Religion hellénistique

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Les Religions hellénistiques regroupent les systèmes de croyances et pratiques religieuses des gens vivant sous influence des la culture grecque antique pendant l'époque hellénistique et l'Empire romain (du IIIe siècle av. J.-C. au IIIe siècle ap. J.-C.) La religion hellénistique a été assez constante : les divinités grecques ont continué à être adorées, et les mêmes rites ont été pratiqués comme avant.

Les changements sont survenus par addition de nouvelles religions venues d'autres pays, comme les divinités égyptiennes Isis et Sarapis, les divinités phéniciennes Dercéto et Hadad (en), qui ont fourni un nouveau débouché pour les personnes cherchant la réalisation à la fois dans la vie présente et l'au-delà. Le culte des souverains hellénistiques était aussi une caractéristique de cette période, notamment en Égypte, où la dynastie des Ptolémées a adopté la pratique pharaonique plus tôt, et se sont établis comme des rois-dieux. Ailleurs dirigeants peuvent recevoir un statut divin sans le plein statut de dieu.

La magie (en) était largement pratiquée, comme auparavant. Partout dans le monde hellénistique, les gens consultent les oracles, et utiliser des amulettes et des figurines pour chasser le mauvais œil ou lancer des sorts. Le système complexe de l'astrologie (en), qui visait à déterminer le caractère et l'avenir d'une personne dans les mouvements du Soleil, de la Lune et les planètes, était également florissant à l'époque. Les systèmes de la philosophie hellénistique, comme le stoïcisme ou l'épicurisme, offraient une alternative à la religion traditionnelle, même si leur impact a été largement limitée à l'élite instruite.

Religion de la Grèce classique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Religion grecque antique.

La religion grecque antique était centrée sur les douze divinités olympiennes menés par Zeus. Les dieux étaient honorés avec des temples et des statues de pierre, et des sanctuaires (enclos sacrés), qui, bien que dédiés à une divinité spécifique contenaient souvent des statues commémorant d'autres dieux[1]. Les cités-États tenaient des fêtes et des commémorations tout au long de l'année, particulièrement envers la divinité protectrice de la cité comme Athéna pour Athènes ou Apollon pour Corinthe[1].

La pratique religieuse comprenait également le culte héroïque grec. Les héros se répartissaient entre les figures mythologiques des épopées d'Homère aux personnages historiques comme le fondateur de la cité[1]. Le paysage était rempli de lieux sacrés et de monuments : des statues de nymphes ont été trouvées près de sources et des représentations d'Hermès aux carrefours[1].

La magie (en) était centrale dans la religion grecque[2], les oracles lisaient les volontés divines dans le bruissement des feuilles, la forme des flammes et de la fumée d'un feu, le vol des oiseaux, etc[3]. De même, les mystères d'Éleusis étaient associés à Déméter et Perséphone[3].

Religion hellénistique[modifier | modifier le code]

Après les conquêtes d'Alexandre le Grand, la culture grecque s'était répandue largement et était venue au contact des civilisation du Proche-Orient et d'Égypte. Les changements les plus sensibles sur la religion grecque furent la perte d'indépendance des cités-États vis-à-vis des rois de Macédoine, l'import de divinités étrangères et le développement de nouveaux systèmes philosophiques[4]. Des études anciennes sur la religion hellénistique décrivent la période comme un déclin religieux et parlent d'une progression du scepticisme, de l'agnosticisme et de l'athéisme et d'une augmentation des superstitions, du mysticisme et de l'astrologie[5].

Cependant il n'y a pas de raison de supposer de déclin des traditions religieuses[6]. La documentation montre que les Grecs poursuivent les pratiques de l'époque classique, avec les sacrifices, fêtes et commémorations[7]. De nouvelles religions apparurent pendant cette période, sans chasser les anciennes divinités[8]. Peu de Grecs s'y intéressèrent[9].

Nouvelles religions[modifier | modifier le code]

Cultes du dirigeant[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : culte impérial et culte héroïque grec.

Astrologie et théurgie[modifier | modifier le code]

Philosophie hellénistique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : philosophie hellénistique.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Shipley 2000, p. 154
  2. Chamoux 1981, p. ?[réf. incomplète] (p. 347 dans la traduction en anglais)
  3. a et b Chamoux 1981, p. ?[réf. incomplète] (p. 330 dans la traduction en anglais)
  4. Mikalson 2006, p. 218
  5. Shipley 2000, p. 155
  6. Shipley 2000, p. 170
  7. Mikalson 2006, p. 220
  8. Mikalson 2006, p. 217
  9. Mikalson 2006, p. 219

Bibliographie[modifier | modifier le code]