Arena Football League

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Arena Football League

Logo de l'AFL
Généralités
Création 1987 puis 2010
Disparition 2009 (faillite)
Lieu Drapeau des États-Unis États-Unis
Participants 14
Site web officiel

L'Arena Football League (AFL) fut fondée en 1987 pour gérer et organiser un championnat de football américain en salle aux États-Unis. La ligue fait faillite en 2009, puis est refondée en 2010.

Histoire[modifier | modifier le code]

« Playtest Game »[modifier | modifier le code]

Le fondateur Jim Foster de l'Arena Football League (AFL), un ancien directeur de l'United States Football League et de la NFL, à l'origine eu un contrat à disposition en 1983 pour jouer un match exhibition sur le réseau télévisé de National Broadcasting Company, deux décennies avant que les premiers matchs de saison régulière soient diffusés sur ce réseau mais il a abandonné l'idée. Le premier match AFL a été joué (appelé « playtest game ») à Rockford, dans l'Illinois dans le Rockford MetroCentre entre les Metros de Rockford et les Politicians de Chicago (score 30-18). Ces équipes test étaient les premières du football en salle.

Les débuts de la ligue[modifier | modifier le code]

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L'Arena Football League fut créée en 1987 comme ligue de football américain en salle. Lors de la première saison, quatre franchises participaient : les Bruisers de Chicago, le Dynamite de Denver, les Gladiators de Pittsburgh et les Commandos de Washington. Les équipes ont joué une saison de six matchs, aboutissant à l'ArenaBowl I, où le Dynamite de Denver a défait 45 à 16 les Gladiators de Pittsburgh au Pittsburgh Civic Arena. En 2007, 19 franchises s'affrontent de février à juin.

En 1990, un brevet a été attribué à Jim Foster pour le football américain en salle et son équipement unique. Ceci signifie que d'autres ligues de football américain en salle doivent jouer selon des règles sensiblement différentes; le brevet, cependant, est programmé pour expirer en septembre 2007. Également en 2007, la société ESPN a pris une participation minoritaire dans l'entreprise AFL et a signé un contrat de 5 ans lui assurant la diffusion de 26 matchs par saison. De plus la société a la possibilité de retransmettre ces matchs sur ses différentes chaînes et services multimédia[1].

L'assistance de l'AFL a augmenté considérablement au cours des dernières années, montant à une moyenne de 12 415 spectateurs par match en 2007. L'AFL maintient également une ligue mineure appelée l'af2. La finale du championnat de l'AFL est l'ArenaBowl. Cependant la crise de 2009 va avoir raison de la ligue.

La faillite et la renaissance[modifier | modifier le code]

En raison de la crise économique, la saison 2009 de l'AFL est annulée. Pendant plusieurs mois, les rumeurs de faillite se font nombreuses. Finalement la ligue fait faillite, pour être refondée en 2010. Une partie des franchises de l'ancienne AFL ainsi que certaines équipes de Af2 se réunissent pour former la nouvelle ligue, avec notamment le soutien de la chaine de télévision de la NFL.

Les Franchises AFL[modifier | modifier le code]

La AFL comprend les équipes suivantes pour la saison 2013 :

American Conference
Division Équipe Salle Ville
South Sharks de Jacksonville Jacksonville Veterans Memorial Arena Jacksonville
Predators d'Orlando Amway Center Orlando
Storm de Tampa Bay Tampa Bay Times Forum Tampa
VooDoo de La Nouvelle-Orléans New Orleans Arena Nouvelle-Orléans
East Soul de Philadelphie Wells Fargo Center Philadelphie
Gladiators de Cleveland Quicken Loans Arena Cleveland
Power de Pittsburgh Consol Energy Center Pittsburgh
National Conference
Division Équipe Salle Ville
Central Rush de Chicago Allstate Arena Rosemont (Illinois) banlieue de Chicago
Barnstormers de l'Iowa Wells Fargo Arena Des Moines
Talons de San Antonio Alamodome San Antonio
West Rattlers de l'Arizona US Airways Center Phoenix (Arizona)
Shock de Spokane Spokane Veterans Memorial Arena Spokane
SaberCats de San José SAP Center at San Jose San Jose
Blaze de l'Utah Maverik Center West Valley City, banlieue de Salt Lake City

Commissaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ESPN Acquires Minority Stake In Arena Football

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]