Ragtime

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Ragtime

Origines stylistiques Cakewalk
Marche
Polka
Origines culturelles Missouri
Drapeau des États-Unis États-Unis
années 1890
Instruments typiques principalement piano
mais aussi Guitare
Banjo
Cuivres
Popularité 1897-années 1920

Sous-genres

Cakewalk - Classic Rag - Characteristic March - Slow Drag - Ragtime Waltz - Ragtime song - Fox-Trot - Novelty piano - Ragtime moderne

Le ragtime est un genre musical d'origine américaine, extrêmement populaire entre 1890 et le milieu des années 1920. On trouve dans le cake-walk et les musiques de salon une forme primitive de ragtime, mais on situe généralement l'émergence du ragtime classique en 1897, année où furent publiées plusieurs compositions importantes de ragtime (communément appelées rags). Le plus célèbre compositeur de ragtime est Scott Joplin (1867-1917).

Le ragtime est généralement considéré comme l'un des principaux précurseurs du jazz. À partir des années 1920, le jazz a rapidement supplanté le ragtime, même si celui-ci a pu continuer à se développer au travers de dérivés tels que le novelty piano. Le ragtime a par la suite connu un regain d'intérêt dans les années 1950 et les années 1970 (notamment avec la musique du film L'Arnaque, The Entertainer, empruntée à Scott Joplin).

Le ragtime est principalement associé au piano, mais est aussi joué avec d'autres instruments, tels que la guitare ou le banjo, et peut être interprété avec une formation de type fanfare.

Histoire du ragtime[modifier | modifier le code]

Scott Joplin, le compositeur majeur du ragtime.

Le ragtime est originaire de la communauté afro-américaine du XIXe siècle. Il provient de la musique de marche jouée par des groupes noirs, et du style pianistique cake-walk, qui était aussi joué par les noirs américains. On peut voir le genre comme une synthèse entre la syncope africaine et la musique classique européenne. Une sorte d'équivalent américain des menuets de Mozart, des mazurkas de Chopin ou des valses de Brahms, mais toujours avec cette caractéristique de la syncope.

Les premiers rags sont des cake-walk, et furent publiées à partir du début des années 1890 par des artistes comme Abe Holzmann, William Krell ou Kerry Mills. Le ragtime émergea aussi à cette époque par une autre voie, plus populaire, avec la publication de coon songs, des chansons racistes présentant des noirs stéréotypés mais avec une musique ragtime (l'artiste noir Ernest Hogan fut le premier à en publier). On situe généralement l'année 1897 comme le début du « ragtime classique » car elle marque la sortie d'un certain nombre de classiques du genre (notamment Mississippi Rag de William Krell).

L'année 1899 vit la parution du Maple Leaf Rag de Scott Joplin, qui fut un succès immense dont la partition se vendit à plus d'un million d'exemplaires. Ce morceau donne plus de profondeur et de complexité au genre ragtime que ce qui se faisait auparavant. Le compositeur noir Scott Joplin, donne ainsi ses lettres de noblesse au ragtime et participe grandement à l'apogée du ragtime dans les années 1900. Sa renommée est telle qu'il se fait connaitre rapidement en Europe où des compositeurs classiques l'étudient, tel Claude Debussy et son Golliwog's Cakewalk de 1908.

Le genre est toujours très populaire dans les années 1910, par exemple avec James Scott et Joseph Lamb. Quand la musique jazz fait son apparition (elle provient en grande partie du ragtime), son avènement marque la fin de l'ère des rags, et la publication de morceaux s'amoindrit à partir de 1917. Néanmoins le ragtime ne se résorbe pas complètement à l'intérieur du jazz, et continue d'exister avec l'apparition du style novelty piano (avec des pianistes virtuoses tels que Zez Confrey, Roy Bargy et Charley Straight).

L'influence du ragtime se fit particulièrement sentir dans la musique jazz avec le style de piano stride. Le blues aussi ressentit son influence, avec des artistes comme Blind Blake, Reverend Gary Davis et Elizabeth Cotten, ce qui permit d'exporter le style du ragtime sur la guitare. Le renouveau du ragtime se signala à partir des années 1940, mais fut reconnu mondialement avec l'utilisation du The Entertainer de Scott Joplin comme thème principal du film L'arnaque en 1973. Signalons qu'un an plus tôt, l'opéra Treemonisha de Scott Joplin avait été pour la première fois orchestrée.

Forme musicale[modifier | modifier le code]

Le ragtime est une variante de la marche, rendu populaire par John Philip Sousa, avec une polyrythmie venant des musiques africaines. Le ragtime est généralement écrit en 2/4 ou 4/4 (et 3/4 pour la valse ragtime). Tandis que la main gauche s'occupe des notes basses, la main droite doit effectuer une syncope, pour la mélodie, par rapport au temps. Le nom ragtime (temps en lambeaux, déchiqueté) vient donc de l'utilisation décalée que l'on donne à sa main droite dans le jeu.

D'un point de vue stylistique, les ragtimes sont plutôt joués binaires (accentuation des premier et troisième temps de la mesure), contrairement au jazz. La structure des morceaux la plus courante est AA/BB/A/CC/DD, et semble avoir été adoptée à la suite du gros succès de Maple Leaf Rag de Scott Joplin, publié en 1899. On trouve également des structures en AA/BB/A/CCC et AA/BB/CC/A.

Styles de ragtime[modifier | modifier le code]

Le ragtime, apparu sous sa forme initiale en tant que Cake-Walk, a connu différents styles de jeu entre la dernière décennie du XIXe siècle et l'apparition du jazz au début des années 1920. Cette période correspond à la période de popularité du ragtime classique.

  • Cakewalk : C'est la première forme du ragtime, c'était à l'origine un concours de danse afro-américaine où le premier prix était un gâteau. (ex. Swipesy Cakewalk, Scott Joplin).
  • Classic Rag : C'est la forme du ragtime la plus connue, popularité par les grands compositeurs (Scott Joplin, James Scott et Joseph Lamb). (ex. The Entertainer, Scott Joplin).
  • Characteristic March : Une style de ragtime, avec un tempo de marche. (ex. Cleopha, Scott Joplin).
  • Slow Drag : Forme de ragtime, à jouer avec un tempo slow donc plus lent qu'un classic rag. (ex. Sunflower Slow Drag, Scott Joplin).
  • Ragtime Waltz : Un genre du ragtime, avec comme particularité la valse jouée d'une façon syncopée. (ex. Bethena, Scott Joplin).
  • Ragtime song : Une forme vocale du ragtime. Joplin arrangea trois de ses célèbres rags, pour les publier en chansons. (ex. Maple Leaf Rag Song, Scott Joplin).
  • Fox-Trot : Un des derniers styles du ragtime classique, apparu à partir de 1913. (ex. Alabama Slide, Charles L. Johnson).
  • Novelty piano : Dernière forme du ragtime classique, qui combine virtuosité au piano et complexité de l'écriture. (ex. Dizzy Fingers, Zez Confrey).
  • Ragtime moderne : La redécouverte du ragtime eut lieu à partir de la fin des années 1940. Dès lors, de nombreux compositeurs se mirent à enregistrer et publier du ragtime. L'utilisation de Ragtime revival est courante. (ex. Rhapsody in Ragtime, Eubie Blake).

Compositeurs de ragtime[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des compositeurs de ragtime.

On considère traditionnellement Scott Joplin, Joseph Lamb et James Scott comme les trois grands compositeurs de la période classique du ragtime. En réalité, de nombreux compositeurs ont répondu et nourri l'engouement suscité par le ragtime à cette époque. Citons, entre autres,Charles L. Johnson, Tom Turpin, May Aufderheide, George Botsford, Arthur Marshall, Artie Matthews, Zez Confrey, Abe Holzmann,Kerry Mills ou Eubie Blake. Ils furent des centaines de compositeurs en réalité à faire publier des « rags », quasiment tous de nationalité américaine.

Dès la fin des années 1940, mais surtout à partir des années 1970, un ragtime revival eut lieu, et de nouveaux compositeurs contemporains travaillèrent le genre. Eubie Blake ou Joseph Lamb qui furent tous deux des légendes du ragtime classique à l'époque, composèrent de nouveaux morceaux grâce à cette notoriété retrouvée.

Enfin citons le cas de ces compositeurs de musique classique européens qui s'intéressèrent au ragtime, à l'image de Claude Debussy, Erik Satie, Darius Milhaud, Maurice Ravel ou Igor Stravinsky. Car cette musique d'origine américaine fut rapidement introduite en Europe, notamment lors de l'Exposition universelle de 1900 à Paris, et durant la Première Guerre mondiale quand l'armée américaine est intervenue. Le ragtime y connut également un vif succès.

Répertoire[modifier | modifier le code]

Maple Leaf Rag.PNG

Le répertoire du ragtime est extrêmement riche, et est composé de quelques milliers de morceaux qui furent publiés entre la fin du XIXe siècle et jusqu'aux années 1920.

Parmi les airs de ragtime très connus du public, citons : The Entertainer (1902) et Maple Leaf Rag (1899), tous deux de Scott Joplin, qui est le seul compositeur du genre à avoir une grande notoriété dans le monde entier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Ouvrages de référence[modifier | modifier le code]

  • (en) E.A. Berlin, Ragtime: a musical and cultural history, University of California Press,‎ 1980
  • (en) R. Blesh et H. Janis, They all played ragtime, Oak Publications,‎ 1971, 4e éd.
  • (en) D.A. Jasen et T.J. Tichenor, Rags and ragtime, Dover,‎ 1980
  • (en) W.J. Schafer et J. Riedel, The art of ragtime : form and meaning of an original black American art, Louisiana State University Press,‎ 1973
  • (en) Terry Waldo, This is Ragtime, Jazz at Lincoln Center Library Editions,‎ 2009
  • (it) Gildo De Stephano, Storia del RagTime : origini, evoluzione, tecnica 1880-1980, Venise, Marsilio Edizioni,‎ 1984 (ISBN 8-8317-4984-6)
  • (it) Gildo De Stefano (préf. Amiri Baraka), Ragtime, jazz & dintorni, Milan, Sugarco Edizioni,‎ 2007 (ISBN 8-8719-8532-X)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]