Bataille de Raphia

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Bataille de Raphia
Informations générales
Date 22 juin 217 av. J.-C.
Lieu Rafah, près de Gaza
Issue Lagides
Belligérants
Lagides Séleucides
Commandants
Ptolémée IV Antiochos III
Forces en présence
25 000 phalangistes macédoniens
20 000 phalangistes égyptiens
8 000 mercenaires grecs (hoplites)
6 000 fantassins (Galates et Thraces )
3 000 Agêma (fantassins de la Garde Royale)
3 000 mercenaires libyens (fantassins lourds)
3 000 mercenaires crétois (archers)
2 000 mercenaires (peltastes)
700 cavaliers de la garde
2 000 cavaliers grecs
2 300 cavaliers libyens

70 000 hommes, 5 000 cavaliers et 73 éléphants africains
20 000 phalangistes macédoniens
10 000 phalangistes (Hypaspistes) macédoniens
10 000 fantassins arabes
11 500 fantassins légers de multiples origines (Cadusiens, Cissiens, Mèdes, Dahaes, Carmaniens, Ciliciens, Thraces)
5 000 mercenaires grecs (hoplites)
3 000 archers perses et frondeurs agrianes
2 500 mercenaires crétois (archers)
2 000 cavaliers de la garde
4 000 autres cavaliers

62 000 hommes, 6 000 cavaliers et 102 éléphants indiens
Pertes
1 500 fantassins
700 cavaliers
16 éléphants
10 000 fantassins
300 cavaliers
5 éléphants
Quatrième Guerre de Syrie
Coordonnées 31° 17′ 19″ N 34° 15′ 07″ E / 31.288611111111, 34.25194444444431° 17′ 19″ Nord 34° 15′ 07″ Est / 31.288611111111, 34.251944444444  

Géolocalisation sur la carte : Israël

(Voir situation sur carte : Israël)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Raphia.

La bataille de Raphia opposa le 22 juin 217 av. J.-C. près de Gaza, Antiochos III, souverain de l'empire séleucide, et Ptolémée IV, roi lagide d'Égypte, pour la domination de la Palestine. Les deux rois en personne commandaient leurs armées.

Déroulement de la bataille[modifier | modifier le code]

Les deux armées sont déployées de façon traditionnelle : phalanges au centre, soutenues sur les ailes par la cavalerie, les troupes légères et les éléphants étant légèrement en avant. Les deux souverains veulent en finir rapidement, les deux armées s'avancent l'une vers l'autre sans manœuvres particulières.

Les éléphants indiens d'Antiochos de son aile droite appuyés par de la cavalerie chargent et mettent en déroute les éléphants africains et la garde royale égyptienne. Les pachydermes originaires d'Afrique du Nord sont en effet plus petits et donc moins puissants que leurs congénères indiens, car il s'agit d'éléphants de forêt, et non de savane. Antiochos mène personnellement cette charge avec pour objectif de tuer Ptolémée. Ptolémée qui se trouve avec sa garde réussit à se réfugier derrière sa phalange pendant qu'Antiochos poursuit la garde égyptienne en déroute. Les éléphants de l'aile droite de Ptolémée refusent de charger, mais sa cavalerie esquive les éléphants de l'aile gauche d'Antiochos et met en déroute la cavalerie séleucide qui lui fait face ainsi que les fantassins arabes et perses d'Antiochos. La cavalerie de Ptolémée poursuit également ses adversaires en retraite.

Les deux phalanges privées de leurs ailes s'avancent l'une vers l'autre. Les troupes de Ptolémée plus nombreuses prennent le dessus sur leurs adversaires. Antiochos revient trop tard de sa poursuite.

Conséquences[modifier | modifier le code]

La victoire de Ptolémée IV lui permet de sauver l'Égypte et de récupérer toutes ses possessions d'Asie Mineure. La province de Syrie est conservée jusqu'en 198 av. J.-C., lorsque Antiochos vaincra l'armée de son fils Ptolémée V à la bataille de Panium.

Autre conséquence : pour la première fois, les Lagides ont dû armer les indigènes égyptiens, contrairement à leur politique antérieure de n'employer dans leurs troupes que des colons et mercenaires grecs ou galates. Raphia sera ainsi le point de départ d'une série de révoltes égyptiennes contre les Grecs menées par Hérouennéfer (la Haute-Égypte échappera au contrôle ptolémaïque pendant une vingtaine d'années). Des concessions seront cédées à la population égyptienne, notamment dans le domaine religieux. Aussi, à partir de Raphia, la royauté ptolémaïque commence à s'égyptianniser (titulature pharaonique, représentations). Ce fut le début de 50 ans de troubles civils qui marquèrent le déclin de l'empire lagide.

Divers[modifier | modifier le code]

Cette bataille est exactement contemporaine de la bataille de Trasimène entre Hannibal et Rome.