Jeux olympiques de 1904

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Jeux olympiques de 1904
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Localisation
Pays hôte Flag of the United States (1896-1908).svg États-Unis
Ville hôte Saint-Louis
Date Du 1er juillet au
Ouverture officielle par David Francis
Président de la Louisiana Purchase Exposition
Participants
Pays 12
Athlètes 651
(645 masc. et 6 fém.)
Compétition
Nombre de sports 17
Épreuves 91
Symboles
Serment olympique pas de serment
Flamme olympique pas de flamme
Mascotte pas de mascotte

Les Jeux olympiques de 1904, également nommés Jeux de la IIIe Olympiade, sont organisés en 1904 à Saint-Louis aux États-Unis. Ce sont les troisièmes Jeux olympiques de l'ère moderne organisés par le Comité international olympique. Ils se déroulent du 1er juillet au , cent quarante-cinq jours de compétition, soit quatre mois et vingt-deux jours, pendant lesquels 651 sportifs s'affrontent dans quinze sports différents pour un total de 280 médailles.

Alors que la ville de Chicago est initialement désignée par le Comité international olympique pour accueillir ces Jeux, c'est finalement Saint-Louis qui en sera l'hôte en raison de la tenue simultanée de l'Exposition universelle de 1904 (Louisiana Purchase Exposition).

Sélection de la ville hôte[modifier | modifier le code]

Dès 1894 et la tenue du premier Congrès olympique à Paris, il est, selon les mots de Pierre de Coubertin, « tacitement entendu » que les Jeux olympiques de 1904 se tiendront aux États-Unis et ce afin de souligner le caractère universel et mondial des Jeux[Mo 1]. Après Athènes en 1896, capitale de la Grèce, pays berceau des Jeux olympiques antiques et Paris en 1900, capitale de la France, pays d'origine de Coubertin, l'organisation de Jeux olympiques sur le sol américain sonne comme une évidence pour le CIO.

Portrait en noir et blanc d'un homme portant un costume.
Henry J. Furber, président du Comité de candidature de Chicago.

Si le pays d'accueil est connu d'avance, la ville hôte doit encore être désignée. Se présentent ainsi Philadelphie, New York, Chicago et Saint-Louis[1]. Devant l'enthousiasme des représentants de la candidature Chicago, parmi lesquels on compte William Rainey Harper, président de l'université de Chicago, et George Pullman, et se remémorant le faste de l'Exposition universelle de 1893 organisée dans la plus grande ville d'Illinois, Coubertin se montre séduit par l'organisation de Jeux olympiques dans cette ville[Mo 2]. Le , le Comité de Chicago, présidé par Henry J. Furber, fournit à Coubertin un dossier complet offrant notamment l'assurance d'un prêt gracieux des terrains de sport de l'université de Chicago si les Jeux y sont accueillis[Ca 1]. Le projet de Chicago comprend aussi la construction d'un grand stade s'inspirant de l'architecture grecque[2].

Des critiques contre cette désignation qui semblait jouée d'avance fusent toutefois dans le pays, portées notamment par James Edward Sullivan[Mo 2]. Une « union internationale » tente même de supplanter le CIO et d'assurer l'organisation des Jeux olympiques modernes, tentative échouée qui restera sans suite[Mo 2],[3].

La ville de Chicago est malgré tout choisie à l'unanimité par les membres du CIO le lors de la 4e session de l'institution olympique qui se tient à Paris au siège de l'Automobile Club de France[Mo 3],[4]. Alors que Coubertin vient d'inviter William McKinley, alors président des États-Unis, à proclamer l'ouverture des Jeux, celui-ci est assassiné le . Son vice-président, Theodore Roosevelt, accède au pouvoir. Étant acquis à la cause de l'olympisme, l'horizon des Jeux de 1904 semble s'éclairer[Mo 3],[5].

Cependant, les autorités en charge de l'organisation de l'Exposition universelle de 1904 à Saint-Louis dans le Missouri, commémorant le centenaire de la vente de la Louisiane en 1903 – d'où son nom en anglais, Louisiana Purchase Exposition – se montrent très intéressées voire véhémentes par l'organisation des Jeux olympiques en parallèle de l'Exposition[Mo 4],[Ca 2]. Coubertin, bien que partagé par une telle association après les difficultés connues lors des Jeux olympiques de 1900, organisés eux aussi pendant une exposition universelle, propose aux membres du CIO de voter afin d'entériner le transfert. Le , il réclame l'arbitrage du président américain sur ce changement de ville hôte, non sans avoir préalablement demandé aux membres du CIO leur avis. Sur les vingt-six membres et vingt-et-un votants, quatorze ont voté pour, deux contre et cinq se sont abstenus[Mo 4],[Ca 3]. Le transfert est finalement et officiellement acté par un télégramme qu'envoie Coubertin à Furber le [Ca 3],[1],[6].

Organisation[modifier | modifier le code]

  • Construction d'un stade de 15 000 places qui était quasi vide durant les compétitions.
  • Comme à Paris, ces Jeux olympiques sont couplés avec une exposition universelle, en l'occurrence celle célébrant le centenaire de la vente par la France de la Louisiane aux États-Unis (Louisiana Purchase, officialisé en mars 1804 à Saint-Louis, lors de la Journée des trois drapeaux).

Faits marquants[modifier | modifier le code]

  • Ils furent les premiers au cours desquels les médailles d'or, d'argent et de bronze furent attribuées pour respectivement la première, deuxième et troisième place.
  • Sur 94 compétitions, 52 furent uniquement disputées par des athlètes américains. Soit plus de la moitié des épreuves. Les Américains raflent 85 % de toutes les médailles.
  • Dans certaines compétitions, parce qu'il n'y avait aucun athlète non-américain, ces épreuves firent aussi office de Championnat national américain.
  • La boxe et la lutte de style libre y firent leurs débuts.
  • Absence officielle des athlètes français et britanniques. L'athlète français, Albert Corey, médaille d'argent du marathon, est engagé à titre individuel en tant que résident américain.
  • Les coureurs du marathon Len Tau et Jan Mashiani furent les premiers participants africains à des Jeux olympiques.
  • Durant le marathon, Thomas Hicks reçut deux injections de strychnine et se désaltéra au cognac. Il franchit la ligne deuxième, en titubant, mais fut déclaré vainqueur après la disqualification de Fred Lorz qui avait couvert une partie de l'épreuve en voiture.
  • Des « journées anthropologiques », compétitions à caractère raciste réservées « aux représentants des tribus sauvages et non civilisées » furent organisées. Geronimo y participa. Pierre de Coubertin s'opposa à « cette mascarade outrageante » qui, ajoute-t-il, « se dépouillera naturellement de ses oripeaux, lorsque ces Noirs, ces Rouges, ces Jaunes apprendront à courir, à sauter, à lancer et laisseront les Blancs derrière eux. » in Pierre de Coubertin, Mémoires olympiques, Comité international olympique, Lausanne, 1931.

Héros des jeux[modifier | modifier le code]

  • L'un des athlètes les plus remarquables fut le gymnaste américain George Eyser qui décrocha six médailles avec une jambe de bois.

Nations participantes[modifier | modifier le code]

Carte des nations participantes.
  •      Pays participant pour la première fois.
  •      Pays ayant déjà participé.

Treize nations seulement ont participé aux Jeux olympiques de Saint-Louis. Le cas de la participation de la France porte à contestation car le Comité olympique français n'a pas envoyé d'athlètes à ces Jeux, il en va de même pour l'Italie représentée par le cycliste Frank Bizzoni qui vivait aux États-Unis depuis quelques mois. Albert Corey, résident américain de nationalité française est inscrit à titre individuel et sa médaille d'argent sera comptabilisée en faveur d'une équipe mixte. Deux Norvégiens et un ressortissant de Terre-Neuve qui ne faisait pas alors partie du Canada, ont également participé. 523 athlètes sur 651 sont Américains.

Les 12 délégations participantes
(le nombre d'engagés est indiqué entre parenthèses)
Afrique Amériques Europe Océanie
1 pays 3 pays 7 pays 1 pays

Sports et résultats[modifier | modifier le code]

15 sports et 91 épreuves figurent aux programmes des Jeux olympiques de 1904. Le football et le basket-ball sont des disciplines de démonstration.

  • Swimming pictogram.svg Sports aquatiques
Swimming pictogram.svg Natation (9)
Diving pictogram.svg Plongeon (2)
Water polo pictogram.svg Water-polo (1)

Tableau des médailles[modifier | modifier le code]

Le stade des Jeux.
La médaille d'argent d'Howard Valentine sur 800 mètres.
Tableau des médailles officiel[7]
Rang Pays Médaille d'or, Jeux olympiques Médaille d'argent, Jeux olympiques Médaille de bronze, Jeux olympiques Total
1 Drapeau : États-Unis États-Unis 79 83 80 242
2 Drapeau : Empire allemand Allemagne 4 4 5 13
3 Drapeau : Cuba Cuba 4 2 3 9
4 Drapeau : Canada Canada 4 1 1 6
5 Drapeau : Autriche-Hongrie Hongrie 2 1 1 4
6 Drapeau : Royaume-Uni Grande-Bretagne 1 1 0 2
6 Olympic flag.svg Équipe mixte 1 1 0 2
8 Drapeau : Grèce Grèce 1 0 1 2
8 Drapeau : Suisse Suisse 1 0 1 2
10 Drapeau : Autriche-Hongrie Autriche 0 0 1 1

Notes et références[modifier | modifier le code]

Mémoires olympiques, Pierre de Coubertin[modifier | modifier le code]

  1. Pierre de Coubertin, Mémoires olympiques, Lausanne, Bureau International de Pédagogie Sportive, (lire en ligne), p. 60.
  2. a, b et c Pierre de Coubertin, Mémoires olympiques, Lausanne, Bureau International de Pédagogie Sportive, (lire en ligne), p. 61.
  3. a et b Pierre de Coubertin, Mémoires olympiques, Lausanne, Bureau International de Pédagogie Sportive, (lire en ligne), p. 62.
  4. a et b Pierre de Coubertin, Mémoires olympiques, Lausanne, Bureau International de Pédagogie Sportive, (lire en ligne), p. 63.

Une campagne de vingt-et-un ans, Pierre de Coubertin[modifier | modifier le code]

  1. Pierre de Coubertin, Une Campagne de vingt-et-un ans, Paris, Librairie de l’Éducation Physique, (lire en ligne), p. 155.
  2. Pierre de Coubertin, Une Campagne de vingt-et-un ans, Paris, Librairie de l’Éducation Physique, (lire en ligne), p. 159.
  3. a et b Pierre de Coubertin, Une Campagne de vingt-et-un ans, Paris, Librairie de l’Éducation Physique, (lire en ligne), p. 160.

Autres références[modifier | modifier le code]

  1. a et b [PDF] (en) Robert Knight Barney, « Born from Dilemma: America Awakes to the Modern Olympic Games, 1901-1903 », sur la84.org (consulté le 16 septembre 2017).
  2. (en) « Chicago preparations for 1904 », Revue olympique,‎ , p. 11 (lire en ligne).
  3. (en) « Chicago preparations for 1904 », Revue olympique,‎ , p. 12 (lire en ligne).
  4. (en) « International Olympic Committee vote history », sur aldaver.com (consulté le 17 septembre 2017).
  5. « Courier de Chicago », Revue olympique,‎ , p. 55 (lire en ligne).
  6. « L'olympiade américaine », Revue olympique,‎ , p. 8 (lire en ligne).
  7. Tableau des médailles des jeux de 1904, site du CIO

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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