Souris

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Souris
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Souris » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Souris dans quatre attitudes.
Souris dans quatre attitudes.
Taxons concernés

Parmi les Rodentia :

et aussi les espèces :

  • voir texte
Souris commune

Une souris est un nom du vocabulaire courant qui désigne plusieurs sortes de mammifères rongeurs ayant généralement une petite taille, un museau pointu, des oreilles rondes, un pelage gris-brun et une queue relativement longue. Ce nom ne correspond pas à un niveau précis de la classification scientifique des espèces. Autrement dit, il s'agit d'un nom vernaculaire dont le sens est ambigu en biologie car il désigne une partie seulement des différentes espèces classées dans l'ordre des Rodentia, et notamment dans famille des Muridés qui regroupe à la fois des souris, mais aussi des rats, campagnols, mulotsetc.
Le plus souvent toutefois, en disant « souris » les francophones font référence à la souris grise (Mus musculus), espèce commune, élevée également comme animal de compagnie et de laboratoire. Par analogie, ce terme est repris aussi pour désigner d'autres petits rongeurs. En revanche, mis à part une vague similitude d’apparence, les chauves-souris forment un groupe d'animaux bien différents : l'ordre des Chiroptères.

Étymologie et histoire du terme[modifier | modifier le code]

Souris vient du français médiéval : souriz (1175) puis souri (1200).

À partir du XVIe siècle sont distinguées les « souris terrestres » (1562), des sortes de musaraignes, les « blanches souris » (1576), la « souris de terre » (1753-67) ou « petit mulot », la « souris de montagne » (1768) ou « lemming », les « souris d'eau » (1812), ainsi que divers autres animaux parfois très éloignés de la souris commune[1].

Le mot souris est mentionné dès la première édition du Dictionnaire de l'Académie française (1694), qui n'évoque apparemment que la souris commune et en donne comme définition : « Petit animal à quatre pieds, qui se retire dans les trous des maisons, et qui ronge… »[2].

Pourtant, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, L'Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers de Diderot et d’Alembert définit le « rat » comme étant l'espèce Mus domesticus, c'est-à-dire l'actuelle souris domestique[3].

Le Dictionnaire de la langue française d'Émile Littré, publié à partir de 1863, en donne une définition analogue[4]. À partir de l'édition de 1832, la définition donnée par le Dictionnaire de L'Académie française évolue, indique en plus qu'il s'agit d'un représentant de la famille des rongeurs et précise qu'il s'agit d'un animal « plus petit » que le rat[2].

Le Trésor de la Langue Française (1971-1994) en donne une définition beaucoup plus étendue, mentionnant les Muridés et plus spécialement la souris domestique (Mus musculus) et sa variante albinos, la souris blanche. Ce dictionnaire indique aussi que le terme s'étend à des espèces voisines de la souris domestique, présentes sur les cinq continents, mais également à certains marsupiaux ou à quelques chauve-souris[5].

Une jeune souris est appelée un souriceau[2]. Un piège à souris, est appelé une souricière[2].

Classification[modifier | modifier le code]

Article connexe : Souris domestique.

Les souris proprement dites appartiennent au genre Mus. Dans le langage courant, le terme désigne plus particulièrement la Souris domestique (Mus musculus)[6]. L'espèce de souris la plus récemment découverte l'a été en 2004 à Chypre[7]. Son origine daterait d'environ 0,5–1 Ma, résultant d'une « colonisation ancienne de l'île ou d'un transport accidentel par les premiers arrivants épipaléolithiques. Dans ce dernier cas, la nouvelle espèce devrait aussi exister quelque part en Asie Mineure »[7].

Par extension ou confusion, on appelle aussi communément « souris » un certain nombre d'espèces de rongeurs de la sous-famille des Murinés (souris, rats et mulots de l'« ancien monde ») et, plus largement, de la famille des Muridés, laquelle comprend aussi les campagnols, les lemmings, les rats, les rats musqués, les hamsters, les gerbilles, etc., voire du sous-ordre des Myomorphessouris sauteuses, souris à poche, et quelques autres espèces comme la souris du désert (Selevinia betpakdalaensis)[8],[9].

Physiologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques générales des souris sont celles des petits mammifères rongeurs, avec des nuances pour chaque espèce : voir les articles détaillés pour plus d'informations sur leur comportement ou leur physiologie respective.

Caractéristiques communes[modifier | modifier le code]

Écologie[modifier | modifier le code]

Les souris jouent un rôle important dans les écosystèmes :

  • en tant qu'animal fouillant le sol et l'aérant ;
  • en tant que disperseur de graines ;
  • en tant que proie pour de très nombreux prédateurs carnivores sur une grande partie de la planète. Ces prédateurs sont des reptiles (serpents, lézards), des oiseaux (rapaces diurnes et nocturnes), et nombreux mammifères (renards, mustélidés… jusqu'au loup qui ne les dédaigne pas quand il manque de proies plus grosses) ;
  • en tant que réservoir de certains pathogènes.

Aspects sanitaires[modifier | modifier le code]

La plupart des rongeurs sont susceptibles d'être réservoir et/ou vecteurs de nombreux pathogènes et parasites (externes ou internes), dont certains peuvent être transmis à l'Homme (ex. : maladie de Lyme, transmise par des tiques, mais dont le réservoir principal semble être, en Amérique du Nord, la souris à pattes blanches).

Certaines espèces de souris sont commensales de l'homme ou pénètrent occasionnellement dans les habitations, entrepôts, poulaillers, etc. Elles peuvent transmettre diverses maladies par leur urine et leurs excréments, par morsure, par des fomites ou encore via les tiques, puces ou poux qu'elles véhiculent.

Dans la nature, ce sont les prédateurs carnivores qui sont leurs régulateurs, ou occasionnellement des épidémies, des incendies de forêts, des inondations, etc.

Dans l'environnement humain (maison, villes, entrepôts), elles font l'objet d'une lutte millénaire par les chats, pièges, le poison, mais les souris sont aussi utilisées comme animal de laboratoire (parfois génétiquement modifiées depuis quelques années en biothérapie).

Noms vernaculaires et noms scientifiques correspondants[modifier | modifier le code]

Souris naine (Micromys minutus)
Souris sylvestre (Peromyscus maniculatus)
Souris domestique (Mus musculus)
Souris blanche (Mus musculus)
Souris épineuse (Acomys cahirinus)
Souris sauteuse des champs (Zapus hudsonius)


Le tableau triable suivant présente une synthèse non exhaustive des noms vernaculaires attestés[10] en français et des noms scientifiques correspondants. Il faut noter que certaines espèces ont plusieurs noms possibles. En gras est indiquée l'espèce la plus connue des francophones. Les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques peuvent avoir un autre synonyme valide :

Nom vernaculaire Autre nom vernaculaire (et remarques) Dénomination scientifique
Souris à abajoues flavescente voir Souris à abajoues des plaines[11]
Souris à abajoues des pinèdes Perognathus parvus [6],[12]
Souris à abajoues des plaines Perognathus fasciatus [6],[12]
Souris d'Afrique Mus bufo [6]
Souris d'Afrique du Nord voir Souris à queue courte [6]
Souris agraire Apodemus agrarius [6]
Souris d'Alice Springs Pseudomys fieldi [6]
Souris d'Australie de Field voir Souris d'Alice Springs [6]
Souris blanche Mus musculus de laboratoire
Souris bleue-grise Pseudomys glaucus [6]
Souris des bois Apodemus spp. et surtout Apodemus sylvaticus [6]
Souris des cactus Peromyscus eremicus
Souris de Californie Peromyscus californicus [6]
Souris des cascades Peromyscus oreas
Souris des champs voir Souris agraire [6]
Souris de chasse Peromyscus spp. [6]
Souris aux cheveux plats voir Souris aux poils plats [6]
Souris commune voir Souris domestique [8],[12]
Souris commune de Saint-Kilda voir Souris domestique de Saint-Kilda [6]
Souris côtière des moissons Reithrodontomys raviventris [6]
Souris de coton Peromyscus gossypinus [6]
Souris du désert voir Souris de Selevin [6]
Souris à deux pieds (Ancien nom du XIXe siècle) [13] voir Gerboise
Souris domestique Mus musculus [12] (espèce la plus connue, dont fait aussi partie la souris blanche)
Souris domestique d'Égypte Mus musculus orientalis [6]
Souris domestique de l'Europe de l'Est Mus musculus musculus [6]
Souris domestique de Saint-Kilda Mus musculus muralis [6]
Souris des dunes voir Souris de plage
Souris d’eau (Mammifère insectivore) voir Musaraignes aquatiques
Souris d'eau éthiopienne Nilopegamys plumbeus [6]
Souris épineuse Acomys spp. et surtout Acomys cahirinus [6]
Souris épineuse à poches Heteromyinae spp.[6]
Souris fauve Notomys spp. [6]
Souris de Field voir Souris d'Alice Springs [6]
Souris glaneuse Mus spicilegus [8]
Souris grise voir Souris domestique[6], [14]
Souris à grosse queue voir Gerbille à queue grasse[6] Pachyuromys duprasi
Souris kangourou Page d'aide sur l'homonymie
Souris de Keen Peromyscus keeni [12],[15]
Souris à longue queue Vandeleuria oleracea [16]
Souris de Macédoine Mus macedonicus [6]
Souris moissonneuse de l'Ouest voir Souris des moissons occidentale [12]
Souris des moissons voir Souris naine [16] ou Souris des moissons occidentale [12]
Souris des moissons d'Amérique Reithrodontomys spp. [6]
Souris des moissons occidentale Reithrodontomys megalotis [6]
Souris des moissons orientale Reithrodontomys humulis [6]
Souris montagnarde (Ancien nom du XIXe siècle) [13] voir Gerboise
Souris de montagne Page d'aide sur l'homonymie voir Lemming ou bien Gerboise
Souris de Moscovie (Ancien nom du XIXe siècle, mammifère carnivore) [13] voir Zibeline Martes zibellina
Souris naine Micromys minutus
Souris naine d'Afrique Mus minutoides [6]
Souris occidentale des moissons voir Souris des moissons occidentale [6]
Souris orientale Mus musculus bactrianus [6]
Souris à pattes blanches Peromyscus spp. [6] et surtout Peromyscus leucopus[8],[6],[12]
Souris à pattes blanches de Pemberton Peromyscus pembertoni [6]
Souris de Pemberton voir Souris à pattes blanches de Pemberton [6]
Souris De Pilliga (Pilliga Mousa, identifiée en 1980) Pseudomys pilligaensis [17]
Souris de plage Peromyscus polionotus [6]
Souris aux poils plats Mus platythrix [18]
Souris à poche Perognathinae spp. [6]
Souris à poche soyeuse Perognathus flavus [6]
Souris pygmée africaine voir Souris naine d'Afrique [6]
Souris à queue courte Mus spretus
Souris à queue en massue voir Gerbille à queue grasse[6] Pachyuromys duprasi
Souris rayée voir Souris agraire [6]
Souris rousse voir Souris agraire [6]
Souris sauterelle voir Souris à sauterelles [12]
Souris à sauterelles (Mammifère insectivore) Onychomys leucogaster [6],[19],[12]
Souris à sauterelles boréale voir Souris à sauterelles [12]
Souris sauteuse Page d'aide sur l'homonymie
Souris sauvage Mus spretus [14]
Souris sauvage d'Afganistan voir Souris orientale [6]
Souris de Sumatra Mus crociduroides [6]
Souris sylvestre Page d'aide sur l'homonymie Apodemus sylvaticus (en Eurasie) ou Peromyscus maniculatus (en Amérique) [8],[6],[12]
Souris de terre Page d'aide sur l'homonymie Apodemus sylvaticus [6] (et autres petits mulots)
Souris des sables voir Souris de plage
Souris de Saint-Kilda voir Souris domestique de Saint-Kilda [6]
Souris de Selevin Selevinia betpakdalaensis [6]
Souris de Sitka Peromyscus sitkensis [12]
Souris du soir Peromyscus maniculatus [16],[6]
Souris-taupe Spalax spp. [6]
Souris à tête plate voir Souris aux poils plats[18]
Souris vulgaire de Saint-Kilda voir Souris domestique de Saint-Kilda [6]

Et aussi :

Nom vernaculaire Dénomination scientifique
Fausse souris Pseudomys spp.
Grosse souris Steatomys spp.
Souris de Madagascar Nesomyinae
Souris marsupiale Sminthopsis spp.
Souris du Nouveau Monde Sigmodontinae
Souris-opossum Page d'aide sur l'homonymie Marmosa spp. et Burramys parvus

Le genre Akodon, regroupe un certain nombre d'espèces de « souris » d'Amérique du Sud parfois appelées souris champêtres[20] que les anglo-saxons nomment souvent : grass mice (souris d'herbe) ou South American field mice (souris des champs).

Confusions possibles[modifier | modifier le code]

Spécificités canadiennes[modifier | modifier le code]

Au Canada, on appelle communément « souris » treize espèces de rongeurs présents sur le territoire canadien et appartenant au sous-ordre des Myomorphes[22].

Les deux plus petites espèces sont la souris des moissons occidentale et la souris à abajoues flavescente (maximum 13 cm avec la queue). La plus grande espèce est la souris sauteuse de l'Ouest qui peut atteindre 25 cm avec sa queue. À la différence de la majorité des souris qui se nourrissent de graines, la souris à sauterelles se nourrit d'insectes[23].

La souris commune a été introduite dans le Nouveau Monde par les premiers colons.

Spécificités gabonaises[modifier | modifier le code]

Source : Petits mammifères terrestres (Soricidés et Muridés) du Complexe d’Aires Protégées de Gamba, Gabon : composition taxinomique et comparaison de méthodes d’échantillonnage.

Carrie O’Brien, William McShea, Sylvain Guimondou, Patrick Barriere ett Michael Carleton [24].

Remarque : certaines de ces « souris » peuvent avoir d'autres noms vernaculaires dans d'autres régions d'Afrique.

Nom vernaculaire Dénomination scientifique
Souris aeta Hylomyscus aeta
Souris des buissons Hylomyscus parvus
Souris à bande dorsale Hybomys univittatus
Souris de De Balsac Heimyscus fumosus
Souris à fléchettes Stochomys longicaudatus
Souris à grands pieds Malacomys longipes
Souris luisante Grammomys poensis
Souris à manteau roux Deomys ferrugineus
Souris naine d'Afrique Mus musculoides
Souris stella Hylomyscus stella
Souris de Tullberg Praomys tullbergi
Souris à ventre roux Lophuromys nudicaudus

Utilisation par l'homme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mus musculus.

La souris est utilisée par l'homme comme animal de laboratoire, animal de compagnie ou comme nourriture pour d'autres animaux de compagnie et dans les zoos. Il s'agit dans ce cas le plus souvent de la Souris domestique (Mus musculus) et de sa variété d'élevage, la « souris blanche ».

Les souris ont certainement été utilisées par l'homme comme source de protéines depuis la nuit des temps. Au XXIe siècle l'habitude de consommer des souris subsiste encore chez certaines peuplades. Par exemple chez les peuples des provinces rurales de l'est de la Zambie. Pour eux, les souris sont un plat recherché et elles sont traditionnellement chassées par les enfants. Capturer les souris leur permet à la fois de limiter les dégâts qu'elles causent aux récoltes et d'obtenir une viande bon marché dans une région où l'élevage est rare et la viande chère à cause des ravages causés par la mouche tsé-tsé. Les Tumbuka consomment 14 sortes de « souris » après les avoir vidées, bouillies, salées puis séchées. Elles sont réservées aux invités, aux ancêtres ou aux fêtes familiales. Cependant la colonisation par les Européens et les influences modernes tendent à ravaler progressivement cette nourriture au rang de plat méprisé[25].

Aspects culturels[modifier | modifier le code]

Les souris, au sens large, et plus particulièrement la souris grise de maisons (Mus musculus), jouent un grand rôle dans l’imaginaire populaire ou enfantin et dans le domaine culturel : croyances, proverbes et citations, poèmes et chansons, livres de toutes natures, bandes dessinées, films, dessins animés en très grand nombre mais aussi dans les arts plastiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Souris sur le site du Centre National de Ressources textuelles et Lexicales
  2. a, b, c et d Souris dans les Dictionnaires d'autrefois, des XVIIe, XVIIIe, XIXe et XXe siècles, sur Atilf, consulté en mai 2010
  3. Diderot et d’Alembert, l’Encyclopédie, ou Dictionnaire Raisonné des Sciences, des Arts et des Métiers éditée de 1751 à 1772. Lire en ligne.
  4. Souris sur le site du XMLittré v1.3
  5. Souris dans le TLFi, issu du Trésor de la Langue Française (1971-1994). Sur le portail cnrtl, consulté en mai 2010
  6. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae, af, ag, ah, ai, aj, ak, al, am, an, ao, ap, aq, ar, as, at, au, av, aw, ax, ay, az, ba, bb, bc et bd (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0-444-51877-0, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  7. a et b François Bonhomme, Annie Orth, Thomas Cucchi, Eleftherios Hadjisterkotis, Jean-Denis Vigne et Jean-Christophe Auffray, « Découverte d'une nouvelle espèce de souris sur l'île de Chypre (A New Species of Wild Mice on the Island of Cyprus) », Comptes Rendus Biologies, vol. 327,‎ mai 2004, p. 501–507 (ISSN 1631-0691), présenté par Claude Combes.
  8. a, b, c, d et e Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at
  9. « Souris » dans le Trésor de la langue française
  10. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet
  11. Souris à abajoues sur le site de L'Encyclopédie canadienne, consulté en avril 2010
  12. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  13. a, b et c « Souris », dans Pierre Larousse, Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, 15 vol., 1863-1890 [détail de l’édition].
  14. a et b Nature et biodiversité algérienne
  15. (en) M.C. Drever et al., « Predation on Seabird Eggs by Keen's Mice (Peromyscus Keeni): Using Stable Isotopes to Decipher the Diet of a Terrestrial Omnivore on a Remote Offshore Island », Canadian Journal of Zoology, Ottawa, conseil national de recherches Canada, vol. 78, no 11,‎ 2000, p. 2010-2018 (1 p.1/4) (ISSN 0008-4301, résumé).
  16. a, b et c (en) Derwent, Thesaurus of agricultural organisms: pests, weeds and diseases, Volume 1. Derwent Publications, Ltd. Éditions CRC Press, 1990. 1529 pages. ISBN 0-412-37290-8, 9780412372902. Rechercher dans le document numérisé
  17. [1], Pilliga Mousa
  18. a et b Mammifères sur la Planète : Distribution par zone géographique consulté en mai 2010
  19. Onychomys du Nord, Souris à sauterelles sur Planet' Mammifères
  20. Planet'Mammifères: Le seul site à présenter tous les mammifères de la planète
  21. Dictionnaire de la langue française d'Émile Littré.
  22. article Souris (auteur Jean Ferron)
  23. Macmillan Illustrated Animal Encyclopedia
  24. [2], Bulletin of the Biological Society of Washington, No. 12
  25. (en) Mwizenge S. Tembo, Mice as a Delicacy: the Significance of Mice in the Diet of the Tumbuka People of Eastern Zambia, Lire le texte en ligne

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]