Prusias Ier

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Prusias Ier
Pièce de Prusias Ier.
Pièce de Prusias Ier.
Titre
Roi de Bithynie
230182 av. J.-C.
Prédécesseur Zélas
Successeur Prusias II
Biographie
Date de décès 149 av. J.-C.
Père Zélas
Conjoint Apama III
Enfant(s) Prusias II, une fille

Prusias Ier le Boiteux (grec : Προυσίας Α' ὁ Χωλός) est roi de Bithynie de 230 à 182 av. J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Zélas, roi de 243 à 230 av. J.-C. environ, et le petit-fils de Nicomède Ier.

Prusias épouse Apama III, la fille de Démétrios II, roi de Macédoine.

Il mène une guerre contre Byzance afin d’étendre son influence sur les Détroits. Byzance, submergée par les tributs qu’elle devait payer aux Gaulois, fait payer un droit d’entrée dans le Pont-Euxin, mais également un droit de sortie. Mécontents de ces taxes excessives, les Rhodiens, de grands marins, décident de mener une guerre contre les Byzantins. Prusias s’allie à Rhodes pendant cette guerre qui a lieu en 220 av. J.-C. Byzance appelle au secours Attale Ier de Pergame et Achaios Ier. Prusias craint beaucoup car ces deux ennemis sont de grands guerriers, et Attale Ier est roi en deçà du Taurus. Prusias a plusieurs raisons d’en vouloir à Byzance : les Byzantins n’ont pas respecté plusieurs promesses. Prusias, après un accord avec Rhodes, a en charge les attaques sur terre et Rhodes, sur mer. Prusias s’empare du Hiéron et des terres byzantines d’Asie. Cauaros, le roi des Galates de Thrace, part pour Byzance pour faire négocier un compromis et faire cesser la guerre.

Prusias et Byzance sont prêts à signer cet accord, tandis que les Rhodiens envoient une ambassade pour signer la paix mais aussi des trières pour montrer qu’ils peuvent continuer la guerre. La paix est donc conclue. Le traité stipule que Byzance s’abstiendrait de faire payer des taxes à l’entrée du Pont-Euxin. De son côté, Prusias devrait restituer à Byzance tout ce qu’il lui a pris, dont des esclaves (des dépendants ruraux se rapprochant des Hilotes [selon Phylarque])[1].

Furieux du traité d’Apamée (188 av. J.-C.) qui étend de façon considérable le royaume rival de Pergame, il lutte contre celui-ci et recueille Hannibal. Mais il est contraint pour sauver son royaume en 183 av. J.-C. de livrer son illustre hôte, lequel préfère se suicider. Son fils Prusias II lui succède vers 182 av. J.-C.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Polybe, Histoire générale, livre IV, chapitre 2, § 38 à 52.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Édouard Will, Histoire politique du monde hellénistique 323-30 av. J.-C., Paris, Seuil, coll. « Points Histoire »,‎ 2003 (ISBN 202060387X).