Armoiries de la France

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Emblème officieux de la République française[1],[2].

Depuis le 4 septembre 1870, les armoiries de la France ne font plus l'objet d'aucun texte juridique. Seuls la devise, l'hymne et le drapeau figurent dans la Constitution de la Ve République.

Un emblème non officiel, composé d'un bouclier, d'un faisceau de licteur et de branches de chêne et d'olivier, est utilisé par la présidence de la République, le ministère des Affaires étrangères et figure sur la couverture des passeports français. La charte graphique du gouvernement prévoit l'utilisation d'un logotype comprenant les couleurs du drapeau et Marianne.

Emblèmes utilisés[modifier | modifier le code]

Faisceau de licteur[modifier | modifier le code]

La composition désigne une agence consulaire de France

L'emblème composé d'un bouclier, d'un faisceau de licteur et de branches de chêne et d'olivier, est l'œuvre du sculpteur Jules-Clément Chaplain. Elle est utilisée par le ministère des Affaires étrangères depuis le .

Broche romaine en forme de pelta analogue au bouclier de l'emblème de 1912.
Coat of arms of France (UN variant).png

Une autre composition — déjà apparue furtivement au perron de la résidence d'Alphonse XIII lors de sa visite officielle en France en 1905 — est utilisée en 1922 sur le carton destiné à la réalisation d'une tapisserie sur « Les armes de France » qu'on devait installer au commissariat général de la République à Strasbourg[3],[4]. Les encyclopédies allemandes en donnent une reproduction en couleurs dès 1928. Le , le ministère des Affaires étrangères répond par une note à l'ambassade d'Allemagne qui désirait connaitre les armoiries officielles de la République française « qu'il n'existe pas, en principe, d'armoiries ou d'emblèmes officiels » mais l'édition de 1935 du Nouveau Petit Larousse illustré reproduit en noir et blanc cette composition comme symbole de la République française[4]. Elle est reprise par l'héraldiste Robert Louis à la demande d'une commission interministérielle qui se réunit le afin de répondre à la demande du secrétariat des Nations unies qui désirait orner la salle d'assemblée de panneaux reproduisant les armoiries officielles de chaque État membre. On la retrouve encore, en noir et blanc, dans l'édition de 1962 du Grand Larousse encyclopédique. Elle se blasonne ainsi :

« D'azur, au faisceau de licteur posé en pal, sur deux branches de chêne et d'olivier passées en sautoir, le tout d'or lié par un ruban du même, chargé de la devise : Liberté — Égalité — Fraternité en lettres de sable[4],[5]. »

Le tout entouré du grand collier de la Légion d'honneur de la Troisième République modèle 1881.

La commission adopte ce symbole[5] qui figure ainsi sur le panonceau réservé à la France dans la salle d'assemblée des Nations unies à New York[6] mais, devant la difficulté à obtenir une solution totalement satisfaisante, elle émet le vœu que le gouvernement puisse statuer sur l'adoption d'armoiries officielles de la IVe République et décide que la République française serait, en l'attente d'une solution définitive, représentée par « une composition rappelant celle adoptée par la IIIe République pour les postes diplomatiques et consulaires à l'étranger »[4].

Aujourd'hui, l'emblème dessiné par Jules-Clément Chaplain est toujours utilisé pour désigner les postes diplomatiques et consulaires, sur la couverture des passeports français et sert de base au logo de la présidence de la République[7].

Écusson tricolore[modifier | modifier le code]

Aux fenêtres et balcons des édifices publics comme les mairies ou les préfectures, les drapeaux sont souvent tenus à l'arrière d'un porte-drapeaux sous forme d'écusson tricolore avec le monogramme « RF » et/ou des palmes.

Autres emblèmes[modifier | modifier le code]

Emblème Date Description Statut
Sceau de la Troisième République 1880 Un arrêté du , signé par le président du Conseil, ministre de Affaires étrangères, Charles-Louis de Freycinet, décide que « les écussons nationaux placés au-dessus de la porte de l'hôtel des ambassades, légations ou consulats, reproduiront également la figure de la République d'après le sceau officiel, avec l'exergue République française. »

L'Illustration du reproduit un emblème qui s'éloigne nettement du sceau de l'État. Sur un écu elliptique, figure un buste de jeune femme cuirassée et couronnée de laurier, placée au milieu d'une couronne de laurier, elle-même entourée des mots République française en lettres capitales séparés au-dessus du buste par une étoile à cinq rais. Le tout est posé sur un faisceau composé d'une lance et de verges, quatre drapeaux, des branches d'olivier et de chêne, un manteau rouge enveloppant le tout. L'étoile de la Légion d'honneur pend à la couronne de feuillage entourant le buste. Un listel portant « Ambassade » ou « Consulat » est posé sous l'écu.

Officieux
(emblème diplomatique)
Francecoatofarms1898-2.png 1898 Emblème qui fut créé pour la Troisième République composé d'un faisceau de licteur en pal, accompagné de branches de laurier et de chêne mis en sautoir. Il n'y a pas d'écu mais le grand cordon de la Légion d'honneur en ovale et le centre de l'emblème est constitué d'un monogramme (lettres « RF » entrelacées). Officieux
(emblème d'État)
Francecoatofarms1898.png 1898 En 1902 apparait un écu elliptique d'azur, chargé des lettres RF d'argent, environné d'une couronne de feuillages, posé sur un faisceau de licteur et deux drapeaux tricolores ; au bas pend la cravate de la Légion d'honneur entourée d'une branche de chêne et d'une branche d'olivier[4].

Lors de la visite du roi Alphonse XIII à Paris, en 1905, le landau présidentiel est orné d'un écu circulaire d'azur, chargé des lettres RF d'argent, entouré du cordon de la Légion d'honneur, le tout placé sur une plaque de l'ordre, elle-même posée sur un faisceau en pal, une dizaine de drapeaux et des branches de chêne[4],[8].

Officieux
(emblème national)
Informal emblem of the French State (1940–1944).svg 19401944 L'État français n'a pas d'armoiries officielles mais la francisque, qui devient en 1941 l'emblème personnel de Philippe Pétain, est utilisée sur les documents officiels et sur les pièces de monnaie[9],[10]. Officieux
(emblème personnel du chef de l'État)

Anciennes armoiries[modifier | modifier le code]

Articles connexes : France (héraldique) et Fleur de lys.

Sous l'Ancien Régime, les armoiries de la France sont les fleurs de lys d'or sur champ d'azur. Elles sont utilisées sans interruption pendant près de six siècles (1211-1792) : bien que la légende les fasse naître lors du baptême de Clovis, qui aurait alors remplacé les trois crapauds qui ornaient son écu par trois lis mariaux, elles ne sont attestées que depuis le début du XIIIe siècle.

D'abord représentées sous forme de semé, c'est-à-dire sans nombre défini et disposées en quinconce, les fleurs de lys sont réduites à trois en 1376 par décision de Charles V qui entendait placer le Royaume sous la double invocation de la Vierge (le lis est un symbole marial) et de la Trinité.

La Révolution française supprime les armoiries et préfère des symboles inspirés de l'Antiquité : c'est à cette période qu'apparaît notamment le faisceau de licteur comme symbole de la République.

Sous le Premier Empire, Napoléon choisit de faire figurer sur ses armes une aigle d'or sur champ d'azur, s'inspirant d'une aigle romaine plutôt que d'une aigle héraldique plus classique.

Au cours du XIXe siècle, les armoiries évoluent au gré des changements politiques : fleurs de lis sous la Restauration, d'azur à la Charte d'or sous la Monarchie de Juillet, aigle sous le Second Empire, pas d'armoiries sous les IIe et IIIe Républiques.

Armoiries Période Description Notes Statut
Arms of the Kingdom of France (Ancien).svg 12111376 L'écu de France ancien, les armoiries royales : d'azur semé de fleurs de lis d'or ; timbré de la couronne royale fleurdelisée ouverte. Ces armoiries seraient apparues dans le premier quart du XIIIe siècle, leur utilisation se systématise après 1211. Officiel
(armoiries du roi de France)
Arms of the Kingdom of France & Navarre (Ancien).svg 13051328 L'écu mi-parti de France ancien et de Navarre ancien, les armoiries royales : mi-parti; d'azur semé de fleurs de lys d'or et de gueules au rais d'escarboucle accolé et pommeté d'or[11] ; timbré de la couronne royale fleurdelisée ouverte. Ces armoiries sont celles des trois derniers rois capétiens directs, tous fils de Jeanne Ire de Navarre : Officiel
(armoiries du roi de France et de Navarre)
Arms of the Kingdom of France (Moderne).svg 13761515 L'écu de France moderne, les armoiries royales : d'azur à trois fleurs de lis d'or ; timbré de la couronne royale fleurdelisée ouverte. Dès le dernier quart du XIIIe siècle, les trois fleurs de lis commencent à concurrencer le semé, cependant, les armoiries modernes de France ne sont adoptées qu'en 1376, sur ordre de Charles V. L'écu sera utilisé sans interruption jusqu'à l'abolition de la royauté en 1792, notamment accolé à celui de Navarre à partir de 1589. Officiel
(armoiries du roi de France)
Arms of the Kingdom of France.svg 15151792 L'écu de France moderne, les armoiries royales : d'azur à trois fleurs de lis d'or ; timbré de la couronne royale fleurdelisée fermée. La couronne fermée est introduite par Louis XII au début du XVIe siècle, son utilisation sera systématisée par François Ier. Officiel
(armoiries du roi de France)
Coat of Arms of Kingdom of France.svg 15781792 L'écu de France moderne, les armoiries royales : d'azur à trois fleurs de lis d'or ; timbré de la couronne royale fleurdelisée fermée ; accompagné des colliers des ordres de Saint-Michel et du Saint-Esprit. À partir de la création de l'ordre du Saint-Esprit par Henri III en 1578, les rois successifs feront très souvent apparaître les colliers des ordres de Saint-Michel et du Saint-Esprit sur leurs armoiries. Officiel
(armoiries du roi de France)
Coat of Arms of France & Navarre.svg 15891792 Les écus de France et de Navarre, accolés, sous les Bourbons : de France moderne à dextre, et de Navarre à senestre ; timbrés de la couronne royale fleurdelisée fermée ; accompagnés des colliers des ordres de Saint-Michel et du Saint-Esprit. On les trouve assez souvent (comme ici) « accolés », qui était une forme équivalente du « parti ». Cette adjonction des armes de Navarre vient de ce qu'Henri IV, fondateur de la dynastie, était roi de Navarre avant son accession au trône de France. Officiel
(armoiries du roi de France et de Navarre)
Imperial Coat of Arms of France (1804-1815).svg 18041815 L'écu impérial de France, sous les Bonaparte : d'azur à une aigle essorante, la tête contournée d'or ; timbré de la couronne impériale fermée ; accompagné du grand-collier de l'ordre de la Légion d'honneur. Les armoiries du Premier Empire sous Napoléon Ier, affichent une aigle. Le manteau, en ornement extérieur, est semé d'abeilles. Le blasonnement officiel ne mentionne pas que la tête de l'aigle est contournée. Officiel
(armoiries de l'empereur des Français)
Coat of Arms of the Bourbon Restoration (1815-30).svg 18141830 L'écu de France moderne ; timbré de la couronne royale fleurdelisée fermée ; accompagné des colliers des ordres de Saint-Michel et du Saint-Esprit. Après la Restauration, la Maison de Bourbon régna à nouveau avec Louis XVIII et Charles X. Même si la tendance était de n'user que des seules armes de France, les Bourbons reprirent aussi les armoiries de Navarre. Ces armoiries, avec leur écu de France moderne, sont encore utilisées concurremment par le duc d'Anjou et le « comte de Paris », prétendants rivaux au trône de France. Officiel
(armoiries du roi de France)
Coat of Arms of the July Monarchy (1830-31) (variant).svg 18301831 L'écu ducal d'Orléans : d'azur aux trois fleurs de lys d'or, au lambel d'argent ; timbré de la couronne royale fleurdelisée fermée ; accompagné du cordon de l'ordre de la Légion d'honneur. Au début de la Monarchie de Juillet, par l'ordonnance du , Louis-Philippe fixa les armes représentées sur le sceau de France : « à l'avenir le sceau de l'État représentera les armes d'Orléans surmontées de la couronne fermée, avec le sceptre et la main de justice en sautoir, et des drapeaux tricolores derrière l'écusson ». Officiel
(armoiries du roi des Français)
Coat of Arms of the July Monarchy (1831-48) (variant).svg 18311848 L'écu est d'azur, à la charte constitutionnelle de 1830 d'or, gravée de sable ; timbré de la couronne royale fermée ; accompagné du cordon de l'ordre de la Légion d'honneur. En 1831, à la suite de mouvements de foules, il est décidé de remplacer l'écu d'Orléans, par un nouveau blason représentant la Charte constitutionnelle de 1830 : « à l'avenir, le sceau de l'État représentera un livre ouvert portant à l'intérieur ces mots « Charte constitutionelle de 1830 », surmonté d'une couronne fermée, avec le sceptre et la main de justice en sautoir, et des drapeaux tricolores derrière l'écusson ». Officiel
(armoiries du roi des Français)
Coat of Arms Second French Empire (1852–1870)-2.svg 18521870 L'écu impérial de France, sous les Bonaparte : d'azur à une aigle essorante, la tête contournée d'or ; timbré de la couronne impériale fermée ; accompagné du grand-collier de l'ordre de la Légion d'honneur. Les armoiries du Second Empire sous Napoléon III reprennent celles du Premier Empire. Seuls les ornements extérieurs présentent des différences. Officiel
(armoiries de l'empereur des Français)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. elysee.fr Les symboles de la République française
  2. ants.gouv.fr Passeport diplomatique
  3. Carton de Gustave Jaulmes, L'Illustration, 19 août 1922
  4. a, b, c, d, e et f Hervé Pinoteau, Le chaos français et ses signes, Ed. PSR, 1998
  5. a et b « Site de la présidence de la République : Les symboles de la République française. »
  6. Les armes de France sur le site de Saint-Setiers
  7. Site de la Présidence de la République
  8. L'Illustration, 10 juin 1905, p. 385
  9. « Cachet de la sous-préfecture de Dinan, 6 décembre 1943, État français (Régime de Vichy) », Académie de Rennes.
  10. Pièce de monnaie, 1943, site lefranc.net
  11. Au XIVe siècle, les armes de Navarre ne sont pas encore représentées par des chaînes mais par des liens reliant les pommes. Le blason représenté est celui de Barra Le blason des armoiries, p.202

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]