Siwa (oasis)

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Siwa
Isiwan ⵉⵙⵉⵡⴰⵏ سيوة
Image illustrative de l'article Siwa (oasis)
Administration
Pays Drapeau de l'Égypte Égypte
Gouvernorat Marsa-Matruh
Démographie
Population 32 741 hab. (2016)
Population de l'agglomération 32 741 hab.
Géographie
Coordonnées 29° 12′ nord, 25° 33′ est
Localisation

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Siwa

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Siwa

Siwa (ou Sioua, Syouah, ou en berbère : ⵉⵙⵉⵡⴰⵏ Isiwan (Issiouane) ; en arabe : واحة سيوة Waḥa Siwa) est une oasis de l'ouest de l'Égypte, proche de la frontière libyenne et à 560 km du Caire. Elle est la plus septentrionale des oasis égyptiennes s’abreuvant sur les nappes souterraines, à 300 km des côtes méditerranéennes de Marsa Matrouh. Peuplée de près de 33 000 habitants[1], on la sait occupée depuis la haute Antiquité (sans être certain de la continuité de cette occupation). Aujourd'hui, la langue berbère y est parlée sous sa forme Siwi, le jlan en isiwan — intégrant un taux d'arabisation linguistique d'environ 40 %.

Description[modifier | modifier le code]

« Siwa », « Sioua », « Syouah » ou « Siouah » sont des translittérations synonymes pour désigner cette même oasis également connue sous le nom plus ancien d’« oasis d’Ammon » (ou Amon).

Siwa est à la fois le nom d’une région d’oasis et de la ville centrale (le suq) de cette petite région égyptienne située aux confins libyens à 70 km de la frontière et de la dépression de Qattara. Avec l'oasis voisine de Qara, il s’agit du point le plus oriental de peuplement berbérophone (la Tamazgha) .

Située dans une dépression rendue fertile par le jaillissement de quelques centaines de sources artésiennes et d’un travail humain continu, Siwa est en bordure directe du plateau du désert libyque. De fait, le plateau de calcaire (souvent coquillier) et des inselbergs issus de son érosion le long des dunes de sable créent des reliefs que les Isiwan (habitants de Siwa en berbère) qualifient de montagne (adrar en berbère, et jebel en arabe).

Deux grands lacs salés sont alimentés par l'eau de drainage d'origine agricole. Deux vieilles forteresses de terre construites sur des inselbergs : shālī Siwa et shālī Aghurmi sont aujourd'hui en ruines.

L'agriculture est l'activité principale de Siwa. C'est essentiellement une agriculture oasienne irriguée de jardinage en palmeraie : du maraîchage et une arboriculture principalement tournée vers la culture des dattes et des olives, lesquelles sont en partie valorisées en huile.

Histoire[modifier | modifier le code]

Aucun lien n'est attesté entre Siwa et le reste de l'Égypte antique avant la XXVIe dynastie. À cette époque, une nécropole y est construite.

C'est à proximité de Siwa qu'aurait disparu, dit la légende, vers 500 av. J.-C. l'armée de Cambyse II.

C'est au temple d'Amon dans l'oasis de Siwa, l'un des célèbres oracles de l'Antiquité méditerranéenne, qu'Alexandre le Grand vient questionner en 331 av. J.-C. l'oracle, qui l'aurait confirmé comme descendant direct du dieu Amon, le confortant dans son statut de pharaon.

En 708, les arabo-musulmans se heurtent à la résistance de cette oasis berbère dont la population ne s'est d'ailleurs pas convertie à l'islam avant le XIIe siècle[réf. nécessaire]. La commercialisation de produits du palmier dattier avec les caravanes (des routes transsahariennes) est très ancienne : Siwa a connu un isolement relatif, on y venait commercer sans vraiment y séjourner. Depuis la route goudronnée établie en 1984, liant l’oasis à Marsa Matrouh (sur le littoral à 300 km), on note un début d’ouverture au tourisme égyptien et international. Ces dernières années, l'oasis a changé : les motos remplacent les ânes, le tourisme domestique se développe et de nombreux Égyptiens viennent désormais séjourner à Siwa (il n'y avait que des touristes étrangers auparavant), plusieurs Égyptiens se sont même installés là-bas et l'influence de la télévision (l'électricité n'a été établie qu'en 1987) a contribué à changer les mentalités[réf. nécessaire].

Panoramique de l'oasis de Siwa depuis la montagne de Dakrur

Climat[modifier | modifier le code]

Climat de l'oasis de Siwa
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 4 6 9 12 15 19 21 21 18 16 11 6 12
Température moyenne (°C) 12 14 17 20,5 24,5 28 29,5 29 26,5 24 19 14 20,5
Température maximale moyenne (°C) 20 22 25 29 34 37 38 37 35 32 27 22 29
Source : en:Siwa Oasis


Art et coutumes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. au recensement de 2016 par le CAPMAS, l'institution de la statistique égyptienne. Voir: http://www.capmas.gov.eg/Pages/StaticPages.aspx?page_id=7188 Au recensement de 2006 par le CAPMAS, on avait 22 000 habitants.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

L'oasis de Siwa

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]