George de Kent

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George de Kent

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Le prince George, duc de Kent.

Biographie
Titulature Prince du Royaume-Uni
Duc de Kent
Comte de Saint-Andrews
Baron Downpatrick
Dynastie Maison de Windsor
Nom de naissance George Edward Alexander Edmund Windsor
Naissance 20 décembre 1902
Sandringham House (Royaume-Uni)
Décès 25 août 1942 (à 39 ans)
Morven (Royaume-Uni)
Sépulture Mausolée royal de Frogmore
Père George V du Royaume-Uni
Mère Mary de Teck
Conjoint Marina de Grèce
Enfants Edward de Kent,
duc de Kent
Alexandra de Kent
Michael de Kent
Religion Anglicanisme
alt=Description de l'image Coat of Arms of George, Duke of Kent.svg.

Le prince George, duc de Kent (George Edward Alexander Edmund[1]) né le 20 décembre 1902 et mort le 25 août 1942, était un membre de la famille royale britannique, quatrième fils du roi George V et de Mary de Teck, et frère des rois Édouard VIII et George VI. On se rappelle le prince George à cause de sa vie personnelle trouble et aussi pour les circonstances mystérieuses de sa mort au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Naissance[modifier | modifier le code]

Le prince George est né le 20 décembre 1902 à Sandringham House dans le Norfolk. Son père était le prince George, prince de Galles, l'aîné des enfants survivants d'Édouard VII et de la reine Alexandra. Sa mère était la princesse de Galles, fille aînée du duc et la duchesse de Teck. Au moment de sa naissance, il était cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique derrière son père et ses trois frères aînés. En tant que petit-fils du souverain britannique, il portait le titre d'Altesse Royale et était désigné Son Altesse Royale le prince George de Grande-Bretagne.

Il a été baptisé dans la chapelle privée du château de Windsor le 26 janvier 1903 par François Paget, évêque d'Oxford. Ses parrains et marraines furent :

Études et carrière militaire[modifier | modifier le code]

L'éducation du prince George a d'abord été confiée à un tuteur, puis il a suivi son frère aîné, le prince Henry au St. Peter's Court Preparatory School de Broadstairs, dans le Kent. À l'âge de treize ans, comme ses frères, le prince Edward et le prince Albert, avant lui, il est allé au naval college à Osborne puis à Dartmouth. Il est resté dans la Marine royale jusqu'en 1929. Après avoir quitté la marine, il a brièvement occupé divers postes au ministère des Affaires étrangères et au ministère de l'Intérieur, devenant ainsi le premier membre de la famille royale britannique à travailler en tant que fonctionnaire.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, il reprend du service militaire actif au rang de vice-amiral, servant brièvement dans la Division du renseignement de l'Amirauté. En avril 1940, il fut transféré à la Royal Air Force.

Mariage[modifier | modifier le code]

Le 12 octobre 1934, en prévision de son prochain mariage avec sa cousine la princesse Marina de Grèce et de Danemark, il fut créé duc de Kent, Comte de St Andrews et Baron Downpatrick[3]. Le couple s'est marié le 29 novembre 1934 à l'abbaye de Westminster. La mariée était fille du prince Nicolas de Grèce et de Danemark et la petite-nièce de la reine Alexandra[4]. C'est l'avant-dernier mariage entre le fils d'un souverain britannique et un membre d'une famille royale étrangère. La princesse Elizabeth, fille du roi George VI, a également épousé un prince de Grèce et de Danemark en novembre 1947.

Le couple eut trois enfants :

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le prince George a entretenu au cours de son existence des liaisons amoureuses, masculines et féminines, avec des personnalités de la société mondaine ou du monde du spectacle, aussi bien avant qu'après son mariage.

Parmi ses maîtresses les plus célèbres figurent les noms de l'héritière Poppy Baring, de Margaret Whigham, duchesse d'Argyll, et de Barbara Cartland, qui pensait que sa fille Raine McCorquodal, future belle-mère de lady Di, était de lui[5]. La rumeur lui prête également des aventures avec Jessie Matthews[6]. Il fit la cour à la princesse Juliana des Pays-Bas mais sans succès.

Parmi ses amants apparaissent les noms de son cousin éloigné Louis-Ferdinand de Prusse, l'historien d'art et espion soviétique Anthony Blunt[7],[6], ou encore Noël Coward[8], ce qu'a toujours nié Graham Payn, longtemps le petit ami de Coward[9]. Mais les rapports de service de sécurité notent que Coward et Kent ont été vus en train de parader dans les rues de Londres maquillés et habillés en femmes et ont été arrêtés une autre fois par la police qui les suspectait de prostitution[10]. Le duc de Kent était également victime d'un maître chanteur, un prostitué à qui il avait écrit des lettres intimes compromettantes.

En plus de ses enfants légitimes, le duc de Kent aurait eu un fils avec une cousine de l'héritière des chemins de fer Gloria Vanderbilt dénommée Kiki Preston (née Alice Gwynne, 1898–1946), mondaine américaine toxicomane qu'il partageait dans un ménage à trois avec Jorge Ferrara, fils bisexuel de l'ambassadeur argentin à la cour de Saint James. Surnommée « la fille à la seringue d'argent », Kiki Preston était l'épouse de Horace R.B. Allen, avant de se remarier en 1925 au banquier Jerome Preston[11]. Elle se suicida par défenestration du haut de l'hôtel Stanhope à New York. Ce fut elle qui initia le duc de Kent à la drogue. Il finit par devenir dépendant à la morphine et la cocaïne[12]. Son frère, le prince de Galles, fut dépêché auprès de lui à la fin des années 1920 pour l'aider à se faire désintoxiquer et à décrocher.

Décès[modifier | modifier le code]

Le prince George décède le 25 août 1942, lorsque l'hydravion dans lequel il était passager s'écrase sur une montagne, le Morven, près de Dunbeath en Écosse en raison d'intempéries. L'avion était en route pour Terre-Neuve.

La duchesse de Kent avait donné naissance à leur troisième enfant, le prince Michael de Kent, seulement sept semaines plus tôt. Le duc est d'abord enterré dans le chapelle St George du château de Windsor puis plus tard, dans le cimetière royal, juste derrière le mausolée de la reine Victoria, à Frogmore (Windsor) avec son épouse. Son fils aîné lui succède au titre de duc de Kent.

Titres[modifier | modifier le code]

Armes du prince George, duc de Kent.

Titulature complète[modifier | modifier le code]

À sa naissance, il porte le titre de son père avec le prédicat d'Altesse Royale. À sa mort, son titre complet était Son Altesse Royale le prince George Edward Alexander Edmund, duc de Kent, comte de Saint Andrews, baron Downpatrick.

Il fut successivement connu sous le titre de:

  • Son Altesse royale le prince George de Grande-Bretagne (19021934)
  • Son Altesse royale le duc de Kent (19341942)

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Portant un titre royal, le duc de Kent n'a pas de nom de famille, cependant, quand un est utilisé, c'est Windsor
  2. http://users.uniserve.com/~canyon/christenings.htm#Christenings Yvonne's Royalty Home Page— Royal Christenings
  3. London Gazette, 9 octobre 1934
  4. Picknett, Prince, Prior & Brydon, p. 82.
  5. Michael Thornton, « A drunken husband and five secret lovers: The novel Barbara Cartland never wanted you to read », Daily Mail,‎ 24 octobre 2008 (lire en ligne)
  6. a et b Kenneth J. Panton Historical Dictionary of the British Monarchy, Lanham,MD: Scarecrow Press, 2011, p.217
  7. Picknett, Prince, Prior & Brydon, p. 57.
  8. Barry Day, ed., "The Letters of Noël Coward," (NY: Alfred A. Knopf, 2007), p. 691
  9. Brandreth, Gyles (2004). Philip and Elizabeth: Portrait of a Marriage. London: Century. ISBN 0-7126-6103-4, p. ??
  10. Thorton, Michael, « How predatory Noel Coward tried to seduce me when I was 19 », The Daily Mail,‎ 9 novembre 2007 (lire en ligne)
  11. Picknett, Prince, Prior & Brydon, p. 58
  12. Lynn Kear and John Rossman Kay Francis: A Passionate Life and Career, Jefferson: NC: McFarland & Company, 2006, p. 28

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]