Gene Simmons

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Gene Simmons

Description de l'image  Gene Simmons, Comic-Con International 2007.jpg.
Informations générales
Surnom The God Of Thunder, The Demon
Nom de naissance Chaim Witz
Naissance 25 août 1949 (65 ans)
Haifa
Activité principale Auteur-compositeur, musicien, acteur, producteur de musique
Genre musical Hard rock, heavy metal
Instruments Basse
Années actives Depuis 1970
Site officiel http://www.genesimmons.com

Gene Simmons, de son vrai nom Chaim Witz, ou encore Eugene (Gene) Klein, est un bassiste, guitariste, chanteur, auteur-compositeur et acteur israélo-américain, né le 25 août 1949 à Haïfa, en Israël. Il est connu pour être le bassiste et l'un des chanteurs du groupe de hard rock Kiss.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gene Simmons en concert avec Kiss en 2004 à Boston.
Maquillage The Demon

Il a passé son enfance en Israël. À 8 ans et demi, il émigre aux États-Unis avec sa mère hongroise (rescapée de l'holocauste). Il change alors son nom en Eugene Klein. Il choisit rapidement le diminutif « Gene » car il trouve que ça sonne plus américain que « Chaim ». « Klein » est le nom de jeune fille de sa mère. À la fin des années 1960, il se fait appeler Gene Simmons. Il se passionne pour les comics de Marvel (il crée un fanzine) et les films d'horreur. Lon Chaney est alors son acteur préféré. Tout ceci l'influence dans la recherche visuelle de Kiss et surtout dans son personnage de Démon. À 16 ans, après avoir vu les Beatles à la télévision, il décide qu'il sera musicien. Il apprend la guitare, la basse et le solfège en autodidacte et s'achète une basse identique à celle de Paul McCartney. Il joue dans Bullfrog Bheer, Long Island Sound, Coffee et Wicked Lester. Il est également professeur à Harlem, travaille au magazine Vogue puis rencontre Paul Stanley à plusieurs reprises, grâce à un ami commun. Paul intègre Wicked Lester en 1971. Ils enregistrent pour le compte d'une maison de disques un album qui n'est jamais commercialisé mais qui sert de base au premier album de Kiss. Puis ensemble, ils fondent Kiss, en 1972 (qui s'appelle tout d'abord Lips), avec Peter Criss et Ace Frehley.

Les maquillages des musiciens de Kiss reflètent la personnalité de chaque musicien. Sur scène, Gene est le Démon cracheur de feu et de sang. Membre de Kiss le plus connu, notamment pour sa légendaire langue de 17 cm, Gene ne lâche jamais le groupe même s'il s'y investit un peu moins dans les années 1980. Paul Stanley est le "frontman" du groupe, celui qui parle au public. Gene, lui, gère tout ce qui se passe en dehors de la scène, tout l'aspect "commercial" du groupe. Il est à l'origine de la déferlante de produits dérivés. Néanmoins, lors des enregistrements d'albums, il travaille comme un fou à ce que tout soit parfait. Il réenregistre même une chanson de Kiss sur son album solo de 1978, See you in Your Dreams, car il considère qu'elle n'avait pas été correctement peaufinée sur l'album Rock and Roll Over (1976). Aujourd'hui, Kiss continue à tourner. Gene Simmons reste l'un des deux seuls membres originels de Kiss présents sans interruption depuis le début, l'autre étant Paul Stanley. Ace Frehley et Peter Criss sont remplacés, respectivement, par Tommy Thayer (ex manager du groupe) et Eric Singer. Le dernier opus de Kiss, Monster, est sorti en 2012 avec cette formation.

En dehors de la musique, Gene est aussi acteur. Dans les années 1980, quand Kiss se démaquille, il tourne dans Runaway : L'Évadé du futur (1984) avec Tom Selleck, Stargrove et Danja, agents exécutifs avec John Stamos et George Lazenby, Mort ou vif (1987) avec Rutger Hauer, Trick or Treat avec Ozzy Osbourne ou encore dans Red Surf, Wish you Were Dead, The Decline of Western Civilization part II : The Metal Years, Detroit Rock City et The New Guy, ainsi que dans Kiss contre le fantôme, Kiss Meets the Phamtom of the Park le seul film de Kiss réalisé en 1978, mais aussi à la télévision dans Miami Vice, Hitchhiker ou encore dans un épisode de la série Millenium, les trois autres membres apparaissant également dans cet épisode. Il écrit Kiss and Make-up et Sex, Money, Kiss, deux livres sur sa vie dans Kiss.

En 2004, il sort un album solo Asshole, dont deux chansons sont coécrites avec Bob Dylan et Frank Zappa.

Il est aussi à l'origine du dessin animé Moi Willy, fils de rock star (My Dad the Rock Star), du show Mr Romance, créé et diffusé sur la chaîne Oxygen, et de deux télé-réalités Rock School et Family Jewels.

En 2005, il passe dans le clip de la chanson Rockstar de Nickelback, aux côtés de plusieurs autres grandes stars, comme Billy Gibbons (ZZ Top) ou Paul Teutul, Sr. (Orange County Choppers).

Vie privée[modifier | modifier le code]

Depuis le 1er octobre 2011, Gene Simmons est marié avec l'actrice Shannon Tweed. Ils étaient en couple depuis 1985. Ils ont un fils, Nick, né le 22 janvier 1989 et une fille, Sophie, née le 7 juillet 1992. Gene parle couramment le Hongrois, l'Allemand et l'Hébreux[réf. souhaitée].

Anecdotes[modifier | modifier le code]

The Demon et sa guitare Axe, au Hellfest 2013.
  • Sa langue, souvent reconnue comme le symbole du groupe Kiss, est longue de 17 cm, suite à une greffe de plus de 5 cm[réf. nécessaire].
  • Il est reconnut pour sa vantardise et ses remarques. Il n'hésite pas à vanter ses exploits et ceux de Kiss et a causé plusieurs controverses, notamment en insultant la religion musulmane.
  • Il est également un homme d'affaires important qui gère brillamment le côté commercial de Kiss et divers autres projets. Dans les années 1980, il a notamment acquis les droits du symbole du jeu Monopoly.
  • Il apparaît dans la série télévisée Les Griffin (Family Guy) où avec Paul Stanley il aurait fricoté avec Lois, la femme de Peter, qui est le plus gros fan de Gene Simmons et du groupe Kiss.[Quand ?]
  • Il fait deux apparitions dans deux épisodes du dessin animé Scooby-Doo.[Quand ?]
  • Il a fait une publicité pour la marque de soda américain Dr. Pepper cherry.[Quand ?]
  • En 1984, il joue le rôle du méchant dans Runaway : L'Évadé du futur aux côtés de Tom Selleck (Magnum). Film produit en 1984 et diffusé l'année suivante.
  • En 2007, dans la saison 2 de Ugly Betty, il est le père d'Amanda Tanen. Cette enfant illégitime serait le fruit d'une aventure avec Fey Sommers, mais à la fin de cette saison, on apprend qu'en réalité, il n'est pas son père et qu'il lui a menti…
  • En 2008, il fait deux apparitions dans un épisode de la série américaine décalée That '70s Show (saison 3, épisode 2), où il incarne, pour Red, l'image du fils qui, sans discipline, finit par mal tourner.
  • En 2008, il joue le rôle de Jack Ill Dark, l'empereur du death metal, dans le film japonais Detroit Metal City, adapté du manga du même nom.
  • En 2011, il interprète son propre rôle, brièvement, dans l'épisode 22 de la saison 3 de la série télévisée Castle.
  • En 2012, sa fille fait partie des candidats de l’émission X-Factor, où elle ne passe pas inaperçue.
  • En 2014, il interprète aussi son propre rôle dans la série Les Experts, épisode The Long Road Home[réf. nécessaire].
  • Sa fortune est évaluée à environ 300 millions de dollars.

Instruments[modifier | modifier le code]

Gene Simmons joue sur deux modèles de basse : l'Axe, un instrument en forme de hache, et la Punisher, dont la forme évoque une chauve-souris. Ces deux instruments sont actuellement produits par la marque Cort[1].

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]