Rousseau Aviation

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Rousseau Aviation
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IATAOACIIndicatif d'appel
RU
Repères historiques
Date de création 1963
Date de disparition Revendu à la TAT en 1973
Absorbé par la TAT en 1976
Généralités
Basée à Drapeau de la France Dinard
Taille de la flotte 11 (1969)
Nombre de destinations Lannion, Paris, Dinard, St-Brieuc, Rennes, Lorient, Brest, Jersey, Londres, Lyon, Metz, Nancy, Mulhouse, Lille, Nantes, Bordeaux, Epinal, Le Havre
Siège social Drapeau de la France Dinard
Effectif jusqu'à 350
Dirigeants Claude Rousseau


Rousseau Aviation était une compagnie aérienne bretonne, basée à Dinard (Ille-et-Vilaine), fondée en 1963 et présidée par Claude Rousseau, ancien mécanicien d’aviation.

Historique[modifier | modifier le code]

Les « Ateliers aéronautiques de la côte d'Émeraude » sont fondés en 1953 par Claude Rousseau. Ses activités comprennent la réparation et l'entretien de matériel aéronautique, s'ajoute ensuite la construction d'avions.

La dénomination commerciale est devenue Rousseau Aviation pour le début de l'activité de transport aérien public de passagers le .

La compagnie a ouvert sa première liaison avec les îles Anglo-Normandes en juillet 1963, avec des difficultés engendrées par les compagnies anglaises qui voyaient d’un mauvais œil l’arrivée de ce nouveau concurrent. Ces compagnies firent du lobbying en interdisant aux agences de voyages de distribuer la billetterie de Rousseau Aviation sous peine de perdre le placement des billets de ces compagnies.

Tant et si bien que pour la première liaison, le , il n’y avait pas un seul passager inscrit. Qu’à cela ne tienne, Claude Rousseau invita gracieusement tous ses employés à embarquer dans le Douglas DC-3, à destination de Jersey. Ainsi le vol ne fut pas effectué « à vide ».

le DC3 et le personnel de Rousseau Aviation qui s'apprête à embarquer pour les îles anglo-normandes

Après ces débuts rocambolesques, la petite compagnie prit son rythme de croisière. Avec des lignes interrégionales (laissées vacantes par Air Inter comme Nantes-Bordeaux) et internationales, Rousseau Aviation complétait les trois compagnies nationales (Air France, Air Inter, UTA). Les avions fréquentaient régulièrement les aéroports bretons, parisiens et lorrains[1].

Toutefois, on découvre l'existence de cette compagnie en 1961[2],[3]. Elle a même été annoncée comme étant celle qui a exploité la ligne Lorient-Paris le en DC3 affrété à Air Inter[4],[5]. Elle aurait aussi assuré en 1961, la ligne de l'aéroport de Quimper vers les îles anglo-normandes.

Développement de Rousseau Aviation
1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970
Personnel employé 29 35 45 51 70 100 155 252
heures de vol 258 602 1480 1576 2754 4950 9212 18961
passagers transportés 233 7257 7458 19763 34409 44492 126691 208258
Fret transporté (en tonnes) 55 51 233 182 230 482 377 927


En 1967 l'entreprise devient une société anonyme, avec l'apport de capitaux des chambres de commerce et de la compagnie Fraissinet. La même année, Rousseau Aviation obtient l'autorisation de voler en Europe et dans les pays du pourtour de la Méditerranée.

En 1970, Rousseau Aviation, compagnie régionale de troisième niveau, intègre l'A.T.A.R. (Association des transporteurs aériens régionaux).

En 1971, l'entreprise est récompensée par le « prix de l'expansion régionale », décerné par l'hebdomadaire économique La Vie française. Le prix est remis par le ministre chargé du Plan et de l'Aménagement du territoire André Bettencourt, le .

Des difficultés économiques apparurent et la compagnie intégra le groupe de la TAT (Touraine Air Transport) en 1973 lorsqu'elle fut achetée par le biais de sa société mère SASMAT (Société auxiliaire de services et de matériels aéronautiques). Au cours de cette période, certains avions reçurent la livrée de TAT (rouge-blanc, bleu-jaune, ou vert-blanc), les autres étant vendus.

Sur les avions, le nom de la compagnie figura quelque temps en filigrane sur celui de Touraine-Air-Transport , puis disparut en 1976 lorsqu'elle fut absorbée par la TAT[6].

La compagnie tourangelle, en difficulté financière, fut reprise par British Airways (50 %), qui revendit ses parts à Air Liberté en 1997. Rebaptisée Air-Lib, après des difficultés financières et sa fusion avec AOM en , elle finit par déposer son bilan en 2001 et est liquidée en 2003. Fin de Rousseau, TAT, Air Liberté et AOM.

Activités[modifier | modifier le code]

  • Transport aérien de passagers : lignes régulières nationales et internationales
  • Transport aérien à la demande : passagers (taxi) et fret
  • École de pilotage IRF : le CIPRA
  • Révisions générales pour avions de transport public et privé
  • Vente d'appareils (par exemple les avions Nord 262)
  • Reconstitutions pour le cinéma et prestations mécaniques et pilotage : 3 Fokker D17 pour la Century Fox, DS volante de Fantomas, Hydravions Latécoère 28 de Jean Mermoz pour Pathé Cinéma
  • Transit et douane
  • Assistance technique à l'étranger

La flotte[modifier | modifier le code]

La compagnie a eu au moins 50 avions[7] dont des Aérospatiale Nord 262, Beechcraft Twins 35/50/65/58, Britten-Norman BN-2 Islander, Cessna 206 et 402, Douglas DC-3, Hawker-Siddeley HS.748, Piper PA-23, Rockwell Aero Commander 560A, Vickers Viscount 812, Jodel D140, Reims-Cessna F172/150 et SIAI-Marchetti F260.

En 1968, la flotte était composée d’une dizaine d’avions :

En 1970, deux HS.748 série 2A bi-turbopropulseurs de 52 places rejoignent la flotte de Rousseau. Ils sont immatriculés F-BSRA et F-BSRU, auxquels se joint un troisième en location et immatriculé aux Îles Vierges.

Début 1970, la compagnie assurait des liaisons entre Nantes d'une part, Brest-Guipavas, Le Havre-Octeville, Lille-Lesquin, Metz-Frescaty, Mulhouse-Bâle, Bordeaux-Merignac, Dinard-Pleurtuit et Londres-Heathrow d'autre part. À ces liaisons s'ajoutaient des vols de Paris vers Dinard, Saint-Brieuc et Lannion-Servel, ainsi qu'entre Lyon-Bron et Nancy-Essey, et entre Clermont-Ferrand et Genève-Cointrin, ainsi qu'entre Belfort Fontaine et Paris Orly. Cette même année, Rousseau opère pour le compte d'Air Inter sur la liaison Paris-Quimper. Les avions, en livrée bleu-blanc, portent la marque « Rousseau Aviation Air-Inter ».

À cette date, la compagnie exploitait deux HS.748, deux Fokker 27, cinq Nord-Aviation N262, un Beechcraft Baron, un Beechcraft Bonanza et un Cessna 172.

Entre et , la société enregistra la perte de six avions à la suite d'accidents. Le , un Nord 262E loué à la Société de travail aérien, une filiale d’Air Algérie, avec un équipage de la STA, disparut avec ses 30 passagers et membres d'équipage au large de l'Algérie[8]; le , un N262 fut détruit au cours d'une mise en place sur l'aéroport de Lannion-Servel en remise de gaz pour cause météorologique, causant le décès de son équipage technique ; puis entre 1972 et 1973, on enregistra quatre autres accidents sans pertes humaines[9].

En août, un nouveau HS 748 apparaît, immatriculé F-BUTR (c/n 1717, ex G-BASZ) dont le propriétaire est une société de crédit-bail. Il est retiré d'exploitation en décembre de la même année. Au cours de cette période, certains avions reçurent la livrée de TAT (rouge-blanc, bleu-jaune, ou vert-blanc), les autres étant vendus.

Début 1975, l'entreprise exploitait encore 2 Hawker Siddeley 748, 2 Fokker F.27, 5 Nord 262, 1 Beech Baron, 1 Beech Bonanza et 1 Cessna 172.

Sur les avions, le nom de la compagnie figura quelque temps en filigrane sur celui de Touraine-Air-Transport, puis disparut en 1976 lorsqu'elle fut absorbée par la TAT[6].

[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Monde, « Une compagnie aérienne régionale est devenue une associée d'Air Inter », Le Monde,‎ (lire en ligne Accès payant, consulté le ).
  2. « Bureau de l'exploitation des compagnies: Rousseau Aviation page 45 », sur Archives Nationales/Ministère de la Culture
  3. « ROUSSEAU AVIATION 1961-1973 page 7 », sur Archives Nationales
  4. « Aéroport de Lorient page 12 & 13 », sur Bretagne Economique CCI du Morbihan, 1er trimestre 2014
  5. « Exposition Aéroport de Lorient "Vol LRT-ORY" (7e photo) », sur Flight-report.fr,
  6. a et b (en) « SubFleets for: Rousseau Aviation », sur http://www.aerotransport.org, Aerotransport (consulté le )
  7. « Rousseau Aviation », sur www.aerobernie.bplaced.net (consulté le )
  8. (fr) Ahmed Mahieddine, « Une énigme aérienne jamais élucidée à ce jour. Il y a 40 ans, 24 Algériens disparaissaient en vol », sur http://www.lejourdalgerie.com, Le jour d'Algérie, (consulté le )
  9. (en) « Rousseau Aviation », sur http://aviation-safety.net/, Aviation Safety Network (consulté le )