Swing (musique)

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Swing
Origines stylistiques Jazz (années 1920)
Origines culturelles Années 1930 ; États-Unis
Instruments typiques Basse, clarinette, saxophone, trompette, trombone, piano, batterie, clavier, guitare électrique
Popularité Très élevée au début du XXe siècle

Sous-genres

Swing revival (en)

Genres associés

Electro swing

Le swing désigne, en premier lieu, une manière d'être essentielle du jazz, celle qui donne à balancer, à se balancer, à danser avec son corps dans l'espace. Pour certains auteurs, le swing accompagne toute l'histoire du jazz, pour d'autres, comme André Hodeir, il est devenu un courant musical du jazz qui prend son essor au milieu des années 1920 et va jusqu’à l’avènement du be-bop dans les années 1940. Par extension, ce courant est également appelé « ère des big bands », « époque du swing » ou tout simplement « swing ».

Le commencement de la Grande Dépression a caractérisé la musique des années 1930 par les orchestres et groupes de musiciens. Soutenus par énormément de danse, ils sont en très grande partie reliés au divertissement américain[1] de cette ère. Des danses qui étaient très connues, tels que le black bottom, le charleston ainsi que le varsity drag, ont pris de nouvelles formes, comme le shag, le lindy hop, le big apple, truckin’ et le little peach[1]. Avec les radios qui se retrouvaient dans la plupart des maisons, la musique écoutée par les gens était surtout dominée par le jazz. Tant qu’aux orchestres, ils étaient conduits par Ben Bernie, Isham Jones, Vincent Lopez, Paul Whiteman et plusieurs autres. La musique qu’ils produisaient se caractérisait par la danse. À cette époque, personne ne réalisait qu’en fait, c’était l’ascension du big band swing.

Analyse et histoire[modifier | modifier le code]

Les années 1920 sont vues comme étant l’époque du jazz. Jusque dans les années 1930, plus ou moins, la musique jazz était essentiellement conçue et écoutée par les noirs américains. Avec l’apparition du swing, le jazz est rapidement devenu plus célèbre qu’il ne l’avait jamais été auparavant[2]. Cette époque, appelée l’ère du swing, n’aura été que d’une durée très courte, soit du milieu des années 1930 jusqu’au début des années 1940. Mais le swing ne peut pas seulement être précisé comme du jazz. Il contient certes, plusieurs éléments de celui-ci, mais il est également une combinaison de musique dansante et de chansons connues, avec beaucoup d’accentuation sur le rythme de manière à donner un «swing» à la musique.

Et cette musique, avec l’assortiment de toutes ces caractéristiques en plus de la structure de l’instrumentation, ne peut être jouée ou improvisée par une seule personne à la fois. Elle ne peut être interprétée que par un groupe de plusieurs musiciens. Les phrases musicales peuvent sembler très jazz, en plus des parties improvisées.

D'un point de vue technique, s'appuyant sur le caractère rythmique constant du jazz, il consiste d'une part, dans une mesure à deux temps ou quatre temps, à accentuer les temps faibles, d'autre part à substituer systématiquement à toute formule rythmique binaire une formule ternaire « balancée » (en anglais : shuffle, une formule rythmique également appliquée dans le blues). Ainsi à une succession de deux croches on substitue la première et la troisième croche d'un triolet. Cependant, cette explication est une simplification ; en effet, d'après le chercheur Anders Friberg, le taux de modification du rapport entre deux croches (ou swing ratio) varie selon le tempo : si le rapport est bien comparable à celui d'un triolet autour d'un tempo de vivace, il devient de plus en plus binaire à un tempo plus élevé. De même, lorsque le tempo est plus bas, le rapport ressemble davantage à celui d'une croche pointée suivie d'une double croche[3].

En définitive, cet élément fondamental du jazz classique se rapporte à la pulsation. Fondée sur la syncope qui confère souplesse et rebondissement à la section rythmique, elle permet au soliste et aux ensembles orchestraux « par une parfaite mise en place des valeurs[4] » de produire ce phénomène de l'ordre de la sensation pure et donc difficile à noter. L'accentuation forte ou faible du contre-temps participe aussi de ce processus de création d'une ambiance faite pour la danse. Avec la révolution du bebop structuré autour d'une conception harmonique novatrice et le cool qui revisite la fonction esthétique même du jazz, le swing réexamine ses concepts de base pour s'intégrer dans un cadre où il devient un partenaire présent mais discret pour les auditeurs, la mise en place des valeurs évoquées ci-dessus (articulation des phrases musicales, mise en place des notes par rapport à la mesure, accentuations) pouvant être différentes, voire inversées. Les musiques évoluées qui se réclament du jazz depuis les années soixante-dix, après le free jazz, ne se fondent, sauf exception, sur ces principes et le terme swing est peu usité et évoque plutôt un climat musical.

Les Big Bands[modifier | modifier le code]

La crise économique de 1929 a été un coup dur pour l’univers de la musique. La majorité des musiciens qui étaient alors syndiqués n’avaient plus aucun travail. Paul Whiteman, une des célébrités les plus populaires du jazz des années 1920, s’est vu obligé de relâcher une certaine partie de son groupe. Il en a fallu quelques années pour les groupes, les entreprises d’enregistrement de disques et les compagnies de radio pour réussir à trouver une façon de résoudre ce problème. En dépit de la Grande Dépression, quelques musiciens ont pu tenir le coup, et un petit nombre de nouveaux groupes sont apparus. Pour la plus grande partie de ces groupes, un nom leur a été attribué : celui de sweet bands[5]. L’organisation de leur musique était assez simple et relaxante. Elle était idéale pour être jouée en arrière-plan durant les soirées de danses en groupes raffinées et civilisées. Cette musique calme au rythme entraînant était aussi parfaite pour les entretiens autour d’un bon repas. Ces chanteurs crooners consolaient les gens par ce qu’ils disaient au sujet de l’amour qui au bout de la ligne, réussirait à tout vaincre. Les sweet bands des années 1930 – Larry Clinton, Eddie Duchin, Shep Fields and His Rippling Rhythm, Sammy Kaye, Hal Kemp, Guy Lombardo and His Royal Canadians, Fred Waring and His Pennsylvanians, et plusieurs autres – ont séduits un très grand nombre d’auditeurs et ont vendu beaucoup de disques.

Count Basie, Bob Crosby, Howard Theatre, Washington DC, 1941

Le swing désigne aussi d'un point de vue historique l'ère swing c'est-à-dire la période allant de 1930 à 1945. Cette période faste est illustrée par les big bands « blancs » comme celui de Benny Goodman surnommé « le roi du swing », Glenn Miller, Gene Krupa et les orchestres « noirs » tels ceux de Duke Ellington, Count Basie, Chick Webb, Jimmie Lunceford. Ces différents orchestres emblématiques du phénomène swing surent allier avec efficacité perfection de la mise en place, décontraction de l'énoncé et équilibre entre pulsion vitale, chaleur d'expression, maîtrise instrumentale et imagination mélodique[6]

Au même moment que les sweet bands amusaient les gens lors de réceptions, ainsi que les personnes aimant danser, une autre catégorie d’orchestres a su attirer l’attention des spectateurs et des journalistes. Bien qu’il n’y avait, au début, aucune façon de les appeler car aucun nom ne leur était désigné, ils ont su se différencier des autres en jouant des morceaux plus rapides, insistant sur le rythme, les chanteurs solos, ainsi qu’une musique encore plus entraînante enracinée dans les fondements du jazz. Ils avaient une manière d’inciter leurs auditoires à se tenir debout et à se laisser aller dans la danse, mais pas seulement sur des rythmes connus de la danse sociale. En 1935, Benny Goodman et son orchestre ont fait leur apparition en faisant des spectacles partout à travers le pays, ainsi qu’un enchaînement de plusieurs émissions de radio, «Let’s Dance»[7], emportant avec eux les nouvelles sonorités du big band de la musique swing des États-Unis. Leur grande popularité a permis à d’autres groupes de se faire découvrir. Cette musique très syncopée et dynamique a ouvert la porte à beaucoup de nouveaux styles de danses. Fletcher Henderson et son orchestre ont également apporté beaucoup à la musique des années 1930, de même que Paul Whiteman, qui a embauché divers musiciens jazz très virtuoses des années 1920.

Dans ses compositions, Fletcher Henderson divisait son groupe en plusieurs parties. Il aimait également se servir du style appel et réponse parmi ses instrumentistes, avec des solos entre ces parties. Benny Goodman aimait utiliser le style de Henderson à l’intérieur de son groupe, juste avant de devenir populaire. Ce fut donc les caractéristiques sonores de Henderson que Goodman a fait connaître et qui ont aussi été reproduites par beaucoup d’autres. Duke Ellington conduisait un orchestre de danse au Harlem’s Cotton Club, à partir de 1927 jusqu’en 1931[8], qui s’est transformé avec le temps en un groupe de musique swing.

Ce style naissant, avec ces chefs d’orchestres, qui pour la plupart étaient des noirs et, par conséquent, étrangers auprès de la population, avait trouvé une nouvelle méthode bien reçue par les gens qui, ennuyés par les sweet bands, recherchaient quelque chose de nouveau. Au fur et à mesure que le monde entendait parler d’eux, leur curiosité ne cessait d’augmenter et leur attention se tournait vers eux de plus en plus. L’époque swing venait de faire son apparition dans l’histoire de la musique. Pendant cette phase passablement courte, le swing est subtilement devenu particulièrement influent dans la musique de ce temps.

Les Black Bands[modifier | modifier le code]

Au cours des années 1920 et 30, une bonne quantité de groupes de musiciens noirs et talentueux se sont tournés vers autre chose de nouveau. La majorité des compagnies d’enregistrement croyaient qu’il y avait un manque d’auditeurs pour tous ces groupes, elles portaient donc moins d’attention envers eux et leur travail. Elles ont quand même fini par réaliser qu’il y avait un nombre considérable de blancs qui démontraient une attention particulière envers ce style de musique[9]. Avec l’arrivée des années 1930, une grande partie du public connaissait déjà énormément de groupes, tant noirs que blancs. Dû à la ségrégation, les gens ne pouvaient pas facilement écouter la musique des noirs. En effet, presque tous les clubs étaient très sévères face à la division des races, et bon nombre de postes de radio refusaient à ce qu’il y ait de la musique jouée par des noirs sur leurs ondes. Les possibilités pour eux de jouer devant un public blanc pouvait être assez rare. Certains de ces groupes n’ont pu se faire connaître qu’à la fin des années 1930.

En dépit du racisme et de la ségrégation, des bruits circulaient un peu partout au sujet d’un autre style de musique sur lequel il était facile de danser. Son nombre d’auditeurs allait en grandissant. Ces groupes allaient jouer d’un club à l’autre, et d’une réception à l’autre. Ils se retrouvaient un peu partout dans le pays, allant peu importe où ils étaient appelés à jouer. Un grand nombre de groupes comme ceux-ci se promenaient et se préparaient à performer pour des nuits entières. Sans avoir dormi, ou presque, ils devaient tout ranger leurs instruments pour repartir le lendemain. Ils transmettaient un message que le monde aimait, et leur auditoire ne cessait d’augmenter. Certains artistes noirs, qui avaient énormément de potentiel, se joignaient à eux de temps en temps. Éprouvant une grande difficulté à décrocher des ententes avec les meilleures entreprises musicales, et forcés à se donner en spectacle dans les endroits les moins attirants et les plus dangereux, ces musiciens ont persisté, sans même s’attendre à être rémunérés ou renommés. C’est alors que des orchestres de musiciens blancs ont prit en considération le talent et les idées musicales de leurs complices, et ont essayé d’ajouter ces caractéristiques à leurs compositions et leurs performances.

Pratiquement chaque personne s’intéressait à la musique swing, et se procurait les disques de leurs artistes préférés. Ils allaient même les voir jouer en direct et une quantité imposante d’admirateurs se retrouvaient sur la plate-forme pour danser. En effet, la musique des années 1930 était généralement jouée pour la danse. En plus d’être entraînant, le swing mettait l’accent sur la mélodie, qui était facile à fredonner, siffler et chantonner.

Le Swing Western[modifier | modifier le code]

Bob Wills Texas Playboys (Photo de Publicité)

Le swing western est en quelque sorte un résultat de la musique country. Il s’est développé suite à cette grande mode qu’était le swing et qui a tant distingué les tendances de la musique de cette époque. Généralement, cette expression ne se rapporte qu’à un seul groupe, Bob Wills and His Texas Playboys, même si plusieurs autres artistes venant de l’ouest et de l’est des États-Unis, notamment l’Oklahoma et le Texas[10], ont essayé de copier ce genre de musique. Bob Wills a implanté la plupart des particularités données à cette forme, mais d’autres groupes ont tenté de faire comme lui, comme The High Flyers, The Tune Wranglers, The Oklahoma Playboys et The Cowboy Ramblers. Parfois surnommée «Hillbilly», «Oki Jazz», «Country Swing» et «Texas Swing», ce style est un assortiment du big band, du jazz, du blues ainsi que des guitares et violons habituels du country, avec bien sûr, des chanteurs. Au tout début, le nom de «swing» ne faisait pas encore parti des expressions connues, les gens les surnommaient donc les «hot string bands». Mais d’une façon quelconque cette musique s’est révélée irrésistible pour le monde de la danse. En dépit de son surnom, le swing western est demeuré une musique provinciale; pas beaucoup de gens au-dehors de ces régions les connaissaient bien. Wills et tous ces autres musiciens sont partiellement restés dans l’ombre.

Il y a tout de même un bon nombre de groupes – avec des musiciens à cordes comme des guitares et des violons – qui se déplaçaient à travers la région. Ces groupes recouvraient une région spécifique et jouaient des nuits entières sans fin dans différentes communautés et soirées dansantes. Comme les entreprises regardaient leur musique comme une musique provinciale ou territoriale, sans trop d’attirance, ces groupes ne signaient que rarement des ententes avec elles. Et lorsqu’ils en avaient, les entreprises ne les présentaient qu’à des auditoires très limitées. Dans un langage de vente, le swing western et toute sa variété de styles étaient assignés à un genre de musique qui n’avait pas beaucoup d’avancement ni de progression au sein de l’industrie.

The Light Crust Doughboys, surnommés de cette façon par leur promoteur de radio, peuvent être perçus comme des précurseurs de ce genre, qui ont beaucoup dominé sur le marché et ont servis d’exemples pour les autres artistes des années 1930. Ils se donnaient en spectacle à Forth Worth, au Texas, avec nul autre que Bob Wills au violon et le chanteur Milton Brown. En incorporant des styles de plusieurs danses, comme le fox trot, ils sont rapidement devenus célèbres, en conduisant les autres à faire précisément la même chose qu’eux.

Les années 40 et 50[modifier | modifier le code]

Pas longtemps après le début de la seconde guerre mondiale, l’époque tardive du swing a fait ses débuts alors que les big bands régnaient parmi les établissements de la musique. Les gens recherchaient à se divertir par la musique, au point où les discothèques devaient préparer ces soirées bien avant le temps, car les groupes étaient très occupés. Les musiciens ont profité de cette grande demande pour signer des ententes longtemps avant leurs prestations. Très inquiets, ils aimaient mieux fonctionner de cette manière, étant donné des circonstances dans lesquelles ils devaient se déplacer. En effet, certains artistes en ont perdu la vie[11].

Vu que la majorité des hommes étaient partis pour la guerre, il y eu un grand manque de musiciens pour jouer dans les groupes, ce qui permit aux femmes de prendre leurs places, comme Elizabeth Rogers avec le groupe de cuivres de Woody Herman. D’autres groupes ont également voulu plus d’instruments à cordes, car un bon nombre de femmes étaient expérimentées. Il y eu même, durant la guerre, de nombreux groupes féminins qui ont interprété des morceaux pour les gens de l’armée. La musique dansante étant très en vogue, ainsi que l’insuffisance de musiciens mâles, a fait en sorte que les femmes ont pu en bénéficier, et faire découvrir leurs talents pour la musique swing en se donnant en concert d’un endroit à l’autre.

Après les années 40, la musique swing s’est orientée vers trois chemins distincts. L’un d’entre eux fut la combinaison du swing et du pop, comme la chanson «I’ve got you under my skin» de Frank Sinatra. Il y eu ensuite, le prolongement du jazz, avec plusieurs chanteurs comme Billie Holiday, Sarah Vaughan et Joe Williams. Et finalement, il y eu un autre style, qui est un mélange du blues et du jazz. Ce dernier prit deux aspects contraires. Le premier est la création des groupes de blues électrique[12], et le deuxième, l’établissement des jump bands.

Les Jump Bands[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1940, les jump bands jouaient les notions les plus compréhensibles du swing, mais de manière amplifiées et moins compliquées. La meilleure façon de distinguer les jump bands d’avec les big bands de l’époque du swing est qu’ils ont un chanteur principal, un nombre restreint d’instruments ainsi que l'utilisation de syncopes. Les jump bands conservaient, même amplifiaient, par un rythme énergique, le tempo du swing, tout en y mettant une forte accentuation des ces syncopes. Ils s’appuyaient aussi fortement sur les motifs musicaux, autant au début du morceau que dans les parties solos. Ces groupes avaient généralement moins d’instrumentistes que ceux qui étaient là avant eux, suite à la faible économie d'après la guerre. Ils n’avaient habituellement qu’un seul chanteur, une partie rythmique et un saxophone, malgré que certains d’entre eux possédaient plus d’instruments que d’autres, comme des trompettes. Les jump bands ont, dans les années 1950, rattaché le swing au rock ‘n’ roll.

Suite à l’arrêt de la guerre en 1945, la musique swing n’a pas cessée de se répandre. Les musiciens qui avaient dû quitter le pays pouvaient maintenant revenir à la maison et s’adonner à leur passion. De nombreux emplois s’ouvraient à eux, car le nombre de discothèques et de salles de danses ne cessait d’augmenter partout au pays. De nouveau, les admirateurs du swing pouvaient s’amuser et danser sur la musique du passé, ainsi que les groupes plus modernes, dont le nombre continuait de grandir.

Quelques représentants du middle jazz[modifier | modifier le code]

Chefs d’orchestre[modifier | modifier le code]

Musiciens[modifier | modifier le code]


Avoir le « swing »[modifier | modifier le code]

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Il est bien évident que la pédagogie et la codification de cette musique de jazz ont démystifié depuis longtemps ce mystère de la chose inexpliquée. Le swing se ressent comme toute autre forme artistique, il se travaille par l'écoute et la pratique[pas clair].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b William H. Young, Nancy K. Young, «American History through Music, Music of the Great Depression», Westport: Connecticut, 2005, p.117
  2. William H. Young, Nancy K. Young, «American History through Music, Music of the Great Depression», Westport: Connecticut, 2005, p.118
  3. (en) Anders Friberg, « Jazz Drummers' Swing Ratio in Relation to Tempo », Acoustical Society of America ASA/EAA/DAGA '99,‎ .
  4. André Hodeir, « Hommes et problèmes du jazz », Flammarion, 1954.
  5. William H. Young, Nancy K. Young, «American History through Music, Music of the Great Depression», Westport: Connecticut, 2005, p.119
  6. Philippe Carles, André Clergeat, Jean-louis Comolli, Dictionnaire du jazz, Bouquins/Laffont, pages 985-986, (ISBN 2-22104516-5).
  7. Michael Campbell, «And the beat goes on», Belmont:USA, 1996, p.129
  8. Michael Campbell, «And the beat goes on», Belmont: USA, 1996, p.130
  9. William H. Young, Nancy K. Young, «American History through Music, Music of the Great Depression», Westport: Connecticut, 2005, p.122
  10. William H. Young, Nancy K. Young, «American History through Music, Music of the Great Depression», Westport: Connecticut, 2005, p.155
  11. Lawrence McClellan JR, «The Later Swing Era, 1942 to 1955», Westport: Connecticut, 2004, p.3
  12. Michael Campbell, «And the beat goes on», Belmont: USA, 1996, p.152

Bibliographie[modifier | modifier le code]

1.Campbell, Michael (1996). And the beat goes on. Belmont: USA. 348p.

2.Deffaa, Chip (1989). Swing Legacy. Metuchen, N.J & London. 378p.

3.Gitler, Ira (1985). Swing to bop. Oxford University Press. New York: USA. 331p.

4.Hamberlin, Larry (2011). In Pan Opera, Operatic Novelty songs in the Ragtime Era. Oxford University Press. New York: USA. 336p.

5. H. Young, William, Nancy K. Young (2005). American History through Music, Music of the Great Depression. Greenwood Press. Westport: Connecticut. 304p.

6.McClellan JR, Lawrence (2004). The Later Sing Era, 1942 to 1955. Greenwood Press. Westport: Connecticut. 382p.

7.Schuller, Gunther (1989). The swing era. Oxford University Press. New York: USA. 919p.