Cathèdre

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Cathèdre pontificale du palais des papes d'Avignon

La cathèdre (terme savant directement calqué sur le latin cathedra « siège avec accoudoirs »[1], simple transcription du grec καθέδρα (kathedra), « siège »), appelée aussi trône de l'évêque, est la chaise ou le trône de l'évêque.

Symbolisme[modifier | modifier le code]

Dans la liturgie chrétienne, la cathèdre est le symbole de l'autorité, de l'enseignement et de la juridiction épiscopale, dans la liturgie catholique, ce symbole est concrétisé par le siège de célébration de l'évêque dans sa cathédrale.

Le terme apparaît dans la littérature patristique sous la forme « Apostolorum cathedrae », indiquant que ce siège est directement issu de la chaire des apôtres[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Dans les Églises primitives[modifier | modifier le code]

À Rome, les empereurs romains construisent à partir du IVe siècle des sanctuaires destinés au culte chrétien hors du pomœrium et qui adoptent l'architecture des basiliques civiles romaines. Dans ces églises primitives, la cathedra est placée dans l'axe au fond de l'abside derrière le maître autel, comme le siège du magistrat dans la basilique civile qui a fourni le modèle type, modèle parfois encore adopté aujourd'hui.

Dans les Églises occidentales[modifier | modifier le code]

Cathèdre gothique

Au Moyen Âge, les autels sont placés contre le mur de l'abside, aussi prit on l'habitude de positionner le siège sur le côté (le plus souvent à gauche où est lu l'évangile).

Depuis le IIe concile œcuménique du Vatican, l'Église catholique romaine a la liberté de placer la cathèdre où elle le souhaite. Dans les cathédrales construites ou rénovées après les réformes de Vatican II, la chaire est souvent placée derrière l'autel, comme dans les basiliques romaines.

Dans l'Église anglicane la cathèdre était habituellement mise sur le côté dans le chœur, cependant la pratique contemporaine est de la placer sur le côté gauche.

Ex cathedra[modifier | modifier le code]

On retrouve cathedra dans l'expression latine ex cathedra.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En ancien français, on retrouve le verbe « cathédrer » et le participe « cathédrant » qui signifient « siéger », et l'adjectif « église cathédrale » avant que la cathédrale ne soit un nom au XVIIe siècle. Il a aussi donné en français les mots chaire et chaise.
  2. Tertullien, Traité de la prescription contre les hérétiques, chapitre XXXVI

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]