Renards

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Renard (homonymie) et Fox.

Renards

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(gauche) Membre de la tribu Sac
(droite) Membre de la tribu Fox

Populations significatives par région
Population totale 4 000 (2010)
Autres
Langues

Anglais, mesquakie

Les Renards ou Fox sont une tribu amérindienne d'expression algonquienne qui est aujourd'hui alliée à la tribu Sac et forment la Nation Sac et Fox. Les Renards se nomment eux-mêmes Meshkwahkihaki ou Mesquakie. Le nom de Renard (Fox en anglais) provient d'une confusion française qui donna le nom d'un clan à toute une tribu.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte de la région du Michigan et des Renards à l'époque de la Nouvelle-France par Guillaume Delisle (1718).

Les Renards vivaient à l'origine à l'est du Michigan le long du fleuve Saint-Laurent. Leur population a pu excéder 10 000 personnes, mais des années de guerre avec les Hurons soutenus et armés par la France réduisit leur nombre et les contraignit à partir vers l'ouest dans la région située entre la baie de Saginaw et Détroit dans le Michigan, à Chicago dans l'Illinois, puis dans le Wisconsin.

Dans le Wisconsin, les Renards prirent le contrôle de la Fox. Cette rivière était vitale pour la traite des fourrures entre le Canada français et l'intérieur de l'Amérique du Nord, car elle permettait de naviguer de Green Bay sur le lac Michigan jusqu'au Mississippi. En descendant la rivière Fox jusqu'au lac Winnebago, par la Wolf on atteignait par un court portage (aujourd'hui la ville de Portage) la Wisconsin. Depuis la Wisconsin, on rejoint le Mississippi et le reste du continent.

Lorsque les Français eurent leur premier contact avec les Renards, ils estimèrent leur population à 6 500 âmes. En 1712, ils ne sont plus que 3 500 lorsque la Première guerre Fox avec les Français éclate (1712 à 1714). Plus que 1500 au début de la Seconde guerre Fox de 1728 et finalement 500 qui trouvent refuge auprès des Sacs, attirant sur ceux-ci le courroux des Français.

La première guerre Fox est de nature purement économique. Le Français désirant s'arroger des droits sur le système de navigation permettant d'accéder au Mississippi. La seconde guerre Fox est un pure génocide, les Mesquakies refusant obstinément de permettre aux traiteurs de fourrures l'accès à la Fox et à la Wolf.

Des membres de la tribu Fox s'éparpillent dans le sud du Wisconsin et la frontière Iowa-Illinois. En 1829 le gouvernement américain estime leur population à 1 500 personnes (vivant au sein d'une population de 5 500 Sac). Certains d'entre eux participeront avec les Sac à la guerre de Black Hawk alors qu'ils refusent d'abandonner leurs terres de l'Illinois.

Les Fox qui s'étaient enfuis vers l'ouest du Mississippi seront surnommés le Peuple Perdu par les Dakotas.

Les Meskwakis s'installent ensuite près de Tama (Iowa), après que les Sac aient été parqués dans la réserve de l'Indian Territory, maintenant l'Oklahoma. Vers 1910, ils ne sont plus que 1 000, Sac et Fox confondus, en 2000, ils ne sont pas plus de 4 000.

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cours d'histoire du Canada; Ferland, Jean Baptiste Antoine; Augustin Cote, Editeur-Imprimeur; Quebec, Canada; 1865.
  • Handbook of North American Indians; Callender, Charles; Ed. Bruce G. Trigger; Smithsonian Institution; Washington, D.C.; 1978.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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