Nubie

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Carte actuelle de la Nubie : Égypte au nord, Soudan au sud.
Image satellite de la Nubie de nos jours.

La Nubie est aujourd'hui une région du nord du Soudan et du sud de l'Égypte, longeant le Nil.

Dans l'Antiquité, la Nubie était un royaume indépendant dont les habitants parlaient des dialectes apparentés aux langues nilo-sahariennes. Le birgid, un dialecte particulier, était parlé jusqu'au début des années 1970 au nord du Nyala au Soudan, dans le Darfour. L'ancien nubien était utilisé dans la plupart des textes religieux entre les VIIIe et IXe siècles.

Toponyme[modifier | modifier le code]

Les anciens Égyptiens appelaient la région Ta-Seti (« le pays de l’arc ») en raison de l’arme caractéristique de ses habitants. Les Égyptiens distinguaient deux régions Ouaouat (la Basse-Nubie égyptienne située entre les deux premières cataractes), et Kouch (la Basse-Nubie soudanaise s’étendant de la deuxième cataracte jusqu'aux environs de Khartoum)[1]. C'est à cause de cette connection avec Kouch que des linguistes du XIXe siècle avaient créés la notion des langues couchitiques, à cause de leur hypothèse que le beja, oromo, bilin etc., des langues apparentées parlées au Soudan, en Erythrée et en Ethiopie, étaient liés à l'ancienne langue de Koush. Des nouvelles recherches linguistiques prouvent cependant que la langue dominante de Kouch appartenait aux langues nilo-sahariennes[réf. nécessaire].

Certains textes hiéroglyphiques affirment que dans cette contrée l’or (en égyptien nb.w, nwb : noub) était « aussi abondant que la poussière des chemins » : peut-être est-ce là l’étymologie du nom Nubie dont la première mention se trouve dans la Géographie de Strabon, vers l'an 29 avant notre ère[2]. Néanmoins, cette étymologie n'est pas universellement acceptée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Royaume de Koush.

Préhistoire[modifier | modifier le code]

Ruines de la cité de Kerma

Les plus anciens habitants connus de la Nubie sont les Badariens, suivis des Amratiens puis des Gerzéens, appelés civilisations du « groupe A ». Depuis l'installation des Gerzéens, la Nubie a réellement commencé à se former - période qui correspond à l'avènement en Égypte de la Ire dynastie, vers l'an -3100. Les Gerzéens étaient à l'origine un peuple nomade qui s'installa en Nubie pour devenir éleveurs, s'occupant de moutons, de chèvres et de quelques vaches. Ils se distinguent par leurs poteries et leurs rites funéraires très différents de ceux des Égyptiens.

La culture gerzéenne déclina aux alentours du XXVIIIe siècle avant notre ère, suivie par les civilisations dites du « groupe B ». On a parfois considéré que les peuples du groupe B avaient envahi la Nubie - on pense aujourd'hui que le groupe B est issu du groupe A. Ces peuples étaient bien plus pauvres que les précédents, et bien moins nombreux. On suppose donc une attaque ou des pillages, probablement égyptiens, qui auraient provoqué une crise en Nubie.

Grâce au commerce avec l'Égypte, la Nubie réussit à acquérir un certain niveau de vie et de stabilité. Autour de la VIe dynastie égyptienne, la Nubie fut divisée en petits royaumes - il y a débat concernant l'appartenance ou non des royaumes à un hypothétique « groupe C ». On remarque l'étonnante similitude entre les poteries des anciens du groupe A et celles du groupe C, semblant dénoter soit une nostalgie de ces derniers, soit un retour des premiers. Le désert du Sahara était à cette époque suffisamment invivable pour provoquer l'exode soudain des peuples nomades qui y résidaient normalement, se réfugiant alors en partie en Nubie.

Le royaume de Kerma / Koush[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Royaume de Koush.

La première civilisation à unifier ces régions autour d'elle fut celle du royaume de Kerma qui tient son nom de la cité de Kerma, que l'on suppose avoir été sa capitale, et dont les populations parlaient des langues chamito-sémitiques de la branche couchitique[3]. Par-delà la première cataracte, la Nubie, pays de l'or, a tôt attisé les convoitises des pharaons, qui y multiplièrent les expéditions militaires et commerciales. Après le réveil de l'Égypte sous le Nouvel Empire, les troupes égyptiennes se sont étendues au sud. Sous le règne de Thoutmôsis Ier, vers -1520, toute la Nubie du nord était annexée.

Sous Thoutmôsis Ier, l'Égypte a fait plusieurs campagnes au sud[4]. Cela a finalement abouti à l'annexion de la Nubie (Kerma / Koush) vers 1504 av. J.-C.. La situation s'inversera bien plus tard avec l'épisode des pharaons nubiens. Après la conquête, la culture Kerma fut de plus en plus « égyptienne », mais les rébellions se poursuivirent pendant 220 ans (jusqu'à environ 1300 av. J.-C.). Pendant le Nouvel Empire, le royaume de Kerma / Koush est devenu une province clé de l'Empire égyptien, économiquement, politiquement et spirituellement. De grandes cérémonies pharaoniques eurent lieu à Gebel Barkal près de Napata[5], et les lignées royales des deux régions semblent s'être mariées. L'étendue de la continuité culturelle et politique entre le royaume de Kerma et le royaume de Koush est difficile à déterminer au plan chronologique . Le royaume de Koush, plus égyptien, émergea, peut-être de Kerma, et retrouva son indépendance de la région vis-à-vis de l'Égypte au cours de la Troisième période intermédiaire (-1085 / -750). Se constitua alors dans le bassin du Nil moyen un « empire koushite » qui allait perdurer durant quelque mille ans. Cette période est traditionnellement divisée en deux époques : celle de Napata, qui a duré de -750 à -300, et celle de Méroé, qui a duré de -300 à 340. Initialement, les rois kouchites continuèrent à utiliser Kerma pour les enterrements royaux et les cérémonies spéciales, ce qui suggère une certaine connexion. De plus, l'aménagement des enceintes funéraires royales de Kerma et de Napata (la capitale de Koush) est conçu de la même manière. Des caches de statues des pharaons de Koush ont également été découvertes à Kerma, suggérant que les dirigeants napatéens reconnaissaient un lien historique fort entre leur capitale et Kerma.

Par ailleurs, des éléments linguistiques indiquent que les peuples kerma parlaient des langues afro-asiatiques de la branche couchitique[3],[6]. Le nobiin (nubien) contient aujourd'hui un certain nombre de mots clés liés au pastoralisme qui sont d'origine couchitiques orientales. Ceci suggère que les populations du kerma - qui, avec la culture du Groupe C, habitaient la vallée du Nil juste avant l'arrivée des premiers locuteurs nubiens - parlaient des langues chamito-sémitiques[7].

L'analyse craniométrique des fossiles de Kerma a montré qu'ils étaient morphologiquement proches des Égyptiens prédynastiques de Naqada (4000-3200 avant J.-C.) qui eux-mêmes sont étroitement apparentés à d'autres populations afro-asiatiques de la Corne de l'Afrique[8]. Les Kermans étant plus éloignés des Égyptiens dynastiques de Gizeh (323 av. J.-C.-330 ap. J.-C.) et des Égyptiens prédynastiques de Badari (4400-4000 av. J.-C.)[9].

Époque napatéenne[modifier | modifier le code]

Le royaume de Koush reprit beaucoup de pratiques traditionnelles égyptiennes, notamment leur religion, et les pyramides. Le royaume survit plus longtemps que celui d'Égypte, envahissant même ce dernier durant la XXVe dynastie au VIIIe siècle avant notre ère. Vers -660, les pharaons koushites sont repoussés vers leur région d'origine, la Nubie, et forment à Napata un royaume original, synthèse des influences nubiennes et égyptiennes.

Vers -591, à la suite de l'expédition de Psammétique II contre Koush, la capitale quitte Napata pour Méroé. À ce fait s'était ajouté le durcissement des conditions climatiques ; ce qui reléguait le nord à des fonctions secondaires.

Époque méroïtique[modifier | modifier le code]

Cimetière sud de Méroé

À partir des années -315 / -295, s'accentue la rupture (jamais achevée) d'avec le modèle égyptien.

En effet, sous Nastasen (-335 à -315), Méroé ravissait à Napata les dernières grandes fonctions qui lui restaient. C'était celles de lieu de couronnement et d'inhumation des souverains.

C'est dans ce contexte qu'a eu lieu l'avènement des Candaces, des reines exerçant effectivement le pouvoir politique suprême. L'effectivité de leurs statut et fonctions impériaux est traduite par les titres royaux qu'elles portent et qui sont empruntés au protocole pharaonique. Ce sont Sa-Rê, Neb-tawy et n-swt-bity. Elle est traduite par le geste auguste de massacrer les ennemis qui, depuis Narmer, exprime le triomphe du souverain régnant. Elle trouve aussi un écho dans la Bible.

Durant l'époque romaine, les koushites commerçaient avec les Romains, et étaient également des mercenaires redoutés.

À cette époque, les différentes régions se divisèrent en plus petits groupes armés, dirigés par un général. Ils combattirent pour asseoir leur autorité sur la Nubie, laissant la région faible et vulnérable à toute attaque. Les Noba en profitèrent pour conquérir la Nubie - il est même possible que le nom de la région leur soit dû, à moins que « Nubie » vienne du mot égyptien nub, l'or. Depuis ce temps, les Romains les ont appelés Nobatae.

À l'époque d'Auguste, la Basse-Nubie (appelée le Dodécaschène), fut envahie par les légions romaines d'Auguste, dirigées par Gaius Petronius en 23 av. J.-C.

La Nubie chrétienne[modifier | modifier le code]

Vers l'an 350, la Nubie fut envahie par le royaume éthiopien d'Aksoum. L'ancien gouvernement nubien fut écrasé. Trois nouveaux royaumes se formèrent alors :

  • La Nobatia, au nord, entre la première et la seconde cataracte du Nil, dont la capitale était Pachoras (aujourd'hui Faras) ;
  • La Makuria, au milieu, ayant pour capitale Dongola ;
  • L'Alodia, plus au sud, ayant sa capitale à Soba, près de Khartoum ;

Le roi Silko de Nobatia écrivait en grec et grava ses victoires sur le temple de Talmis (aujourd'hui Kalabsha) vers l'an 500.

Quand Athanase d'Alexandrie consacra Marcus évêque de Philæ avant sa mort en 373, montrant par la même occasion la domination chrétienne sur la région au IVe siècle, Jean d'Éphèse nota qu'un prêtre monophysite nommé Julien convertit le roi et ses nobles vers 545. Il note également que le royaume d'Alodia fut converti vers 569. Ses écrits sont parfois contradictoires, cependant, avec ceux de ses contemporains. L'Église de Nubie prêta allégeance à l'Église orthodoxe (Melkite) puis, en 719, à l'Église orthodoxe orientale (Église copte orthodoxe)[10]

L'islamisation de la Nubie[modifier | modifier le code]

Au VIIe siècle, Makuria s'étendit, annexant le royaume de Nobatia qui devient une simple province. Makuria est ainsi la principale puissance de la région - assez puissante pour faire face à l'invasion par les peuples arabes. Ceux-ci, à en croire al-Maqrîzî, auraient mené une expédition contre la Nubie sous la direction de Abdallah ibn Saad (vers 652). Bien qu'ils ne parvinssent pas à envahir le royaume, ils lui auraient imposé un traité (le baqt), établissant notamment la liberté de circulation pour les marchands des deux pays. Ce traité soustrayait la Nubie au jihad mais impliquait des obligations asymétriques en faveur de l’Égypte, qui recevait un tribut et dont les marchands pouvaient s'établir en Nubie. Nous n'avons connaissance de ce traité qu'à travers les allusions qui font certains auteurs arabes, ce qui incite certains historiens à considérer que le traité a pu connaître des amendements et des remaniements conséquents au fil des siècles[11].

Avec le commerce, la pensée arabe se propagea en Nubie, supplantant rapidement la chrétienté. L'église « royale » de Dongola fut remplacée par une mosquée vers 1350.

La Nubie islamique[modifier | modifier le code]

Le royaume de Kokka lui débute justement vers 1350 et se termine à l'arrivée des Anglais. Il s'étend alors d'Assouan jusqu'à Dongola, c'est un royaume musulman conquis par le roi Nasser, descendant du compagnon du prophète Mahomet Ubay Ibn Ka'b[réf. nécessaire].

Après plusieurs centaines années de règne et treize rois successifs, le royaume est aboli par les Anglais. Les derniers rois furent Al Dyab, Al Malik, Zubayr, et Abdelaziz qui avait hérité depuis le roi Nasser de tout ce royaume. Il y avait une division en sept districts dont Dongola qui était devenue la capitale économique. Les héritiers et le dernier roi Abdelaziz mort vers 1950 ont conservé des titres honorifiques, comme le suffixe « ourou » signifiant Roi. La couronne ainsi que l'épée du dernier roi et plusieurs terres ont été attribuées à sa descendance.

Nubie moderne[modifier | modifier le code]

Au cours du XIVe siècle, le gouvernement Dongolan s'est effondré, divisant la région qui revint alors sous l'influence de l'Égypte. La Nubie vit défiler les envahisseurs, et l'installation de nombreux royaumes successifs. L'Égypte s'appropria l'extrême nord de la région, laissant le Sud de Dongola au royaume de Sennar vers le XVIe siècle.

L'Égypte obtint le contrôle total de la région sous le règne de Méhémet Ali au XIXe siècle, puis devint un condominium anglo-égyptien.

Avec la fin de la colonisation anglaise, la Nubie fut séparée en deux parties, l'une appartenant à l'Égypte, l'autre au Soudan.

L'histoire récente des Nubiens est marquée par une ultime catastrophe écologique et sociologique de grande envergure. En 1963, les quelque 100 000 habitants de Basse Nubie, entre la cataracte de Dal au Soudan et Assouan en Égypte, sont chassés de leurs maisons et de leurs terres par la construction du haut barrage d'Assouan. Depuis, le lac Nasser a englouti deux cataractes majeures de l'Égypte antique. En aval du barrage, les derniers pêcheurs nubiens tapent encore sur l'eau avec de longs bâtons pour attirer silures et perches du Nil vers leurs nasses. Leurs héritiers préfèrent louer leurs services aux touristes du lac Nasser.

Génétique[modifier | modifier le code]

Selon l'analyse de l'ADN-Y par Hassan et al. (2008), environ 44% des Nubiens au Soudan portent l'haplogroupe J, non-africain, originaire de l'Asie de l'Ouest. Les autres appartiennent principalement au clade E1b1b (23%). Les deux lignées paternelles sont également communes parmi les populations afro-asiatiques locales. Les autres haplogroupes les plus fréquents portés par les Nubiens sont le clade R1b lié à l'Europe occidentale (10%) et la lignée eurasienne F (10%), suivi de l'archaïque haplogroupe B africain (8%) et du clade I associé aux populations européennes (5 %)[12].

Sur le plan maternel, Hassan (2009) a observé qu'environ 83% de leurs échantillons nubiens contenaient divers sous-clades du macrohaplogroupe L. centré sur l'Afrique. Parmi ces lignées ADNmt, le clade le plus souvent porté était L3 (30,8%), suivi de L0a (20,6% ), L2 (10,3%), L1 (6,9%), L4 (6,9%) et L5 (6,9%) haplogroupes. Les 17% restants de Nubiens appartenaient à des sous-lignées des macro-agrégats d'Eurasie M (3,4% M / D, 3,4% M1) et N (3,4% N1a, 3,4% preHV1, 3,4% R / U6a1). [35] En analysant un groupe différent d'individus nubiens habitant au Soudan, Non (2010) a trouvé une fréquence significativement plus élevée d'environ 48% des macrohaplogroupes eurasiens M et N. De ces lignées d'ADNmt, 16% des Nubiens examinés appartenaient au clade M (environ 9 % à M1), le reste portant des sous-groupes N (y compris environ 8% de R0, 3% de T1a et 1% de H). Les 52% restants de Nubiens portaient divers dérivés du macro-haplogroupe L (xM, N) centrés sur l'Afrique, avec environ 11% des individus appartenant à la sous-clade L2a1[13].

Dobon et al. (2015) ont identifié une composante autosomique ancestrale d'origine eurasienne occidentale commune à de nombreuses populations nubiennes et afro-asiatiques modernes dans la vallée du Nil et la corne de l'Afrique, y compris les Arabes soudanais. Connu comme la composante copte, il atteint un sommet chez les coptes égyptiens qui se sont installés au Soudan au cours des deux derniers siècles. Les scientifiques associent la composante copte avec l'ascendance égyptienne ancienne, sans l'influence arabe ultérieure qui est présente parmi les autres Egyptiens[14]. Hollfelder et al. (2017) ont également analysé diverses populations au Soudan et observé des affinités autosomiques proches entre leurs échantillons arabes nubiens et soudanais[15].

En 2015, Sirak et al. a également analysé l'ADN ancien d'un habitant de la période chrétienne de Kulubnarti en Nubie. Les scientifiques ont trouvé que le spécimen médiéval était le plus étroitement lié aux populations du Moyen-Orient[16]. D'autres fouilles de deux cimetières de la période paléochrétienne (550-800 av. J.-C.) à Kulubnarti, l'une située sur le continent et l'autre sur une île, ont révélé l'existence de deux populations locales ancestrales et socio-économiquement distinctes. Une ancienne analyse de l'ADN des spécimens de ces sites d'enfouissement a révélé que les échantillons du continent étaient principalement des clades d'ADN mitochondrial européen et proche-oriental, tels que les lignées K1, H, I5 et U1; seulement 36,4% des individus du continent appartenaient à des haplogroupes maternels africains. En revanche, 70% des spécimens du site d'enfouissement de l'île portaient des clades africains, parmi lesquels figuraient les haplogroupes d'ADNmt L2, L1 et L5[17].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ibid.
  2. Musée de la Nubie, p. 17, édité par le ministère égyptien de la Culture.
  3. a et b Roger Blench, Kevin MacDonald (ed.) Marianne Bechaus-Gerst, The Origins and Development of African Livestock: Archaeology, Genetics, Linguistics and Ethnography - "Linguistic evidence for the prehistory of livestock in Sudan" (2000), Routledge, (ISBN 1135434166, lire en ligne), p. 453
  4. De Mola, Paul J. "Interrelations of Kerma and Pharaonic Egypt". Ancient History Encyclopedia: http://www.ancient.eu/article/487/
  5. « Jebal Barkal: History and Archaeology of Ancient Napata » (consulté le 21 mars 2012)
  6. Peter Behrens, Libya Antiqua: Report and Papers of the Symposium Organized by Unesco in Paris, 16 to 18 January 1984 - "Language and migrations of the early Saharan cattle herders: the formation of the Berber branch", Unesco, (ISBN 9231023764, lire en ligne), p. 30
  7. Roger Blench, Kevin MacDonald (ed.) Marianne Bechaus-Gerst, The Origins and Development of African Livestock: Archaeology, Genetics, Linguistics and Ethnography - "Linguistic evidence for the prehistory of livestock in Sudan" (2000), Routledge, (ISBN 1135434166, lire en ligne), p. 453
  8. Clines and Clusters Versus "Race": A Test in Ancient Egypt and the Case of a Death on the Nile C. Loring Brace, David P. Tracer, Lucia Allen Yaroch, John Robb, Kari Brandt, and A. Russell Nelson « By the use of the discriminant function procedure, we reinforce the conclusions drawn from an examination of our dendrograms. The Predynastic sample from Upper Egypt differs less from the Somalis to the south than do the Late Dynastic people from Lower Egypt. »
  9. Nikita, Efthymia, David Mattingly, Marta Mirazón Lahr, « Three-dimensional cranial shape analyses and gene flow in North Africa during the Middle to Late Holocene », Journal of Anthropological Archaeology, vol. 31, no 4,‎ , p. 564-572 (lire en ligne) - cf. Table 6
  10. Bruce Manning Metzger [The early versions of the New Testament] Oxford University Press, 1977, (ISBN 0198261705 et 9780198261704).
  11. François-Xavier Fauvelle, Le rhinocéros d'or, Paris, Alma éditeurs, , p. 50-51
  12. « Y‐chromosome variation among Sudanese: Restricted gene flow, concordance with language, geography, and history », American Journal of Physical Anthropology, vol. 137, no 3,‎ , p. 316–323 (PMID 18618658, DOI 10.1002/ajpa.20876, lire en ligne)
  13. Amy Non, « Analyses of genetic data within an interdisciplinary framework to investigate recent human evolutionary history and complex disease », University of Florida (consulté le 11 octobre 2017), p. 140
  14. « The genetics of East African populations: a Nilo-Saharan component in the African genetic landscape », Scientific Reports, vol. 5,‎ , p. 9996 (PMID 26017457, PMCID 4446898, DOI 10.1038/srep09996, lire en ligne)
  15. Nina Hollfelder, Carina M. Schlebusch, Torsten Günther, Hiba Babiker, Hisham Y. Hassan et Mattias Jakobsson, « Northeast African genomic variation shaped by the continuity of indigenous groups and Eurasian migrations », PLOS Genetics, vol. 13, no 8,‎ , e1006976 (ISSN 1553-7404, DOI 10.1371/journal.pgen.1006976, lire en ligne)
  16. « Optimizing ancient DNA yield from Saharan African samples », Sirak et al. (consulté le 10 avril 2016)
  17. Abstract Book of the IUAES Inter-Congress 2016 - A community divided? Revealing the community genome(s) of Medieval Kulubnarti using next- generation sequencing, IUAES, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robin Thelwall :
    • (de) Lexicostatistical relations between Nubian, Daju and Dinka, 1978 ;
    • Études nubiennes : colloque de Chantilly, 2-6 juillet 1975, 265-286 ;
    • (en) Linguistic Aspects of Greater Nubian History, in Ehret, C. & Posnansky, M. (eds.) ;
  • (en) The Archeological and Linguistic Reconstruction of African History, Berkeley/Los Angeles, 39-56. (en) Version en ligne ;
  • Tidiane N'Diaye, Éclipse des Dieux « La Nubie », Ed Du Rocher, Paris,  ;
  • Frédérique Fogel, Mémoires du Nil. Les Nubiens d'Égypte en migration, Karthala,  ;
  • Saguez de Breuvery et Cadalvène, L'Égypte et la Nubie, Arthus Bertrand, .

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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