Air Bourbon

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Air Bourbon (code AITA : ZN, code OACI : BUB) était une compagnie aérienne réunionnaise.

Origines[modifier | modifier le code]

La Réunion est le département d'outre-mer le plus éloigné de métropole et la liaison aérienne entre Saint Denis et Paris est un lien crucial pour les quelque 100 000 Réunionnais vivant et travaillant en métropole, pour les expatriés métropolitains et pour leurs familles.

Jusqu'en 2001, cette liaison de « service public », censée assurer une certaine continuité territoriale, était assurée par Air France, AOM French Airlines et Corsairfly pendant la saison haute.

La reprise en location gérance de Air Liberté par AOM et les problèmes qu'a connus la compagnie ont fait naître l'inquiétude chez les Réunionnais qui ont eu peur de ne voir subsister sur cette liaison que la compagnie la plus chère. La hausse des prix des billets n'a fait qu'amplifier leurs inquiétudes et leur mécontentement.

Pour répondre à cette inquiétude, Bertrand Rivet, Éric Lazarus et Philippe de Bournonville décidèrent de créer Air Bourbon, une compagnie réunionnaise capable d'assurer une liaison régulière entre Paris et La Réunion à un tarif unique (950 euros le vol aller-retour).

La compagnie louait un Airbus A340-200 auprès d'Airbus et formait une vingtaine de pilotes. L'avion, immatriculé F-OITN, avait été loué auparavant par Air France de 1993 à 1998 et par Air Tahiti Nui de 1998 à 2003. La compagnie obtint l'agrément du ministère des Transports et un avis positif du CSAM (Conseil Supérieur de l'Aviation Marchande) en décembre 2003, en même temps qu'Air Austral, une compagnie réunionnaise qui affrétait déjà des avions pour Maurice et l'Afrique. Air Liberté, devenu Air Lib, déposait son bilan en 2003 confirmant les craintes des Réunionnais mais les deux compagnies préparent la mise en place de leurs vols.

Lancement[modifier | modifier le code]

Le vol inaugural a eu lieu entre Saint-Denis et Paris le 7 juin 2003, c'était la première liaison vers la métropole par une compagnie 100 % réunionnaise. L'avion assurait quatre liaisons par semaine entre Paris (trois liaisons par semaine), Lyon (une liaison par semaine), Marseille (une liaison par semaine) et Saint-Denis. La compagnie privée se qualifiait volontiers de compagnie de service public puisqu'elle se bornait à assurer une liaison de continuité territoriale. Air Austral assure aussi des liaisons vers la métropole depuis juillet 2003. Dès avril 2004, Air Bourbon desservait aussi Milan ouvrant La Réunion à l'espace européen.

Cessation d'activités[modifier | modifier le code]

Le 26 novembre 2004, Air Bourbon, en proie à des difficultés de trésorerie, déposa son bilan et cessa ses activités. Airbus, le propriétaire de l'A340-200, reprit son appareil et les passagers qui avaient réservé furent bloqués au sol. La compagnie fut ensuite mise en redressement judiciaire le 3 décembre. Éric Lazarus ne trouvant pas de nouvel investisseur, le tribunal de commerce de Saint-Denis prononça la liquidation judiciaire de la compagnie le 8 décembre 2004, lésant 7 000 clients et mettant au chômage ses 165 employés.