Lucas Cranach l'Ancien

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Lucas Cranach l'Ancien

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Portrait de Lucas Cranach l'Ancien à l'âge de 77 ans, par son fils Lucas Cranach le Jeune, Galerie des Offices, Florence

Nom de naissance Lucas Cranach l'Ancien
Naissance 4 octobre 1472
Kronach
Décès 16 octobre 1553 (à 81 ans)
Weimar
Activités Peintre, Graveur
Maîtres Hans Cranach (1503-1537)
Élèves Lucas Cranach le Jeune
Mouvement artistique Renaissance
Mécènes Frédéric III de Saxe, Jean Ier de Saxe (1468-1532), Jean Frédéric de Saxe (1503-1554)

Lucas Müller, dit Lucas Cranach l’Ancien, né le 4 octobre 1472 à Kronach en Haute-Franconie (Allemagne) et décédé le 16 octobre 1553 à Weimar (Allemagne), est un peintre et graveur de la Renaissance allemande. Son patronyme dérive de celui de sa ville natale. Il est le père de Lucas Cranach le Jeune (1515 - 1586).

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses origines et ses années de formation sont presque totalement inconnues. Son nom provient de celui de sa ville natale. Son père, Hans (1448-1491 ou 1492), aurait été peintre[1].

Les années viennoises[modifier | modifier le code]

Entre 1501 et 1504, il voyage dans la vallée du Danube jusqu’à Vienne, où il fréquente alors les milieux humanistes. Il peint durant cette période des tableaux d’inspiration religieuse (Saint-Jérôme - 1502, Crucifixion - 1503, Le Repos pendant la fuite en Égypte - 1504) ainsi qu’un portrait, le « Portrait de Dr. Cuspinian et sa femme » — un humaniste viennois — en 1504.

À cette époque, son style, proche de celui d'Albrecht Dürer, ou d’Albrecht Altdorfer, se caractérise par la prédominance des paysages agités, aux couleurs fastes, emplis d’une quantité de détails et de symboles, d’un lyrisme exacerbé, paysages quasi surréalistes où la tension psychologique est palpable, espaces vitaux dans lesquels s’insèrent avec harmonie des personnages élaborés et à l’expression énigmatique. Les trois artistes ont d'ailleurs l'occasion de travailler ensemble, lors de la réalisation d'un « livre d'heure » en 1515 pour l'empereur Maximilien[1].

À la Cour de l'électeur de Saxe[modifier | modifier le code]

Il s’établit à Wittenberg en 1505 et devient peintre de cour auprès de l’électeur de Saxe Frédéric le Sage. Il est anobli en 1509 et reçoit du prince-électeur des armoiries représentant un dragon ailé portant un rubis, qui sera sa signature et celle de son atelier sur de très nombreux tableaux. Son activité change. Ses protecteurs, comme le cardinal Albert IV de Brandebourg attendent de lui non seulement des retables et des portraits, mais aussi des œuvres décoratives pour leurs fêtes et les intérieurs de leurs nombreuses demeures. Pour faire face aux nombreuses demandes, Cranach met sur pied un atelier où ses deux fils travaillent[2].

Conrad Krebs, architecte, 1540
Beaux-arts de Reims

Un exemple très intéressant de l'organisation du travail entre Lucas Cranach et son atelier est la série de treize portraits, conservés par le musée des beaux-arts de Reims. Dix sont attribués à Lucas Cranach et trois à son fils. Ce sont des études, dessinées à vif par le maître, d'une technique rapide à la détrempe, qui permet des indication de couleurs, sur un support léger et facilement transportable (papier vergé et collé sur carton). Ces esquisses de têtes grandeur nature, révèlent un artiste proche des ses modèles, un habile dessinateur. À partir de ces « prototypes » l'artiste ou l'apprenti de l'atelier réalisait des portraits individuels ou collectifs, peints à l'huile. Il pouvait alors à sa guise, coiffer, habiller le personnage en fonction des modes, de son âge et le placer dans le décor de son choix. Les personnages représentés sont pour la plus part identifiés et appartiennent aux familles princières et ducales de Saxe et de Poméranie. Certains portraits, émail ou médaillon, ont pu être localisés. L'hypothèse d'une collection inaugurée par Philippe II de Poméranie au cours du XVIe siècle reste à confirmer[3].

À partir de cette date, il tourne le dos à la spontanéité de sa période viennoise et son art s’oriente alors vers un style s’approchant du maniérisme : les formes s’allongent, deviennent plus souples, les personnages prennent de l’importance par rapport au paysage devenu simple décor et leurs différentes poses sont élaborées et codifiées, l’habillage raffiné.
Le besoin qu'avait Cranach d'adopter une méthode rationnelle pour produire des œuvres de grande qualité en associant tout son atelier, apparait clairement avec la commande en 1533, d'une soixantaine de paires de petits portraits des deux frères, tous deux alors décédés, Frédéric le Sage et Jean le Constant[4]

Vénus (1532), Das Städel Museum, Frankfurt.

Certains historiens de l'art voient dans ce changement le début de la décadence qui va s'accentuant après 1525 alors que d'autres jugent la production des années 1505 à 1525 d'égale valeur, quoique très différente de celle des années viennoises[5].Cette simplification voulue des formes, des compositions et des couleurs lui permet à l'atelier de copier à la demande avec de simples variantes les créations du maitre[2]. Il crée ainsi une figure féminine idéale et stylisée sur des canons anti-classiques. Cette figure gracile, représentée le plus souvent avec des déformations onduleuses (La nymphe à la source, 1518 ; Lucrèce, 1532), a été interprétée comme une persistance du gothique ou une participation au maniérisme international[2]. Le pouvoir de séduction de l'artiste réside dans l'utilisation du pouvoir suggestif de la ligne sinueuse et du contraste des couleurs disposées en larges surfaces[5].

Dans La Vénus de 1529, Cranach reprend un sujet très classique de la Renaissance pour en faire une œuvre d'un érotisme ambigu. Représentée nue comme le veut la tradition, la Vénus est une jeune fille oblongue aux formes prépubères. Mais loin d'être pudique, elle porte un collier à la manière des courtisanes, elle montre son sexe d'un doigt et regarde le spectateur d'un œil aguicheur. Le paysage stylisé renvoie à l'Allemagne de son époque[6].

Les liens avec la Réforme[modifier | modifier le code]

À Wittenberg, durant la même période, il fait la connaissance de Martin Luther avec qui il se lie d’amitié (et dont il réalisera de nombreux portraits). Luther et lui étaient amis intimes, chacun étant aussi le parrain d'un des enfants de l'autre[7].

Acquis aux idées luthériennes, Cranach participera dès lors à la création de l’iconographie protestante, représentant des thèmes chers à la Réforme, tirés de l’Ancien Testament et du Nouveau Testament, introduisant quelquefois des citations de la Bible. Il peint également de nombreux portraits et scènes religieuses qui lui assurent la célébrité dans toute l’Europe, et à partir de 1525, intensifie son activité avec l’aide de ses fils, Hans et Lucas, et probablement d’un atelier important.

Propriétaire d’une pharmacie et d’une imprimerie, il est élu à trois reprises bourgmestre de Wittenberg et conserve sa charge de peintre de la cour sous les électeurs Jean-Constant et Jean-Frédéric, cour pour laquelle il peint d’innombrables nus bibliques et mythologiques à l’érotisme allusif.

Jean-Frédéric, porta sa cour à Weimar en 1547 et Lucas Cranach l'y a suivi[7]

Son protecteur Jean-Frédéric ayant été capturé après la bataille de Mühlberg, Cranach accompagne sa captivité de 1550 à 1552 avant de revenir à Weimar, nouvelle résidence électorale, pour y mourir l’année suivante.

Il a produit de nombreuses œuvres dont l'attribution est parfois difficile, les signatures différant et l'activité de son atelier étant importante (près de 600 œuvres)[8]. Après sa mort, son fils Lucas Cranach (dit le Jeune) continue l’activité de son père et de son atelier.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Salomé avec la tête de Saint Jean-Baptiste, musée des beaux-arts de Budapest
Courtisane et Vieillard (1530), musée de Besancon.
La Vierge allaitant l'enfant

Peintures[modifier | modifier le code]

Dates non connues ou non documentées 

Gravures[modifier | modifier le code]

  • 1520 : Portrait de Martin Luther, burin, 14 × 9,7 cm, monogrammé et daté (MDXX).

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thieme-Becker, Allgemeines Lexikon der Bildenden Künstler von der Antike bis zur Gegenwart, Leipzig, vol. 8, 1913, p. 55-58.
  • Emmanuel Bénézit, Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, Paris, Librairie Gründ, 1976, tome III, p. 256-259.
  • Les peintures de Lucas Cranach Max J. Friedlaender et Jakob Rosenberg, Flammarion, Paris 1978.
  • Spectacle : Les dernières hallucinations de Lucas Cranach L'Ancien, de Patrick Bonté et Nicole Mossoux, Tilburg, Pays-Bas et Bruxelles, 1991.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Renard de Bussiere S, L'art de Cranach, en émulation avec Dürer, L'Objet d'art, Hors série no 54, février 2011, p. 16-23
  2. a, b et c Les grands maitres de la Renaissance allemande de Dürer à Holbein, Cranach l'Ancien, un parcours singulier, Les dossiers de l'Art, no 148, p. 58
  3. David Liot, Le Musée des Beaux Arts de Reims, Réunions des Musées Nationaux,‎ 2002 (ISBN 2-7118-4574-5), p.25-29
  4. a et b Erika Langmuir, National Gallery : Le Guide, Flammarion,‎ 1997, 335 p. (ISBN 2-08-012451-X), p. 111-113
  5. a et b Pierre Vaisse, Article Cranach l'Ancien, Encyclopaedia Universalis, DVD, 2007
  6. Les grands maitres de la Renaissance allemande de Dürer à Holbein, p. 59
  7. a et b James Stourton, Petits Musées, grandes collections : Promenade à travers l’Europe, Scala,‎ 2003, p. 80-81
  8. Messling G, Cranach l'ancien dévoilé sous ses multiples facettes, L'objet d'art Hors série no 54, février 2011
  9. Jeune femme, 1500, Nuremberg
  10. Crucifixion, 11501, Vienne
  11. Homme à la casquette, 1501, MorganLibrary
  12. St Jérôme, 1502, Vienne
  13. Stefano Zuffi, Le Portrait, Gallimard,‎ 2001 (ISBN 2-07-011700-6), p.261
  14. Lamentations, 1503, Munich
  15. Repos de la Ste Famille, 1504, Berlin
  16. Retable de Ste Catherine reconstitué
  17. Martyre de Ste Catherine, Dresde
  18. Stes Geneviève et Apollonia, 1506, Londres
  19. Stes Dorothée, Agnès et Cunégonde, 1506, Dresde
  20. Crucifixion, 1508-1520, Copenhague
  21. Fréderic III, 1507, Nuremberg
  22. a et b James Stourton, Petits Musées, grandes collections : Promenade à travers l’Europe, Scala,‎ 2003, p. 80,87, 189
  23. a et b Mikhaïl Piotrovski, Ermitage, P-2 ART PUBLISHERS,‎ v.2001, p. 240-243
  24. Adam et Eve, 1508, Varsovie
  25. Adam et Eve, 1508, Munich
  26. Jean le Constant, 1509, Londres
  27. Jean-Fréderic le Magnanime, 1509, Londres
  28. Home au béret de fourure, 1510, Berlin
  29. Salomé, 1510, Lisbonne
  30. Ste Barbara, 1510, New York
  31. St François, 1510, Nuremberg
  32. Christ de douleur, 1510, Vienne
  33. Adam et Eve, 1510, Vienne
  34. St Georges, 1510, Vienne
  35. Jugement de Pâris, Fort Worth
  36. Adam et Eve, 1513, Wurtzbourg
  37. Henri de Saxe et sa femme, 1534, Dresde
  38. St Jérôme, 1515, Berlin
  39. Saint Jérôme, 1515, Vienne
  40. Saint Léopold, 1515, Vienne
  41. Nativité, 1513, Dresde
  42. Jugement de paris, 1516, Seattle
  43. Le Couple mal assorti, 1517, Barcelone
  44. Adam et Eve, 1518, Brunswick
  45. Agonie dans le jardin, 1518, Tokyo
  46. Naissance de Jean-Baptiste, 1518, Suède
  47. Vierge à l'Enfant et Ste Anne, 1518, Berlin
  48. Histoire de la Peinture : De la Renaissance à nos jours à nos jours, Gründ,‎ 1995 (ISBN 2-7000-2151-7), p. 30
  49. a et b Stefano Zuffi, Le Portrait, Gallimard,‎ 2001 (ISBN 2-07-011700-6), p.63,261
  50. Chute de l'homme, 1520, Vienne
  51. Vierge à L'Enfant, 1520, Moscou
  52. Agonie dans le jardin, 1520, Dresde
  53. Adieux du Christ, 1520, Vienne
  54. Chute de Paul, 1520, Vienne
  55. Margrave Casimir de Brandebourg, 1522, Vienne
  56. Saint Maurice, 1522, New York
  57. a et b Vincent Pomarède, 1001 peintures au Louvre : De l’Antiquité au XIXème siècle, Musée du Louvre Editions,‎ 2005, 308 p. (ISBN 2-35031-032-9), p.485
  58. Sainte Hélène, 1525, Cincinnati
  59. Vénus et Cupidon, 1525, Londres
  60. Venus et Cupidon, Metropolitan
  61. (en) Nicola Spinosa, The National Museum of Capodimonte, Electa Napoli,‎ 1996, 303 p. (ISBN 88-435-5600-2), p.88
  62. (en) John Murdoch, The Courtauld Gallery : à Somerset House, Thames & Hudson,‎ 1998 (ISBN 0-500-28091-6), p. 17
  63. Faune et sa famille, 1526, Getty Center
  64. Apollon et Diane, 1526, Collection royale
  65. Jean le Constant, 1526, Dresde
  66. David et Bethsabée, 1526, Berlin
  67. Adam et Eve, 1528, Offices
  68. Mina Gregori, Le Musée des Offices et le Palais Pitti : La Peinture à Florence, Editions Place des Victoires,‎ 2000 (ISBN 2-84459-006-3), p.305
  69. Adam et Eve, 1528, Detroit
  70. Jugement de Pâris, 1527, Copenhague
  71. Jugement de Pâris, Bâle
  72. Jugement de Pâris, 1528, New York
  73. Loth et ses filles, 1528, Vienne
  74. Chasse au cerf, 1529, Vienne
  75. La loi et la Grâce, 1529, Nuremberg
  76. Coulpe mal assorti, 1530, Düsseldorf
  77. Couple mal assorti, 1530, Nuremberg
  78. Judith, 1530, Vienne
  79. Judith, 1530, New York
  80. Jeune femme, 1530, Nuremberg
  81. Jeune homme, Schwerin
  82. Jugement de Pâris, Karlsruhe
  83. Jugement de Pâris, 1530, St Louis
  84. Le Paradis, 1530, Vienne
  85. Adam et Eve, 1530, Chicago
  86. Apollon et Diane, 1530, Berlin
  87. Fruits de la Jalousie, 1530, Londres
  88. L'Âge d'or, 1530, Oslo
  89. L'Âge d'or, 1530, Munich
  90. Le paris, 1530, Dresde
  91. Amour, 1530, Vienne
  92. Vénus et Cupidon, 1530, Copenhague
  93. Adoration de l'Enfant, 1530, Musée Lazaro Galdiano
  94. Couple mal assorti, 1530, Vienne
  95. Adam et Eve, 1531, Dresde
  96. Adam et Eve, 1531, Berlin
  97. Adame et Eve, La Chute
    1531, Berlin
  98. Vénus et Cupidon, Rome
  99. Le Louvre cherche des mécènes pour l'achat des Trois Grâces de Lucas Cranach, journal Libération, édition du 15/11/2010. « Pour acquérir cette œuvre, le musée du Louvre lance un appel aux dons » (www.troisgraces.fr).
  100. Vénus, 1532, Francfort
  101. Mélancolie, 1532, Copenhague
  102. Lucas Cranach l'Ancien, musée d'Unterlinden
  103. Triple portrait Electeur de Saxe, 1533, Nuremberg
  104. Jean le Constant, 1533, New York
  105. Martin Luther, 1532, New York
  106. Adam et Eve, 1531, Leipzig
  107. Lucrèce, 1533, Berlin
  108. Gregor Brück, 1533, Nuremberg
  109. Martin Luther, 1533, Nuremberg
  110. Fréderic III, 1533, New York
  111. Georges de Saxe, 1534, Berlin
  112. Nymphe à la Fontaine, 1534, Liverpool
  113. Bouche de la vérité, 1534, Nuremberg
  114. Trois Grâces, 1535, Kansas city
  115. Princesses saxonnes, 1535, Vienne
  116. Adam et Eve, la Chute, 1537, Vienne
  117. La Chute de l'homme, 1537, Vienne
  118. Sermon de J-Baptiste, 1537, Banque Santander
  119. Prince héritier de Saxe, 1537, New York
  120. Barbara von Sachsen, 1537, Berlin
  121. Jugement de Pâris, Collection Royale
  122. Vénus et Cupidon, 1537, Berlin
  123. Venus et Cupidon, 1539, Nuremberg
  124. Arrestation du Christ, 1538, Vienne
  125. Flagellation du Christ, 1538, Vienne
  126. Mise en Croix du Christ, 1538, Vienne
  127. Le Banquet d'Hérode, 1539, Vienne
  128. Adam et Eve, La chute, 138, Prague
  129. Fontaine de Jouvence, 1546, Berlin
  130. Martin Luther posthume, 1546, Nuremberg
  131. Eve, Anvers
  132. Adam et Eve, Bruxelles
  133. Nancy Grubb, Figures d’anges : Messagers célestes à travers les arts, Editions Abbeville,‎ 1996, 320 p. (ISBN 2-87946-082-4), p. 162
  134. Crucifixion, Buenos Aires
  135. Portrait de femme, Londres