Downton Abbey

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Downton Abbey

alt=Description de cette image, également commentée ci-après

Le Château de Highclere, utilisé pour les scènes d'extérieur et certaines scènes d'intérieur.

Titre original Downton Abbey
Genre Série dramatique
Costume Drama
Création Julian Fellowes
Acteurs principaux Hugh Bonneville
Elizabeth McGovern
Maggie Smith
Michelle Dockery
Laura Carmichael
Jim Carter
Penelope Wilton
Musique John Lunn
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Chaîne d'origine ITV1
Nb. de saisons 5
Nb. d'épisodes 43
Durée ~ 50 minutes (66 minutes : Season Premieres et Finals ; 92 minutes : Christmas specials)
Diff. originale 26 septembre 2010 – en production
Site web http://www.itv.com/downtonabbey/

Downton Abbey est une série télévisée britannique, créée par Julian Fellowes et co-produite par Carnival Films et Masterpiece. Elle est diffusée depuis le 26 septembre 2010 sur ITV1 au Royaume-Uni et en Irlande.

En France, la série est diffusée en VM depuis le 10 décembre 2011 sur TMC[1] puis rediffusée à partir du 5 mars 2013 sur TV Breizh[2] et dès le 13 avril 2013 sur HD1[3]. Au Canada, la version anglaise est diffusée sur VisionTV. La version française est diffusée en Suisse depuis octobre 2011 sur TSR1, au Canada depuis le 12 janvier 2013 à la Télévision de Radio-Canada[4], et en Belgique, sur RTL-TVi depuis le 5 avril 2014.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Cette série met en scène la vie de la famille Crawley et de leurs domestiques à Downton Abbey, une demeure anglaise, dans les années 1910. La série commence en 1912.

Les héritiers de Downton Abbey ayant péri lors du naufrage du Titanic, la famille Crawley se retrouve dans une situation délicate : le domaine est soumis à l’entail, c'est-à-dire qu'il doit intégralement passer à un héritier mâle, le titre de Lord Grantham, le domaine et la fortune de la famille étant indissociables. Les trois filles ne peuvent prétendre ni au titre ni à l'héritage. Matthew Crawley, un lointain cousin, est le nouvel héritier. Il arrive à Downton Abbey où il découvre un style de vie nouveau pour lui, avec des règles très strictes qui régissent la vie entre aristocrates et serviteurs.

Si la première saison plante décors et protagonistes, la seconde montre comment la Première Guerre mondiale va faire basculer les destins des personnages, maîtres et domestiques.

Distribution[modifier | modifier le code]

Note : CS2, CS3 et CS4 signifient respectivement que l'acteur ou l'actrice a joué dans l'épisode Christmas Special de la saison 2, 3 ou 4.

Famille Crawley (« Upstairs »)[modifier | modifier le code]

  • Hugh Bonneville (VF : Patrick Bonnel) : Robert Crawley, comte de Grantham
  • Elizabeth McGovern (VF : Odile Cohen) : Cora Crawley, comtesse de Grantham
  • Michelle Dockery (VF : Ingrid Donnadieu) : Lady Mary Josephine Crawley, fille aînée de Lord et Lady Grantham
  • Laura Carmichael (VF : Anneliese Fromont) : Lady Edith Crawley, seconde fille de Lord et Lady Grantham
  • Jessica Brown Findlay (VF : Karine Foviau) : Lady Sybil Cora Crawley puis Sybil Branson (née Crawley), dernière fille de Lord et Lady Grantham (saisons 1 à 3)
  • Maggie Smith (VF : Mireille Delcroix) : Violet Crawley, comtesse douairière de Grantham, mère de Lord Grantham
  • Samantha Bond : Lady Rosamund Painswick (Rosalind Painswick dans la VF), fille de la comtesse douairière de Grantham et sœur de Lord Grantham
  • Dan Stevens (VF : Damien Witecka) : Matthew Crawley, héritier et cousin de Lord Grantham au troisième degré (saisons 1 à 3)
  • Penelope Wilton (VF : Sylvie Genty) : Isobel Crawley, mère de Matthew Crawley
  • Allen Leech (VF : Yannick Blivet) : Tom Branson, chauffeur puis agent en charge du domaine, époux de Lady Sybil
  • Lily James : Lady Rose MacClare, fille du marquis et de la marquise de Flintshire, petite-cousine de Lord Grantham (CS3 à saison 5)
  • Ava Mann (saison 4) et Fifi Hart (saison 5) : Sybil « Sybbie » Branson, fille de Tom et Sybil Branson, petite-fille de Lord Grantham
  • Cole et Logan Weston (saison 4) et Oliver et Zac Barker (saison 5) : Lord George Crawley, fils de Matthew Crawley et Lady Mary, héritier et petit-fils de Lord Grantham
  • Shirley MacLaine : Martha Levinson, richissime Américaine, mère de Lady Grantham (saison 3, CS4)
  • Paul Giamatti : Harold Levinson, fils de Martha Levinson et frère de Lady Grantham (CS4)
  • Peter Egan : Hugh « Shrimpie » MacClare, marquis de Flintshire (CS3)
  • Phoebe Nicholls : Susan MacClare, marquise de Flintshire, cousine de Lord Grantham (CS3)

Domestiques de Downton Abbey (« Downstairs »)[modifier | modifier le code]

Proches et relations de la famille Crawley[modifier | modifier le code]

  • Jonathan Coy : George Murray, avocat de Lord Grantham (saison 1, CS2, saison 3)
  • David Robb (VF : Bernard Alane) : Dr Richard Clarkson
  • Brendan Patricks : Evelyn Napier, soupirant de Lady Mary (saison 1 et 4-)
  • Zoe Boyle : Miss Lavinia Catherine Swire, fiancée de Matthew Crawley (saison 2)
  • Iain Glen : Sir Richard Carlisle, patron de presse, soupirant de Lady Mary (saison 2)
  • Michael Cochrane : Révérend Albert Travis, vicaire de Downton Village (saisons 2 à 3)
  • Robert Bathurst (VF : Jean-Philippe Puymartin) : Sir Anthony Strallan, soupirant de Lady Edith (saisons 1 à 3)
  • Charles Edwards : Michael Gregson, éditeur d'un journal, amant de Lady Edith (saisons 3 à 4)
  • Douglas Reith : Lord Merton, parrain de Lady Mary, soupirant d'Isobel Crawley (saison 3-)
  • Tom Cullen : Anthony Foyle, Lord Gillingham, soupirant de Lady Mary (saison 4-)
  • Julian Ovenden : Charles Blake, soupirant de Lady Mary (saison 4-)
  • Daisy Lewis : Sarah Bunting, maîtresse d'école et amie de Tom Branson (saison 4-)
  • Andrew Scarborough : Timothy "Tim" Drewe, fermier, père d'adoption de la fille de Michael Gregson et Lady Edith (saison 4-)

Autres[modifier | modifier le code]

  • Fergus O'Donnell : John Drake, fermier (saisons 1 à 2)
  • Lionel Guyett : Mr. Taylor, chauffeur (saison 1)
  • Andrew Westfield : Majordome (saison 1)
  • Cathy Sara : Mrs. Drake, épouse de John Drake (saisons 1 à 2)
  • Theo James (VF : Anatole de Bodinat) : Kemal Pamuk, diplomate turc (saison 1)
  • Charlie Cox : Philip, duc de Crowborough, soupirant de Lady Mary, amant de Thomas Barrow (saison 1)
  • Nicky Henson : Charles Grigg, ancien collègue de Carson (saison 1)
  • Bill Fellows : Joe Burns, ancien soupirant d'Elsie Hughes (saison 1)
  • Sharon Small : Marigold Shore, femme de chambre de Lady Rosamund (CS1)
  • Maria Doyle Kennedy : Vera Bates, ex-femme de John Bates (saison 2)
  • Lachlan Nieboer : Lieutenant Edward Courtenay, officier blessé (saison 2)
  • Daniel Pirrie : Major Charles Bryant, officier blessé, père de l'enfant d'Ethel (saison 2)
  • Trevor White : Major Patrick Gordon, officier blessé (saison 2)
  • Paul Copley : Mr. Mason, père de William (saisons 2 et 3)
  • Kevin McNally : Horace Bryant, père du major Bryant (saison 2, saison 3)
  • Christine Mackie : Daphne Bryant, mère du major Bryant (saison 2, saison 3)
  • Nigel Havers (VF : Nicolas Marié) : Lord Hepworth, soupirant de Lady Rosamund (CS1)
  • Tim Pigott-Smith : Sir Philip Tapsell, gynécologue-obstétricien londonien (saison 3)
  • Ruairi Conaghan : Kieran Branson, frère de Tom (saison 3)
  • Lucille Sharp : Reed, femme de chambre de Martha Levinson (saison 3)
  • Michael Culkin : Cosmo Gordon Lang, archevêque d'York (saison 3)
  • John Henshaw : Jos Tufton, épicier, ancien soupirant de Beryl Patmore (saison 3)
  • Richard E. Grant : Simon Bricker, historien de l'art et invité à Downton Abbey (saison 5)
  • Anna Chancellor : Lady Anstruther, ancienne employeuse de Jimmy Kent (saison 5)
  • Rade Šerbedžija : Kuragin, réfugié russe (saison 5)
  • George Clooney : En mai 2014, il a joué dans plusieurs scènes pour l'épisode spécial qui doit être diffusé à la Noël 2014 ("Christmas Special, Season 5", CS5), dans le rôle d'un Américain invité à un mariage célébré dans la maison de campagne, donnant la réplique à Hugh Bonneville et à Michelle Dockery[5].

Épisodes[modifier | modifier le code]

Première saison (2010)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saison 1 de Downton Abbey.
  1. Question de succession (Episode One)
  2. Le Nouvel Héritier (Episode Two)
  3. Le Diplomate turc (Episode Three)
  4. Entre ambitions et jalousies (Episode Four)
  5. La rumeur se propage (Episode Five)
  6. Secrets dévoilés (Episode Six)
  7. La famille Grantham s'agrandit (Episode Seven)

Deuxième saison (2011)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saison 2 de Downton Abbey.
  1. La Fiancée de Mathieu (Episode One)
  2. L'Entraide (Episode Two)
  3. La Maison des intrigues (Episode Three)
  4. Portés disparus (Episode Four)
  5. Le Poids du secret (Episode Five)
  6. Retour à Downton (Episode Six)
  7. Nouvelles Vies (Episode Seven)
  8. Epidémie (Episode Eight)
  9. L'Esprit de Noël (Christmas Special: Christmas at Downton Abbey)

Troisième saison (2012)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saison 3 de Downton Abbey.

Le 3 novembre 2011, ITV confirme la mise en chantier d'une saison 3[6]. Le tournage commence en 2012, pour une diffusion à partir du 16 septembre 2012 sur ITV[7], le 6 janvier 2013 aux États-Unis sur PBS[8].

  1. Mariage à Downton (Episode One)
  2. Un dîner à l'américaine (Episode Two)
  3. Au pied de l'autel (Episode Three)
  4. Le Chemin de la perdition (Episode Four)
  5. Quand le destin frappe (Episode Five)
  6. L'Insoutenable Chagrin (Episode Six)
  7. Une nouvelle ère (Episode Seven)
  8. Secrets et Confidences (Episode Eight)
  9. Un château en Écosse (Christmas Special: A Journey to the Highlands)

Quatrième saison (2013)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saison 4 de Downton Abbey.

Le 23 novembre 2012, ITV renouvelle la série pour une quatrième saison[9] dont le premier épisode est programmé le 22 septembre 2013 sur ITV. Le tournage a commencé en février 2013[10] pour se terminer le 21 août de la même année.

  1. La succession (Episode One)
  2. titre français inconnu (Episode Two)
  3. Faste et renaissance (Episode Three)
  4. titre français inconnu (Episode Four)
  5. Rien n'est terminé (Episode Five)
  6. titre français inconnu (Episode Six)
  7. titre français inconnu (Episode Seven)
  8. Dernières festivités - 1ère aprtie (Episode Eight)
  9. Dernières festivités -2ème partie (The London Season)

Cinquième saison (2014)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Saison 5 de Downton Abbey.

En novembre 2013, la production annonce qu'une cinquième saison de Downton Abbey aura lieu. Le tournage prend place de février à août 2014. L'épisode Special Christmas est tourné dans un autre cadre qu'Highclere Castle, au château d'Alnwick, célèbre pour avoir déjà servi comme décor de Poudlard.

La diffusion du premier épisode est prévue pour le 21 septembre à 21h sur ITV et pour le 4 janvier 2015 en Amérique du Nord sur PBS.

Personnages[modifier | modifier le code]

La famille Crawley[modifier | modifier le code]

Le comte Robert Crawley, Lord Grantham, est un homme charismatique, respecté et aimé de tous, qui consacre sa vie au titre et au domaine dont il a hérité : Downton Abbey. Deux héritages indissociables qu'il a pu, autrefois, renforcer grâce à son union avec Cora, une Américaine fortunée. Si, à l'origine, leur mariage a été arrangé, il aura suffi d'une année de vie commune pour que leur relation se transforme en une histoire d'amour. Père de trois filles, le comte gouverne d'une main ferme et avisée le vaste domaine où cohabitent deux mondes : celui de l'aristocratie et celui de la domesticité, avec sa hiérarchie propre. Au lendemain du naufrage du Titanic, dans lequel décèdent deux membres de la famille, le destin des Crawley bascule : aucun héritier direct ne peut prétendre à la succession. Lord Grantham se retrouve avec trois filles à marier, Mary, Edith et Sybil, à qui la loi anglaise interdit d'hériter. Le seule solution, pour garder la propriété familiale, est de marier sa fille aînée, Lady Mary Crawley à un lointain cousin, Matthew, dernier héritier mâle du domaine. Mais cette dernière se montre réticente.

Fille d'une richissime Américaine, Cora épouse le comte de Grantham, peu de temps après son arrivée en Angleterre. Cette union lui permet de s'offrir un titre de comtesse anglaise et de sauver le domaine. Mais, en l'absence d'héritier mâle direct pour le titre et le domaine, indissociables, elle tente de convaincre sa fille aînée, Mary, d'épouser Matthew, sous peine de perdre Downton Abbey, si son époux décède avant elle. Douce, persévérante, elle est un parfait soutien pour son mari, sauf pendant la guerre où elle va quelque peu le délaisser. Elle est entièrement dévouée à sa famille, à ses filles, et sait garder un secret.

  • Violet Crawley, comtesse douairière de Grantham (interprétée par Maggie Smith) :

Exigeante et farouchement attachée aux traditions, Violet, la comtesse douairière de Grantham, soutient indéfectiblement son fils Robert, le comte de Grantham, et ses petites-filles ; elle a des relations plus conflictuelles avec sa belle-fille, Cora, roturière américaine dont la fortune a pourtant sauvé Downton, et avec sa fille, Rosamund (VF : Rosalind), riche veuve qui vit à Londres. Dotée d'un sens de l'humour acerbe, souvent clairvoyante et moins conformiste qu'il n'y paraît, ses nombreuses réflexions font souvent des ravages dans les hautes sphères de Downton Abbey. Elle voit d'un très mauvais œil l'arrivée de Matthew et de sa mère.

Aînée des trois sœurs, ravissante brune, Mary Crawley se montre souvent altière, distante, énigmatique et insensible, alors qu'elle est en réalité passionnée et sensuelle. Après la disparition tragique du seul héritier, l'avenir de Downton Abbey réside entre ses mains. Cette responsabilité la rend quelque peu cynique et amère mais elle refuse catégoriquement de se laisser dicter le choix de son futur époux, au grand dam de ses parents. Malgré le soutien sans faille de Violet, sa grand-mère, ses écarts de conduite mettent en péril l'honneur de la famille et le sien. Courtisée par de nombreux hommes, elle est fantasque avec ses soupirants et souvent cruelle avec sa jeune sœur, Edith, moins séduisante. Mais, avec le temps, avec les épreuves de la guerre, elle s'adoucira.

Lady Edith est la sœur cadette de Mary. Intelligente, mais un peu gauche, moins jolie que ses sœurs, elle a des difficultés à trouver sa place au sein de la famille. Elle jalouse Mary, qui ne manque jamais de l'humilier, rentre régulièrement en conflit avec elle jusqu'à la trahir, ce qui aura de très graves conséquences sur le destin de Mary. Edith désespère de se marier. La guerre lui permettra cependant de se révéler, d'acquérir de l'indépendance et de la confiance en soi, en organisant l'accueil des officiers convalescents dans la demeure familiale.

Lady Sybil est la plus jeune des sœurs. Enthousiaste, directe et anticonformiste, son désir de liberté et son militantisme pour le droit de vote des femmes créent des remous dans la famille avec laquelle elle va frôler la rupture. Elle entretient une relation particulière avec les servantes et encourage notamment Gwen Dawson, sa jeune et ambitieuse femme de chambre, à changer de situation et à monter dans l'échelle sociale. La guerre va accélérer l'émancipation de Sybil et son besoin d'être utile.

Mère de Matthew, forte personnalité, intelligente, Isobel Crawley s'installe, elle aussi, dans le domaine familial. Isobel éprouve des sentiments complexes, entre la satisfaction et la fierté de voir son fils s'élever socialement et la volonté de ne pas plier devant les Crawley et la redoutable douairière. Ayant acquis des compétences d'infirmière pendant la guerre des Boers, veuve de médecin, elle tient à mettre son savoir au service de l'hôpital local et s'intéresse aux problèmes sociaux. Progressiste, très active, elle s'attire souvent les foudres de Violet, femme aux points de vue très différents des siens. Elle acquiert, pendant la guerre, le respect de la famille Crawley.

  • Matthew Crawley (VF : Mathieu Crawley) (interprété par Dan Stevens) :

Matthew Crawley est un jeune et lointain cousin, avocat, désigné unique successeur de Downton Abbey. Son arrivée à Downton Abbey est un réel bouleversement. Il doit acquérir les manières et les usages d'un milieu qui n'est pas le sien, pour devenir un aristocrate capable de gérer un tel domaine. Il est d'abord très réticent à tout changement de mode de vie, puis va évoluer, séduit par la personnalité de Lord Grantham et intéressé par la gestion du domaine. Tout en gardant sa personnalité, il apprend vite les nouveaux codes, ses futures responsabilités et devient cher à tous les membres de la famille Crawley. Il fait une guerre héroïque et exemplaire. Ses relations avec Mary, tumultueuses et souvent conflictuelles, sont un des pivots de la série.

  • Sybil "Sybbie" Branson (interprétée par Ava Mann)

Sybbie est la seule enfant de Tom et Lady Sybil Branson, née pendant l'été 1920. C'est la première des petits enfants de Robert et Cora. Sybil a été nommé par son père du nom de sa mère, décédée d'éclampsie peu de temps après sa naissance. Tom a nommé Mary et son frère Kieran comme les parrains de Sybbie. Son père et son grand-père s'opposent à propos de son éducation et de l'endroit où elle doit vivre. Tom finit par décider qu'ils resteraient tous deux vivre à Downton, après que Cora l'ait convaincu que c'était mieux pour les enfants de grandir dans une famille. Tout le monde se préoccupe d'elle, particulièrement Carson à qui elle rappelle sa mère qu'il adorait, et Mary qui espère lui donner une enfance heureuse malgré la perte de sa mère. Elle est élevée comme et avec son cousin George.

Le personnel[modifier | modifier le code]

Majordome général de Downton Abbey, il s'assure du commandement de l'ensemble des autres domestiques. Plus snob que les Grantham, autoritaire, bourru et pétri des traditions de la vieille Angleterre, malgré un passé secret d'acteur de music-hall, il ne tolère aucun écart au protocole ; les déboires de certains domestiques et de la famille Crawley seront l'occasion de montrer son côté plus humain. Sa loyauté à l'égard des Crawley est totale et il va jusqu'à les considérer comme la seule famille qu'il ait jamais eue.

Intendante de la demeure familiale, c'est elle qui possède toutes les clés de la maison, gère les ressources et encadre fermement le travail des femmes de chambre. Tout aussi à cheval sur le règlement que Carson, son humanité est plus immédiatement visible, même si elle place très haut ses responsabilités.

Nouveau valet de Lord Grantham, il a participé avec lui à la Guerre des Boers et a obtenu ce poste grâce à ce compagnonnage et au fait d'avoir sauvé la vie de Lord Grantham. C'est un homme affable, réservé, dont le passé est mystérieux. Affligé d'une blessure de guerre, il boîte, sa canne et ses douleurs laissent planer de sérieux doutes quant à sa capacité à assumer ce poste convoité de valet de chambre personnel du maître de Downton. Sa fonction lui attire la jalousie de certains domestiques, mais Anna et Mrs Hughes le soutiennent. Malgré la jalousie qu'entretient Thomas à son égard, M. Bates ira même jusqu'à l'aider lorsque sa réputation sera mise en danger. Accusé du meurtre de sa femme, il passe du temps en prison. Mais c'est sans compter sur le courage d'Anna - qui l'a épousé juste avant son arrestation - qui finit par découvrir la preuve permettant de l'innocenter. Lord Grantham leur donne un petit cottage, faisant partie du domaine, afin qu'ils s'y installent.

Première femme de chambre de la maison, vouée au seul service de Lady Grantham, froide et calculatrice, c'est une femme dévorée par la jalousie et l'ambition, prête à tout, et au pire, pour parvenir à ses fins et défendre ses intérêts. Elle a cependant la confiance aveugle de Cora. Thomas est son âme damnée.

Valet de pied, il est dans la maison depuis plus longtemps que William et joue donc de son autorité sur lui. Aussi cruel que beau, il cache son homosexualité dont il s'est régulièrement servi pour approcher des membres de la haute société anglaise qui l'employaient. Il veut s'élever au sein de la hiérarchie domestique par tous les moyens et suit, pour cela, les conseils de O'Brien ; il lorgne notamment la place de valet, plus tard attribuée à Bates. Volontaire aux prémices de la guerre de 14-18, il sera renvoyé à Downton en 1916 et gardera une main gravement blessée à vie, qu'il dissimule sous un gant. À l'arrivée de Jimmy à Downton Abbey, il tombe amoureux de celui-ci et manquera de perdre son poste en s'étant mépris sur les sentiments de ce dernier à son égard.

Jeune homme doux et modeste, il est arrivé il y a peu à Downton Abbey, où il ne s'épanouit pas. Il souffre du mal du pays, sa famille lui manque. Cette situation est aggravée par ses sentiments secrets pour Daisy, qui l'ignore totalement en faveur de Thomas, son supérieur, et ne manque jamais de lui faire subir des brimades. Il s'engage dans l'armée pendant la guerre, et se retrouve avec Matthew. Il demande Daisy en mariage, avant de mourir des suites de ses blessures. Il quitte donc la série pendant l'épisode 5 de la deuxième saison.

Première femme de chambre, attachée au service de Mary, qui l'apprécie beaucoup et a grande confiance en elle, c'est une jeune femme romantique, courageuse et droite, qui partage sa chambre avec Gwen. D'emblée, elle est en empathie avec Bates, qu'elle finit par épouser. Elle devient plus tard la femme de chambre de Lady Mary.

Femme de chambre, elle partage une chambre avec Anna et a le projet secret de devenir secrétaire. Elle perd souvent l'espoir d'y parvenir, mais a le soutien de Sybil. Finalement, elle devient secrétaire et quitte son poste de Downton Abbey à la fin de la première saison. On apprend au début de la saison 4 qu'elle s'est mariée.

  • Ethel Parks (VF : Esther) (interprétée par Amy Nuttall) :

Personnage présent à partir de la seconde saison, c'est une nouvelle femme de chambre qui remplace Gwen. Particulièrement impertinente et naïve, elle rêve d'une autre vie devant les romans-photos et passe son temps à parler de sa future ascension sociale, à la grande irritation des autres domestiques. Elle est renvoyée après avoir eu une relation avec l'un des officiers soignés à Downton, dont elle tombe enceinte. Elle demande de l'aide aux parents du défunt père de son enfant. Ceux-ci refusent dans un premier temps, mais avec l'aide d'Isobel Crawley et de Mrs Hughes, elle le leur confiera, sans être sûre de pouvoir le revoir un jour.

Cuisinière de Downton Abbey, elle règne d'une main de maître sur son domaine et désespère que Mrs Hughes lui laisse un jour l'autorité du placard à provisions. Bavarde et truculente, elle a le verbe haut et surmène la jeune Daisy. Intraitable dans le travail, elle sait aussi se montrer clairvoyante et compatissante dans ses relations personnelles. En 2013, les éditions Payot ont publié Les tribulations d'une cuisinière anglaise de Margaret Powell, paru en 1968 en Grande-Bretagne, qui inspira, 40 ans plus tard, les scénaristes de la série.

Simple fille de cuisine, au service presque exclusif de Mrs Patmore, elle est complètement dominée par ses supérieurs et terrorisée à l'idée de rater les innombrables tâches qu'on lui confie. D'une naïveté confondante, elle est amoureuse de Thomas, dont elle ignore l'absence de scrupules et l'homosexualité, malgré les allusions de Mrs Patmore. Un peu sotte, elle déteste l'électricité. Ce qui ne l'empêchera pas de vivre une étrange histoire d'amour et de devenir une cuisinière hors pair.

Chauffeur au service de la maison, il conduit presque exclusivement Lady Sybil, surtout lorsqu'elle veut assister aux rassemblements pour le droit de vote des femmes, déplacement qui est mal vu de la famille. Il est, dès le départ, très amoureux de Sybil et fera tout pour qu'elle accepte ses propres sentiments à son égard. Son statut social freinera la bénédiction de la famille quant à son union avec la jeune femme, tout le monde ayant du mal à concevoir qu'un simple chauffeur puisse épouser une noble. Étudiant des livres sur la politique, Branson est un Irlandais qui a des idées très révolutionnaires au sujet de l'Angleterre, ce qui intéressera Sybil, alors en pleine émancipation. Cette prise de position très arrêtée fera un grand remous lorsque, marié à Sybil, il revient à Downton pour le mariage de Mary. Au fil du temps, les Crawley l'accepteront un peu mieux, en particulier Matthew, qui en fera son témoin de mariage, et Mary, à qui il demandera d'être la marraine de sa fille.

Nouveau second valet qui rejoint les rangs de Downton en 1920, après que la maison a été sauvée de la faillite. Dès son apparition pour l'obtention du poste, il charme toutes les servantes, et attire également l’œil de Thomas. Jimmy - comme il aime qu'on l'appelle - était le premier valet dans l'ancienne demeure où il exerçait, et était très proche de sa Maîtresse, selon ses allusions. Ivy, la nouvelle fille de cuisine, a un faible pour lui. Il sert inconsciemment Mme O'Brien dans son plan de vengeance contre Thomas, qui le jette dans les filets de celui-ci. Cependant, James n'apprécie pas le comportement de Thomas à son égard et pense à faire quelque chose de radical pour que cela cesse. Malgré tout, il accepte qu'ils deviennent amis après que Thomas lui ait sauvé la vie dans une bagarre (faisant preuve d'un "grand courage" comme Jimmy le dira lui-même).

Contexte social[modifier | modifier le code]

La série télévisée commence en avril 1912, avec le naufrage du Titanic, qui frappe l'opinion publique, au cours duquel disparaissent de nombreuses personnalités, tant britanniques qu'américaines, telles que le milliardaire John Jacob Astor IV ou le journaliste anglais William Thomas Stead.

L'intrigue fait un large appel aux évolutions de la société de cette époque et, notamment, à celles qui touchent à la condition féminine. C'est à cette époque (de 1903 à 1918) que se situe, ainsi, le combat des suffragettes britanniques pour le vote des femmes, qui devait aboutir, en 1918, au droit de vote pour les femmes britanniques, à partir de l'âge de 30 ans (alors que les hommes, eux, avaient le droit de voter dès l'âge de 21 ans). La fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle est également la période où apparaissent de nouveaux métiers pour les femmes, tels que la dactylographie et la sténographie.

Consuelo Vanderbilt et ses deux enfants, en 1899.

C'est encore la période où l’entail — aboli seulement en 1925 au Royaume-Uni — est une disposition testamentaire fréquemment utilisée pour réserver la succession d'un patrimoine, d'un domaine, d'un titre, à des parents mâles, même très éloignés, en excluant les femmes, même lorsqu'il s'agit de la fille du défunt.

Un autre ressort également utilisé par l'intrigue fait référence aux « fiancées vendues » (« bartered brides »[11]), ces filles de milliardaires américains mariées, parfois de force, par leurs parents, à un noble anglais impécunieux : lui y gagnait la fortune nécessaire à entretenir son domaine et faire honneur à son titre et les parents de la mariée y trouvaient le prestige et la reconnaissance sociale attachés à l'alliance avec une famille britannique de noble lignage. Les exemples de telles alliances se comptent par douzaines[12], parmi lesquels l'un des plus marquants est le splendide mariage du neuvième duc de Malborough avec Consuelo Vanderbilt, en larmes, mais contrainte par sa mère Alva Vanderbilt à une union malheureuse qui se soldera par un divorce[12].

Commentaires[modifier | modifier le code]

C'est le château de Highclere, dans le Hampshire, qui est utilisé pour figurer Downton Abbey. Les scènes d'intérieur sont tournées dans les studios Ealing à Londres.

De nombreuses références à Downton Abbey sont incluses dans différentes séries britanniques ou américaines. Comme par exemple, dans la sitcom américaine How I Met Your Mother, la série télévisée britannique y est parodiée sous le nom de « Woodworthy Manor » ou encore dans la série américaine Suits, avocats sur mesure (Suits).

Accueil[modifier | modifier le code]

Audiences[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

La saison 1 a rassemblé 9,7 millions de téléspectateurs en moyenne.

La saison 2 a rassemblé 11,72 millions de téléspectateurs[13] en moyenne par épisode. Durant sa diffusion le Christmas Special de 2011 a rassemblé 12,11 millions de téléspectateurs devant ITV1.

La saison 3 a rassemblé 11.7 millions de téléspectateurs en moyenne par épisode. L'épisode Christmas Special de 2012 a rassemblé 10.28 millions de téléspectateurs en moyenne sur ITV1.

La saison 4 a rassemblé 11.5 millions de téléspectateurs en moyenne par épisode. L'épisode Christmas Special de 2013 n'a rassemblé que 8.77 millions de téléspectateurs sur ITV1 le 25 décembre 2013.

Dans les pays francophones[modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

En France, la saison 1, diffusé en décembre 2011, a réuni 878 000 téléspectateurs pour le premier épisode puis autour de 700 000 pour les autres épisodes[14]. Lors d'une rediffusion, la saison 1 a rassemblé 564 000 téléspectateurs.

La saison 2 a été diffusé à partir du 30 septembre 2012. Dès la première soirée, TMC se plaçait en tête des audiences TNT de la soirée.

La saison 3 a rassemblé 688 875 téléspectateurs en moyenne par épisode, en sachant que l'épisode Christmas Special n'a pas encore été diffusé.

En Belgique[modifier | modifier le code]

La saison 1 et 2 a été diffusé entre mars et mai 2014 à raison de deux épisodes tous les samedi soir[15], à l'exception du dernier épisode de la saison 2 qui sera diffusé en fin d'année pour coller à la programmation britannique[16]. En moyenne par épisode, il y a eu 181 000 téléspectateurs pour la première saison et 166 000 téléspectateurs pour la deuxième saison[17].

Aux Etats-Unis[18][modifier | modifier le code]

La saison 1 a rassemblé 9.7 millions de téléspectateurs en moyenne par épisode, avec une pointe à 10 770 000 téléspectateurs pour le dernier épisode.

La saison 2 a rassemblé 11.7 millions de téléspectateurs en moyenne par épisode, avec une pointe à 12 400 000 téléspectateurs pour l'épisode 8.

La saison 3 a rassemblé 11.7 millions de téléspectateurs en moyenne par épisode, avec une pointe à 12 100 000 téléspectateurs pour l'épisode 2 et 8.

La saison 4 a rassemblé 10.2 millions de téléspectateurs en moyenne par épisode[19].

Les audiences sont basées sur la première diffusion de chaque épisode.

Réception critique[modifier | modifier le code]

En Grande-Bretagne, la série remporte un vif succès et devient quasiment institutionnelle grâce aux nombreuses intrigues, à la diversité des personnages et à la nostalgie d'une certaine époque[20].

La presse française salue l'originalité de l'intrigue, son scénario très écrit, la reconstitution historique et sociale[21],[22].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

2011[modifier | modifier le code]

2012[modifier | modifier le code]

2013[modifier | modifier le code]

2014[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

2011[modifier | modifier le code]

2012[modifier | modifier le code]

2013[modifier | modifier le code]

2014[modifier | modifier le code]

DVD et Disque Blu-ray[modifier | modifier le code]

DVD[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni, les DVD et Blu-Ray sont édités par Universal Pictures UK. Le doublage VF a été réalisé par AUDI'ART

En France, les DVD et Blu-RAY sont édités par Universal Pictures

  • Downton Abbey : Saison 1 (ASIN B008B2G3YG), 3 DVD, sortie le 25 septembre 2012
  • Downton Abbey : Saison 2 (ASIN B009G2T5W2), 4 DVD, sortie le 7 mai 2013.
  • Downton Abbey : Saison 3 (ASIN B00H8SZ59S), 4 DVD, sortie le 4 février 2014.
  • Downton Abbey : Saison 4 (ASIN B00LU4TBC8), 4 DVD, sortie le 14 octobre 2014.

Blu-Ray[modifier | modifier le code]

Au Royaume-Uni, les DVD et Blu-Ray sont édités par Universal Pictures UK.Le doublage VF a été réalisé par AUDI'ART

En France, les DVD et Blu-RAY sont édités par Universal Pictures

  • Downton Abbey : Saison 1 (ASIN B008B2G3QE), 2 DVD, sortie le 25 septembre 2012.
  • Downton Abbey : Saison 2 (ASIN B009G2T6JE), 3 DVD, sortie le 7 mai 2013.
  • Downton Abbey : Saison 3 (ASIN B00H8SZ4X0), 3 DVD, sortie le 4 février 2014.
  • Downton Abbey : Saison 4 (ASIN B00LU4TCHC), 3 DVD, sortie le 14 octobre 2014.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « "Downton Abbey" arrive sur TMC », sur TéléObs (consulté le 11 octobre 2011)
  2. http://www.toutelatele.com/downton-abbey-fait-son-arrivee-sur-tv-breizh-47038
  3. http://www.toutelatele.com/downton-abbey-debarque-le-samedi-13-avril-sur-hd1-48219
  4. « Une grille minceur bien maquillée à Radio-Canada », consulté le 29 août 2012
  5. http://tvmag.lefigaro.fr/programme-tv/article/serie/83781/george-clooney-guest-dans-downton-abbey.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter%7C George Clooney guest dans Downton Abbey (Le Figaro, 11/09/2014)
  6. Downton Abbey: ITV confirms third series The Guardian, 3 novembre 2011
  7. (en) Josh Halliday, « Downton Abbey: ITV confirms third series », The Guardian, London,‎ 3 novembre 2011 (lire en ligne)
  8. (en) « Downton Abbey, Season 3 — The Phenomenon Lives On! », PBS (consulté le 27 août 2012)
  9. (en) 'Downton Abbey' Renewed for Fourth Season by ITV, consulté le 23 novembre 2012
  10. (en) 'Downton Abbey' series four confirmed, consulté le 28 novembre 2012.
  11. « The Bartered Bride of Blenheim », sur highbeam.com (consulté le 8 mai 2013)
  12. a et b The Editors of Time-Life Books 1974, p. 211
  13. « Downton Abbey : les raisons du succès » sur tvmag.lefigaro, consulté le 17 septembre 2012
  14. http://www.toutelatele.com/downton-abbey-le-marathon-de-la-saison-1-sur-tmc-51379
  15. http://www.rtl.be/rtltvi/emission/serie-evenement/article/downton-abbey-une-serie-au-coeur-des-annees-1910-des-le-5-avril-sur-rtl-tvi/16358.aspx
  16. http://www.7sur7.be/7s7/fr/1540/TV/article/detail/1924099/2014/06/20/La-suite-de-Downton-Abbey-sur-RTL-TVI-Pas-pour-tout-de-suite.dhtml
  17. http://www.tuner.be/
  18. http://www.allocine.fr/series/ficheserie-9280/audiences/
  19. http://www.dailymail.co.uk/tvshowbiz/article-2535207/Downton-Abbey-draws-record-audience-US-series-four-premiere.html
  20. « Downton Abbey ou le renouveau de la série british », consulté le 17 septembre 2012.
  21. « “Downton Abbey” : le succès mérité d’une série saisissante » sur Lesinrocks.com, consulté le 17 septembre 2012.
  22. « Downton Abbey ou la nostalgie à l'anglaise» sur Télérama.fr, consulté le 17 septembre 2012.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]