrie. Le roi Ptolémée V, jaloux de cette bibliothèque qui faisait de l'ombre à la sienne, aurait fait stopper les exportations de papyrus vers Pergame, pensant ainsi mettre un terme au développement de la bibliothèque. Mais Pergame résiste et serait même, selon Pline l'Ancien, à l'origine de l'invention du parchemin[2]. Ne disposant plus de papyrus pour écrire, on eut en effet l'idée d'utiliser la peau d'un animal jeune, qui avait en plus l'avantage d'être plus solide et moins cassante, pour écrire. Ce nouveau support d'écriture prit le nom de « pergama charta », d'où dérive le terme parchemin. Le parchemin, plus cher que le papyrus, mit néanmoins plusieurs siècles à s'imposer.

Note et références[modifier | modifier le code]

  1. Polybe, Histoires [détail des éditions] [lire en ligne], XXII, 7.
  2. Pline l'Ancien:Histoire naturelle, XIII, 21, 70.