Verge (unité)

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La verge est une unité de mesure de longueur. Elle mesure toujours trois pieds, soit la moitié d'une toise. Quatre verges égalent aussi trois aunes, soit douze pieds.

La verge anglaise ou yard[modifier | modifier le code]

La verge anglaise, appelée par son nom anglais yard en France et en Europe, est une unité de longueur du système d'unités de quelques pays, dont le Royaume-Uni (système d'unités impériales), les États-Unis et le Canada, qui équivaut à 0,9144 mètre. Son symbole international est « yd ». Son symbole au Canada français est « vg »[1].

Le yard est l'étalon anglais officiel de mesure de longueur. Il est divisible en 3 pieds ou en 36 pouces. Par ailleurs, un mille se compose de 1760 yards. En 1959, il fut défini par rapport au système métrique :  1 yard  =  0,9144 mètre, avec 1 square yard  =  0,83612736 mètre carré.

Le mot yard est attesté depuis 1377. Il vient du vieil anglais : ʒierd, ʒyrd ou ʒird, une baguette, un bâton mince et droit. Le mot continue à être employé en anglais contemporain également dans ce sens.

Dans l'industrie du vêtement et du tissage de nombreuses unités sont des multiples ou sous-multiples du yard. Pour mesurer les tissus ou des fils en coton, laine, lin, etc.
De nombreux systèmes existent, localement et pour différents fils. À titre d'exemple, le système d'Aberdeen pour la laine [2]:

 14 400  yards   =  1 spyndle
7 200  yards   =  1 hasp
3 600  yards   =  1 hanck
1 800  yards   =  1 slip
600  yards   =  1 heer
300  yards   =  1 cut
2½  yards   =  1 tread

Le clou, en anglais nail, est une petite unité de longueur dans l'industrie des vêtements. Un clou égale un seizième de yard, soit 5,715 centimètres.

Le monde scientifique anglo-saxon, même aux États-Unis, a abandonné toutes les mesures non-SI autour de 1930. L'industrie technique utilise plutôt le pouce que le yard.

Le yard reste utilisé pour les usages courants, comme la vente au détail, l'arpentage, la signalisation routière, dans la conversation et en particulier dans des sports tels que le football américain, le football canadien et le golf. Il est présent dans diverses locutions, comme par exemple l'expression anglaise « the whole nine yards », qui désigne le chargement standard d'un camion de terre, sable ou gravier de neuf verges cubes.

La verge espagnole ou vara[modifier | modifier le code]

La verge espagnole ou vara mesure 0,835905 mètres.

La « vara de Burgos », attestée depuis 1348, fut d'abord la mesure principale du royaume de Castille. En 1568, sous le règne de Philippe II d'Espagne, fils de Charles Quint, elle devint la verge officielle de toute l'Espagne[3].

La verge belge[modifier | modifier le code]

La verge belge est une ancienne unité de surface correspondant, dans la partie francophone du pays à 436 m2 (soit approximativement 23 verges par hectares). Dans la partie néerlandophone du pays, elle correspond à précisément 500 m2 (soit 20 verges par hectare). 20 « verges francophones » correspondent, en Belgique, à un bonnier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mesures Canada.
  2. Harmuth, Louis, Dictionary of textiles, New York 1918, Fairchild publishing company. Page 170.
  3. Cf. Antonio E. Ten, Mètre et système métrique, Valencia 1993

Voir aussi[modifier | modifier le code]