Little Big Adventure

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Little Big Adventure
Twinsen's Adventure
Éditeur Electronic Arts (Europe)
Activision (Amérique)
DotEmu (Androïd, iOS)
Développeur Adeline Software International
Concepteur Frédérick Raynal
Musique Philippe Vachey

Date de sortie PC (MS-DOS) :
Icons-flag-fr.png 14 octobre 1994
Icons-flag-us.png 1994

PlayStation :
Icons-flag-jp.png 19 juillet 1996
Icons-flag-eu.png Mars 1997

Android / iOS :
Sortie internationale 27 mars 2014

Genre Action-aventure
Mode de jeu Un joueur
Plate-forme PC, PlayStation, iOS, Android
Média Disquettes, CD-ROM, Téléchargement
Langue Français, Anglais, Allemand
Contrôle Clavier (PC), manette (PSX), tactile (mobile)

Little Big Adventure, communément abrégé LBA1 et aussi connu sous le titre Relentless: Twinsen's Adventure dans les pays de langue anglaise, est un jeu vidéo d'action-aventure développé par le studio français Adeline Software International, sorti en 1994 sur PC fonctionnant sous MS-DOS, puis en 1997 sur PlayStation. La même année que sa sortie PlayStation, le jeu a connu une suite avec Little Big Adventure 2 en 1997. LBA1 a été adapté en 2011 par GOG.com pour être compatible avec les versions les plus modernes de Windows et Mac OS X, avant de connaître en 2014 un portage réalisé par DotEmu pour appareils mobiles fonctionnant sous Androïd et iOS.

L'action du jeu se déroule sur une planète imaginaire nommée Twinsun et le joueur y incarne le héros de l'aventure nommé Twinsen. La planète est gouvernée par un dictateur, le docteur Funfrock, contre qui Twinsen décide de se rebeller.

Trame[modifier | modifier le code]

Univers[modifier | modifier le code]

Le jeu se déroule sur Twinsun (littéralement soleil jumeau en anglais), un planétoïde en suspension entre deux soleils. La planète se caractérise ainsi par deux hémisphères habitables éclairées en continu et un équateur constitué d'une chaîne de montagnes enneigées : la chaîne de l'« Himalayi » (en référence à l'Himalaya). La planète est peuplée de quatre espèces principales. Les Quetchs ont l'apparence la plus humanoïde de tous et possèdent une queue de cheval ayant conféré son nom à l'espèce. Les trois autres espèces sont les Bouboules (humanoïdes sphériques sur pattes), les Grobos (éléphants anthropomorphes) et les Lapichons (grands lapins bipèdes et anthropomorphes). Le planétoïde est uniquement constitué d'îles au lieu de continents. L'Île de la Citadelle est l'île la plus résidentielle de la planète. L'Île du Désert est principalement constituée d'un désert sec et aride.

La planète est dirigée par le docteur FunFrock qui, par ses recherches sur la manipulation génétique, le clonage robotique et la téléportation, a imposé un régime autoritaire à la population. Son armée lui est totalement dévouée et peut se téléporter pour arrêter d'éventuels opposants au régime grâce à un réseau de télépodes et au clonage des agents. Le docteur a fait évacuer l'ensemble de la population de l'hémisphère nord, prétextant un changement climatique et l'apparition de monstres. Néanmoins, une résistance à la dictature a été mise en place par une faction résistante. Par ailleurs, une ancienne légende circule sur une déesse nommée Sendell qui habiterait au cœur de la planète et pourrait veiller au bonheur des habitants de Twinsun. Le docteur FunFrock s'oppose à la croyance en cette légende qui prophétise sa chute.

Résumé[modifier | modifier le code]

Le joueur incarne Twinsen, un Quetch vivant sur l'Île de la Citadelle. L'action du jeu débute dans un asile psychiatrique : Twinsen a été incarcéré sur l'île de la Citadelle à cause d'un rêve récurrent en lien avec la légende de Sendell. Dans son rêve, Twinsen voit la planète Twinsun s'irradier puis exploser. Le récit de ce rêve, considéré comme dérangeant par les autorités, lui a valu sa mise à l'écart de la population. Twinsen parvient à s'évader de l'asile et rejoint sa maison où l'attend Zoé, sa fiancée. Les autorités, alertées de son évasion, ne tardent pas à frapper à sa porte : Zoé est arrêtée pour complicité d'évasion tandis que Twinsen parvient à se cacher en échappant ainsi aux forces de l'ordre. La principale mission de Twinsen devient dès lors de retrouver et libérer Zoé.

Twinsen parcourt les différentes îles de la planète pour retrouver sa fiancée, s'opposant aux gardes et aux clones qui surveillent chaque île. Au cours de ses recherches, il découvre que son rêve récurrent correspond à une partie de la légende de Sendell et que ses lointains ancêtres, dont il est le seul descendant, avaient été chargés par Sendell de veiller sur les habitants de la planète lors d'une époque troublée. Twinsen comprend qu'en tant que dernier descendant de sa famille, c'est à lui que s'adresse désormais Sendell de manière télépathique à travers ses rêves, pour le charger de sauver la planète de la dictature. Son rêve dans lequel la planète est détruite est un rêve à caractère prémonitoire si rien n'est fait pour combattre les agissements du docteur FunFrock.

Twinsen comprend que ses missions sont liées et que la seule manière de libérer Zoé est de combattre FunFrock et réaliser ainsi la légende en libérant sa planète de la dictature. Twinsen rejoint un groupe de rebelles dirigeant des opérations commando ciblées contre le régime. Avec leur aide, Twinsen parvient à saboter le centre de téléportation au cœur de la puissance du régime, puis rejoint l'hémisphère nord de la planète où le docteur FunFrock a lancé un gigantesque chantier de forage vers le cœur de la planète. Twinsen parvient à s'introduire dans la forteresse du docteur FunFrock et y aperçoit Zoé enfermée dans une cellule. Ce personnage se révèle cependant être un clone créé de manière à piéger Twinsen qui se retrouve enfermé. Le docteur FunFrock, ravi d'avoir arrêté son opposant le plus farouche, lui dit avoir le projet d'atteindre le cœur de la planète grâce au forage de manière à entrer directement en contact avec Sendell et s'emparer de son énergie divine.

Malgré les clones qui le surveillent, Twinsen parvient à s'échapper de la forteresse et à provoquer l'explosion de celle-ci, laissant le champ libre pour accéder à la zone de travaux et au puits de forage creusé sous la volonté du dictateur. Twinsen retrouve FunFrock à l'entrée du puits en compagnie de Zoé. Le dictateur propose à Twinsen de lui rendre sa fiancée et de les épargner si Twinsen accepte d'utiliser ses connaissances en magie pour ouvrir l'accès permettant d'entrer en communication avec Sendell. Twinsen choisit de se battre à l'épée avec FunFrock et parvient à le pousser dans le puits. Pensant que son adversaire n'a pas survécu à sa chute, Twinsen ouvre alors l'accès pour entrer en contact avec Sendell de manière à réaliser la légende salvatrice, mais FunFrock, toujours vivant, parvient à suivre Twinsen. Une seconde confrontation oppose alors Twinsen et FunFrock ; Twinsen en sort vainqueur. Twinsen et Zoé se laissent alors flotter dans un espace en suspension devant lequel leur apparaît la déesse Sendell. Cette dernière communique à Twinsen sa gratitude pour avoir arrêté à temps FunFrock dans son projet qui, s'il avait réussi, aurait provoqué une libération d'énergie irradiant la planète et provoquant son explosion de la même manière que dans le rêve prémonitoire que faisait régulièrement Twinsen. Sendell utilise ses pouvoirs pour ramener Twinsen et Zoé à la surface et leur retour est fêté par tous les habitants désormais libérés de la dictature.

Personnages principaux et voix[modifier | modifier le code]

  • Twinsen (voix : Sylvain Caruso[1]) est le héros de l'aventure. Héritier de la légende de Sendell, maîtrisant la magie, il apparaît comme un héros malgré lui pour sauver la planète du danger qu'elle court. La plupart des autres personnages ne connaissent pas son rôle central vis-à-vis de la légende de Sendell et le considèrent comme un simple habitant parmi d'autres.
  • Zoé (voix : Julie Bataille) est la fiancée de Twinsen. Peu présente à l'écran (elle n'apparaît qu'au début et à la fin du jeu), elle reste un personnage central qui motive la quête de Twinsen. Par son rôle d'amoureuse retenue par un tyran, elle apparaît comme un archétype de la demoiselle en détresse que le héros doit délivrer. Blonde et portant une robe rose sans manches assortie à de longs gants roses, son apparence générale joue sur l'archétype de la princesse. Un parallèle peut être tracé entre Zoé et la Princesse Peach qui reste la référence du genre vidéoludique.
  • Le Docteur FunFrock (voix : Pierre-Alain de Garrigues) est un mélange de dictateur et de savant fou. Il est l'archétype par excellence de la figure de l'ennemi, cherchant à s'emparer d'un pouvoir extraordinaire pour dominer le monde. Lors de ses deux combats avec Twinsen, il apparaît techniquement comme un boss que le joueur aura des difficultés à vaincre à la fin du jeu. Certains joueurs pensent avoir remarqué que certains traits physiques du personnage de FunFrock évoqueraient volontairement l'homme politique Jean-Marie Le Pen[2].
  • Le Dino-Fly (voix : Pierre-Alain de Garrigues) est un personnage à mi-chemin du dinosaure et du dragon, capable de voler et doué de parole. Twinsen se sert de lui en montant sur son dos pour voler d'une île à une autre au sein de l'hémisphère nord de la planète.
  • Sendell est la déesse de Twinsun. Elle et ses semblables habitent dans le cœur de la planète.
  • Jérôme Baldino est un ingénieur qui habite sur l'île Proxima et invente diverses machines et outils. Au cours du jeu, il met au point le jet-pack, un moyen de déplacement permettant d'avancer en suspension à quelques centimètres au-dessus du sol. Cet outil est utile à Twinsen pour certaines tâches spécifiques. Le nom de ce personnage est une anagramme du nom du présentateur Jérôme Bonaldi.

Twinsen doit se battre contre de nombreux ennemis au cours de l'aventure. La plupart d'entre eux sont des soldats ou des clones dont la puissance des tirs et la résistance aux coups est variable. Les soldats sont des Quetchs armés d'un fusil à baïonnette qui leur permet de tirer sur Twinsen ou de se battre au corps-à-corps avec lui. Les clones sont quant à eux des êtres programmés parfois proches de cyborgs. Les Lapichons-clones sont les plus fréquents, reconnaissables à leur démarche saccadée et leurs tirs au pistolet. Les Grobos-clones sont quant à eux armés d'une matraque et certains peuvent lancer des éclairs, bien qu'il soit possible de discuter avec certains d'entre eux. Les Grobos-clones de couleur blanche sont appelés les « Supergros » et un seul tir de leur part suffit à « tuer » Twinsen. D'autres types d'ennemis n'apparaissent que dans certains lieux spécifiques, comme les infirmiers (parfois armés d'une matraque ou d'un revolver), les robots clonés de l'espèce des Bouboules, les ouvriers (Île Polaire), les squelettes (Temple de Bù), les mutants (Hamalayi) ou les serpents (égouts).

Allusions et clins d’œil[modifier | modifier le code]

L'équipe de développement a placé plusieurs allusions au studio Adeline Software dans le jeu. Le nom du studio apparaît en effet sur le flan d'un bateau qu'utilise Twinsen, et le logo du studio apparaît sur un tableau de la maison de Twinsen dans la cinématique de fin.

Le « quatrième mur » est brisé deux fois au cours du jeu. Un « Grobo » sur l'Île Principale s'exclame lorsque le joueur vient lui parler : « C'est un jeu français ». De même, un Lutin sur l'Île du Désert affirme qu'il « n'était pas prévu au scénario », et que « cela pourrait provoquer des bugs ».

Un allusion à l'univers de Star Wars apparaît à travers la réplique d'un Grobo sur l'Île Principale, qui affirme aimer cette série et attendre la sortie du prochain opus avec impatience. Il s'agit d'une référence aux rumeurs déjà existantes au début des années 1990 sur le projet du film La Menace Fantôme, finalement sorti en 1999.

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

Une arche dessinée en perspective isométrique comme l'ensemble des décors du jeu.

Le système de jeu de Little Big Adventure se caractérise en premier lieu par sa perspective en 3D isométrique : l'arrière-plan, ou décor du jeu, est ainsi techniquement constitué d'images en deux dimensions respectant la perspective isométrique, tandis que les personnages apparaissent en trois dimensions sur ce décor en deux dimensions. Le système de jeu est en partie repris de celui d’Alone in the Dark, le précédent jeu de Frédérick Raynal, notamment pour la superposition de personnages en 3D sur des décors statiques en 2D, bien qu’Alone in the Dark n'utilisait pas de perspective isométrique. Le joueur voit son personnage (Twinsen) en vision cinéma (vision objective) et le contrôle ainsi à l'écran sans l'incarner en vision subjective.

L'espace de jeu se caractérise par le fait qu'il s'agit d'un monde ouvert, caractéristique d'un jeu d'action : le joueur peut circuler à sa guise dans l'espace dont il dispose, par exemple en voyageant à tout moment d'une île à une autre, même si aucun élément ne l'incite à faire ce mouvement. Frédérick Raynal a résumé la complexité du monde ouvert de Little Big Adventure en ces termes : « C'est un jeu d'aventure où l'on peut se perdre. Il faut souvent deviner ce qu'il y a à faire, ne pas hésiter à aller parler à tous les personnages pour vraiment comprendre son but. Ce n'est pas "voilà ta mission, voilà la flèche", c'est "va voir [certains personnages], ils vont te parler de quelque chose, fais attention, et essaie de comprendre où il faut aller". C'était difficile pour l'époque »[3]. Techniquement, l'espace sur lequel le joueur déplace son personnage est constitué de maps, c'est-à-dire de surfaces de jeu aux dimensions limitées. Chaque île sur laquelle se déplace Twinsen est composée de plusieurs maps accolées les unes aux autres. Le bord de chaque map est noir ; si le joueur s'approche de ce bord, il passe à la map suivante, sauf dans le cas où le bord noir correspond à la limite de l'espace de jeu, auquel cas le personnage bute simplement sur le bord noir et comprend qu'il ne peut pas aller plus loin. Dans la version pour appareils mobiles, un outil de zoom et de dé-zoom permet au joueur d'avoir une vision d'ensemble de chaque map, ce qui n'était pas possible dans les versions d'origine sur PC et PlayStation.

Sur PC, tous les déplacements et toutes les actions du jeu se contrôlent au clavier : la souris n'est pas utilisée. Sur PlayStation, le clavier est remplacé par la manette de jeu, et les contrôles sont tactiles sur appareils mobiles : le fait de toucher un point d'une map amène Twinsen vers ce point.

Le joueur dispose d'un inventaire qui lui permet de conserver des objets importants tout au long de l'intrigue pour s'en servir ultérieurement. Cet élément de gameplay est particulièrement typique des jeux d'aventure.

Particularités[modifier | modifier le code]

Les déplacements et les actions de Twinsen dépendent de « l'humeur » du personnage : le joueur peut ainsi choisir à tout moment entre quatre « modes » de jeu différents. En mode « normal », Twinsen avance en marchant et la touche d'action permet de parler aux personnages non-joueurs ou d'effectuer une action comme par exemple récupérer un objet. En mode « sportif », Twinsen avance en courant et la touche d'action permet au personnage de réaliser un saut. Certaines séquences nécessitent une succession de sauts et s'apparentent à des séquences de jeu de plate-forme. Le mode « agressif » permet principalement de se battre au corps-à-corps avec certains ennemis avec la touche d'action et le mode « discret » n'est utile que dans certaines séquences très spécifiques pour avancer sans être repéré par un ennemi ou pour se cacher.

La magie est un élément central du gameplay. Twinsen dispose d'une balle magique qu'il peut lancer sur ses ennemis pour les vaincre sans se battre au corps-à-corps. Agissant comme une balle rebondissante, elle revient toujours dans ses mains. La puissance de frappe de cette balle dépend du niveau de magie acquis par Twinsen. Le joueur doit ainsi faire évoluer le niveau de magie de Twinsen au cours de l'aventure de manière à pouvoir affronter des ennemis progressivement plus puissants. Quatre niveaux de magie doivent ainsi être obtenus au cours de l'aventure. Par ailleurs, le mode dans lequel se trouve Twinsen (normal, discret, etc) permet d'imposer différentes trajectoires à la balle magique. Twinsen dispose de plusieurs autres armes au cours du jeu pour combattre ses ennemis, comme les méca-pingouins (bombes en forme de pingouin) et une épée qui sert notamment dans le combat final avec le docteur FunFrock.

Twinsen dispose d'une barre de vie et d'une barre de magie. Chaque coup infligé par un ennemi fait baisser sa barre de vie, et chaque utilisation de la balle magique fait baisser la barre de magie. Twinsen peut avoir plusieurs vies, ce qui permet au joueur de continuer le jeu dans le cas où la barre de vie de son personnage s'épuiserait. Toutefois, si la barre de vie s'épuise et que Twinsen ne dispose plus de vies supplémentaires, le joueur se retrouve dans une situation de game over. Quant à la barre de magie, si celle-ci s'épuise, la balle magique de Twinsen ne pourra plus faire de rebonds et cela rendra ses cibles parfois plus difficiles à atteindre. Twinsen peut récupérer des points de vie ou de magie à de nombreuses occasions, notamment en fouillant dans certains éléments du décor comme les pots de fleur ou les tiroirs, en tuant un ennemi ou en achetant ces points dans certaines boutiques. Twinsen dispose en effet d'une monnaie qu'il peut récupérer de la même manière que les points de vie ou de magie, et qui lui permet d'acheter certains objets dans certaines occasions. Le monde ouvert du jeu contient de nombreux easter eggs et autres éléments n'ayant pas une importance essentielle pour le joueur mais pouvant néanmoins lui être utiles, comme une salle secrète remplie de méca-pingouins vers la fin du jeu, ou certains endroits lui permettant de se régénérer sans limite en points de vie et magie.

Le recours très fréquent aux combats, la possibilité de frapper les passants dans la rue et la possibilité de fouiller dans la caisse de certaines boutiques pour en récupérer la monnaie a fait remarquer que Little Big Adventure pourrait être considéré rétrospectivement comme le premier GTA-like avant même la sortie du premier jeu de la série Grand Theft Auto, caractérisée par ce même type d'actions moralement reprochables en monde ouvert[4].

Développement[modifier | modifier le code]

Contexte du projet[modifier | modifier le code]

L'équipe d'Adeline Software a été créée en 1993 par Frédérick Raynal, Didier Chanfray, Yael Barroz et Laurent Salmeron. Les quatre membres fondateurs étaient jusqu'alors salariés d'Infogrames et avaient travaillé ensemble sur le jeu Alone in the Dark sorti en 1992, dont Frédérick Raynal était aussi le game designer. C'est suite à un désaccord avec Bruno Bonnell sur la suite à donner à Alone in the Dark que les membres en question ont quitté Infogrames pour fonder Adeline Software et démarrer le projet Little Big Adventure. L'équipe d'Adeline Software était financièrement soutenue par le studio Delphine Software, qui a mis à la disposition d'Adeline Software un espace de travail de 75m² dans ses locaux situés à Lyon. Les membres de l'équipe d'Adeline ont commencé la conception de Little Big Adventure en ramenant chacun leur ordinateur personnel dans ces locaux avant que des ordinateurs professionnels leur soient livrés grâce au budget qui a été levé pour soutenir le studio.

Idées d'origine[modifier | modifier le code]

Frédérick Raynal, concepteur principal du jeu, ici en 2007.

Frédérick Raynal a expliqué que le projet de création de LBA était motivé par plusieurs raisons distinctes. D'une part, Raynal et l'équipe d'Adeline Software avaient pour but de réaliser quelque chose de « différent » à la fois par rapport à Alone in the Dark et au jeu Doom très en vogue à l'époque[5]. Raynal a déclaré plusieurs années après la sortie du jeu : « On allait prendre le contre-pied. Au lieu de faire du métal rouillé et des monstres, on allait faire un truc tout rond, tout mignon. On n'avait pas tort »[5]. Par la suite, Frédérick Raynal a précisé : « On voulait faire des graphismes très ronds et très colorés. Toute la palette de couleurs est dans ce sens de couleurs un peu saturées, acidulées »[6]. L'utilisation de la technique de l'ombrage de Gouraud a été utilisée sur de nombreux personnages, et notamment sur la tunique de Twinsen, pour les rendre précisément plus ronds en lissant la succession de polygones dont ils étaient constitués[7].

La seconde volonté majeure de Frédérick Raynal était de faire un jeu avec un gameplay en 3D isométrique[5]. Le créateur a déclaré à propos de ce choix de gameplay : « La 3D isométrique, j'en rêvais depuis 1984 »[8]. Cette envie de faire de la 3D isométrique lui est venue des jeux Knight Lore (1984) et Alien 8 (1985) dont il était très amateur et qui étaient en perspective isométrique à deux dimensions[5]. Cependant, Raynal voulait intégrer de véritables personnages en 3D sur les décors en 2D, car un personnage en 2D serait un simple sprite avec peu de positions différentes, tandis qu'un personnage animé en 3D ne rencontrerait pas cette limitation et serait plus crédible[5]. Enfin, concernant le rendu graphique du jeu, Frédérick Raynal avait des idées nettes : il s'agirait d'un jeu dont la résolution graphique serait en SVGA 640x480 et sortirait sur CD-ROM (son précédent jeu Alone in the Dark était déjà sorti sur support CD, mais ne disposait que d'une résolution en 320x240)[5].

C'est seulement pendant le mois qui a été nécessaire à monter le studio Adeline Software que l'équipe a commencé à réfléchir au véritable contenu du jeu et en particulier à la création de son univers avant même de définir une intrigue[5]. Selon Frédérick Raynal : « Moi j'expliquais les grandes règles que j'avais déjà cogitées, par exemple qu'il y aurait quatre espèces ». « On n'a pas construit l'histoire que le héros allait suivre, on a tous déliré sur la manière dont on imaginait ce monde-là. Je voulais que la planète soit entre deux soleils pour que ce soit complètement impossible ». « On a défini le fonctionnement de ce monde, avec les idées de tout le monde, et on a davantage construit une façon de vivre de la planète avant même qu'il y ait vraiment un fil rouge ». « On n'a pas directement voulu évoquer la période de l'occupation, mais ce qu'on voulait faire c'était une histoire pour adultes. On voulait quelque chose d'assez mature »[9]. Frédérick Raynal évoque par ailleurs le fait qu'une légère inadéquation pouvait être relevée entre le scénario au sujet a priori sérieux, et les graphismes colorés et arrondis donnant l'impression de s'adresser à un public plutôt jeune. C'est toutefois par la création d'une ambiance du jeu en partie humoristique que ces deux éléments contradictoires ont finalement pu se compléter.

Distribution des rôles[modifier | modifier le code]

Frédérick Raynal a occupé le rôle principal dans la conception du jeu, bien qu'il s'agisse d'un travail d'équipe. L'ensemble de l'équipe d'Adeline a participé à l'élaboration de l'univers du jeu, mais Raynal a gardé un rôle central, et s'est exprimé ainsi : « Tout le monde apporte ses envies de graphisme, d'histoire, etc... et je choisis ce qui va être intégré ou non »[5].

Didier Chanfray a réalisé des esquisses au crayon de l'ensemble des lieux du jeu en vue isométrique, a dessiné les personnages et s'est chargé d'animer ces derniers sur ordinateur[5]. Il a ainsi occupé un poste de directeur artistique sur le jeu. Selon Frédérick Raynal, c'est Didier Chanfray qui a donné un côté « rond » aux dessins et aux personnages[5].

Yaël Barroz s'est chargée de créer sur ordinateur les décors esquissés par Didier Chanfray, en utilisant le logiciel 3D Studio[5]. Les cinématiques ont au départ été uniquement réalisées par Frédéric Taquet (et non Frédérick Raynal), puis d'autres personnes l'ont rejoint dans cette tâche[5].

Les dialogues et le scénario du jeu ont été écrits par Jean-Jacques Poncet. C'est avec ce travail qu'est apparu le fil rouge de l'intrigue de manière à donner une continuité logique dans l'univers défini par les autres membres de l'équipe»[10].

La musique du jeu a été composée par Philippe Vachey. Huit thèmes principaux sont présents et correspondent à différents lieux du jeu, comme par exemple certaines îles, la maison de Twinsen, les montagnes de l'Hamalayi ou la cinématique d'introduction présentant le rêve de Twinsen. Dans la version CD-ROM du jeu, ces thèmes étaient gravés en piste audio complémentaire à la piste de données contenant les fichiers du jeu. Le CD-ROM du jeu pouvait donc être écouté avec un appareil destiné à lire les CD audio comme une chaîne hi-fi[11]. Pour la version disquette, les musiques ont été adaptées pour être transformées en séquences MIDI. Cette opération comportait la difficulté de devoir tenir compte du rendu sonore selon les différents types de cartes qui ne restituaient pas les séquences MIDI avec le même son ni avec les mêmes capacités. Cette difficulté avait été rencontrée à l'identique par Philippe Vachey avec Alone in the Dark, le précédent jeu sur lequel avait aussi travaillé Frédérick Raynal.

« Bug de la carte rouge »[modifier | modifier le code]

À sa sortie, LBA1 s'est révélé contenir une potentielle situation de blocage des joueurs dans une séquence du jeu. Il était en effet possible de faire entrer Twinsen dans le musée où il doit se rendre en passant par une entrée qui n'avait pas été prévue par les programmeurs. Les joueurs ne pouvaient plus ressortir du musée et le système de sauvegarde automatique ne permettait pas de revenir en arrière. Cette anomalie a par la suite été désignée sous le terme de « bug de la carte rouge »[12]. Les développeurs s'en sont rendu compte trop tard mais suffisamment à temps pour que l'éditeur Electronic Arts ajoute une note dans la boîte du jeu précisant aux joueurs qu'ils ne devaient pas essayer d'entrer dans le musée sans avoir préalablement récupéré une carte rouge qui leur permettrait d'en ressortir[13]. Un fichier correctif a été réalisé par la suite pour empêcher l'utilisation de cette entrée[12].

Portage sous iOS et Android[modifier | modifier le code]

Le jeu a été porté sous iOS et Android par DotEmu, avec une sortie le 27 mars 2014[14]. Le portage du jeu sur appareils mobiles était déjà envisagé plusieurs années auparavant par Didier Chanfray qui a déclarait en 2011 : « Avec Frédérick Raynal, nous réfléchissons sur un remake iPad (ou autre tablette tactile) de Little Big Adventure 1&2. Notre ambition est d'apporter au public d'aujourd'hui une version contemporaine dans laquelle le graphisme, l'ergonomie et l'accessibilité (la difficulté) seraient revisités. Nous prendrons le temps qu'il faudra pour cette version, ce sera une étape importante pour la renaissance de la licence »[15]. Le portage du jeu a été rendu possible suite à l'acquisition des droits de la licence Little Big Adventure par Didier Chanfray à travers sa société « Didier Chanfray SARL » vers 2011. Le jeu devant être adapté aux écrans tactiles, DotEmu a contacté Frédérick Raynal et Didier Chanfray pour que ceux-ci travaillent en collaboration avec l'équipe de DotEmu sur la réadaptation du jeu qu'ils avaient conçu 20 ans auparavant. Frédérick Raynal a déclaré par la suite : « DotEmu s'est chargé de lancer le projet avec un grand soucis du détail et un véritable respect du jeu tel qu'il était ».

Plusieurs idées ont été envisagées vis-à-vis des changements à apporter à la version pour appareils mobiles. Frédérick Raynal a expliqué dans une interview : « On s'est posé la question "qu'est ce qu'on garde ?" [...]. On voulait conserver l'histoire, par contre au niveau interface il fallait tout changer ». Pour rendre le jeu plus simple et accessible, la question s'est posée de rajouter une recherche de chemin automatique pour que le joueur en difficulté puisse voir vers où diriger le personnage de Twinsen. Cependant cela aurait supprimé l'aspect de jeu de plate-forme lors de certaines séquences de l'aventure où le joueur doit parvenir à trouver par quel chemin atteindre certains endroits en sautant de plate-forme en plate-forme. Frédérick Raynal et Didier Chanffray ont donc préféré abandonner l'idée d'introduire une recherche de chemin, puisque cela aurait réduit le plaisir du jeu.

Malgré l'absence de recherche automatique de chemin, le gameplay de la version iOS/Android contient davantage d'assistances pour aider le joueur à comprendre les actions qu'il doit réaliser. C'est en testant le jeu d'origine avec de jeunes joueurs que Frédérick Raynal a remarqué que des changements devaient être opérés à ce niveau. Frédérick Raynal a en effet été surpris de voir que les joueurs les plus jeunes, n'ayant jamais joué au jeu, ne trouvaient pas naturel de se diriger vers les bords noirs des cartes isométriques malgré le tracé des chemins reliant une carte à l'autre. Selon Raynal, ce type d'action n'est plus dans les codes actuels. De même, les jeunes joueurs n'avaient pas le réflexe de fouiller dans les éléments du décor avec la commande « action » tant qu'un signe visible n'indiquait pas qu'un élément pouvait être trouvé à cet endroit. Des indications ont donc été rajoutées aux sorties des cartes ainsi que sur chaque élément pouvant être fouillé. Par rapport au jeu d'origine, une autre différence majeure pour l'accessibilité du jeu est l'indication de la trajectoire que va suivre la balle de Twinsen avant que celui-ci la lance. Le fait de rendre cette nouvelle version accessible aux plus jeunes avait un but précis selon Frédérick Raynal : « On voulait aussi trouver un nouveau public, plus contemporain, qui ne connaissait pas le jeu de l'époque. [Ainsi], quand on ira voir un éditeur pour LBA3, si on montre qu'au-delà des fans qui sont encore là, il y a aussi un nouveau public, l'éditeur [sera davantage intéressé et] pourra nous laisser autant de liberté qu'on en avait à l'époque ». Malgré ces modifications permettant de diminuer la difficulté du jeu, Frédérick Raynal voulait aussi satisfaire les anciens amateurs du jeu dans sa version d'origine. Ainsi les bases du gameplay, le scénario et les décors sont restés identiques à la version d'origine.

Accueil[modifier | modifier le code]

Aperçu des notes reçues

Presse papier
Média PC
Edge (GB) 9/10[7]
Joypad (FR) 95%[16]
Joystick (FR) 95%[17]
Génération 4 95%[18]
Presse numérique
Média PC
Jeuxvideo.com (FR) 17/20[19]
Planète Aventure 19.5/20[20]
Adventure Classic Gaming 4/5[17]
Agrégateurs de notes
Média PC
MobyGames 85/100[17]

À sa sortie, le jeu reçoit des critiques généralement très positives de la part de la presse vidéoludique : sa note agrégée sur MobyGames pour la version PC est ainsi de 85/100 (17/20)[17]. Certaines critiques se montrent dithyrambiques, comme le magazine français Joystick qui annonce dès l'été 1994 « le plus beau jeu du monde » suite à un test de Little Big Adventure avant sa sortie commerciale[21]. Le magazine Génération 4 titre en novembre 1994 : « L.B.A. : Original ! Jouable ! Français... L'extase ! »[18] et le magazine britannique Edge titre quant à lui en janvier 1995 : « LBA - Adeline's triumph of the imagination »[7], félicitant ainsi la créativité de l'équipe d'Adeline Software.

De manière unanime, le jeu impressionne à sa sortie par la beauté de ses graphismes ainsi que par le détail apporté dans l'animation des personnages. Génération 4 souligne avec enthousiasme que « les auteurs ont su donner vie aux personnages qui animent le jeu » et relève plusieurs passages au cours desquels des personnages non-joueurs adoptent une attitude réaliste et souvent humoristique à côté des actions du joueur[18]. Edge considère que la qualité des animations donne aux personnages un aspect vivant et crédible, et qualifie les graphismes de « merveilleusement détaillés » (fabulously detailed)[7]. PC Soluces abonde dans le même sens : « les graphismes SVGA sont magnifiques et l'histoire complexe vous tiendra en haleine pendant longtemps »[22]. La longue durée du jeu est également soulignée avec enthousiasme par Edge qui l'estime à quarante heures de jeu[7]. Génération 4 remarque aussi que « les scènes cinématiques sont de toute beauté »[18], et les musiques sont elles aussi unanimement appréciées tout comme les bruitages : Edge souligne par exemple la minutie apportée au bruitage des pas de Twinsen qui varie selon la surface foulée[7]. JeuxVideo.com met en avant que « c'est surtout par l'originalité de son univers que le jeu parvient à laisser son empreinte »[19]. Génération 4 souligne à ce même sujet : « malgré un scénario délirant, l'univers LBAsquien reste logique et réaliste »[18]. Toujours concernant le scénario du jeu, le magazine PC Soluces remarque à l'été 1996 que l'importance donnée aux voyages de Twinsen d'un bout à l'autre de sa planète, couplé à l'utilisation de nombreux moyens de transport sur terre comme sur mer, rappelle le périple de Phileas Fogg dans Le Tour du monde en 80 jours[22].

Plusieurs défauts ou points négatifs sont néanmoins relevés dans certaines critiques. Les remarques les plus communément partagées par les joueurs sont résumées par le magazine Edge qui exprime son irritation concernant le mode « sportif » de Twinsen qui lui interdit de se cogner dans un mur sous peine de perdre de l'énergie[7]. Edge relève aussi le manque de visibilité du joueur vis-à-vis de certains ennemis à cause de l'actualisation automatique assez tardive de l'angle de vue de la caméra. PC Soluces souligne deux autres défauts : « Quand Twinsen est touché, il reste incontrôlable suffisamment de temps pour être touché encore et encore... jusqu'à sa mort. L'autre problème, c'est la technique des sauvegardes. [...] Pourquoi faire compliqué quand on peut faire simple, d'autant que le jeu est déjà assez dur ? »[22]. Le système de sauvegarde est en effet généralement évoqué en termes négatifs par les autres critiques qui s'y attardent : le fait de ne pas laisser au joueur le choix de sauvegarder par lui-même avant une phase difficile du jeu induit parfois le recommencement de longues séquences qui perdent le charme de leur découverte, ou se traduit par la visualisation répétée de certaines cinématiques. De même, le fait que chaque sauvegarde soit automatiquement écrasée par la sauvegarde suivante est considéré comme un mauvais choix technique de la part des développeurs. Enfin, la façon de déplacer Twinsen avec les flèches du clavier en coordonnées relatives (la flèche du haut fait avancer Twinsen droit devant lui et non vers le haut de l'écran) a aussi fait l'objet de remarques parfois mitigées. C'est notamment le cas du magazine Edge qui relève qu'un temps d'adaptation est nécessaire pour s'habituer à ce type de contrôle, et ajoute que la façon de faire tourner ou reculer Twinsen donne parfois le sentiment de diriger un véhicule plutôt qu'un personnage[7]. Dans la même idée, mais de manière plus humoristique, Génération 4 évoque le regret de ne pas pouvoir contrôler les moyens de transport utilisés par Twinsen, comme les motos ou les bateaux[18].

Le portage du jeu sur appareils mobiles en 2014 reçoit des critiques plus contrastées. La fidélité au jeu d'origine est unanimement saluée : JeuxVideo.com évoque notamment sous Android le « réel plaisir pour le nostalgique de retrouver l'univers si enchanteur de Twinsun, qui, en dépit de son âge, supporte très bien le poids des années » et précise « le fan ne sera pas perdu, tandis que les nouveaux venus n'auront pas à supporter l'esthétique d'un titre qui aurait trop vieilli »[23]. Les nouveaux contrôles de Twinsen reçoivent néanmoins des critiques parfois amères : JeuxVideo.com se plaint notamment de l'outil de recherche de chemin peu performant ainsi que des contrôles de saut et de lancer de balle qui peuvent parfois se confondre entre eux, tout comme les contrôles d'action ou d'attaque sur les personnages non-joueurs. JeuxVideo.com résume cette frustration par la note de 12/20 sanctionnant en partie le portage[23].

Selon un classement établi en mars 2011 par JeuxVideo.com, Little Big Adventure occupe la place du « 80e meilleur jeu de tous les temps »[24]. Le jeu arrive par ailleurs à la première place du classement des meilleurs jeux d'aventure sur le site Planète Aventure, avec une note moyenne de 19.5/20 attribuée par les lecteurs du site[25]. JeuxVideo.com résume de manière rétrospective en 2010 : « Puzzles, exploration, infiltration, humour, LBA a marqué son époque »[23].

Postérité[modifier | modifier le code]

Le succès rencontré par LBA1 a engendré la sortie d'une suite, Little Big Adventure 2. En 2011, le jeu a été adapté pour les versions récentes de Windows et Mac OS X par GOG.com. Avant cette adaptation technique, un patch avait été développé au cours des années 2000 par Sébastien Viannay, ancien programmeur de l'équipe d'Adeline Software, de manière à rendre le jeu compatible avec Windows 98 et Windows XP. Le patch pouvait aussi permettre de faire fonctionner le jeu sous les versions plus récentes de Windows mais nécessitait que les utilisateurs aient un minimum de connaissances informatiques pour savoir faire fonctionner ce patch[26].

Le succès du jeu et de la série Little Big Adventure a entraîné la création d'une communauté en ligne de joueurs sur un site intitulé Magicall Network (littéralement « le réseau de la balle magique » en référence à l'univers du jeu) démarré en 1999. Les programmeurs et informaticiens de cette communauté ont développé au cours des années 2000 des outils destinés à la création de mods du jeu LBA1. Plusieurs projets de taille modeste à importante ont été lancés simultanément pour créer de nouvelles aventures « non officielles » du personnage Twinsen. Les principaux projets de mods ont été LBA Prequel, Lupin Island Destiny ou encore The Great Rebellion[27]. Tous ces projets sont désormais abandonnés mais ont parfois connu la mise en ligne de « démos » permettant de jouer aux niveaux ayant été développés avant l'abandon de ces projets[27],[28].

Dès la sortie de LBA2, une forte attente des joueurs s'est créée autour d'un hypothétique troisième opus. Cette suite n'a cependant pas été développée bien que Frédérick Raynal et Didier Chanfray ont exprimé depuis 2011 leur volonté de faire renaître l'univers du jeu en réalisant la suite tant attendue. Little Big Adventure ainsi que sa suite ont en effet connu une affection rare de la part de leurs joueurs. Dans une interview en 2014, Didier Chanfray déclarait en 2011 à Gamekult au sujet de LBA1 : « Concernant l'aura auprès des joueurs, près de 18 ans après sa sortie, c'est tout bonnement incroyable. Ce sont les joueurs eux-mêmes qui ont façonné la renommée à travers leurs sites, leurs publications, leurs films et autres fantaisies »[15]. En 2014, Frédérick Raynal déclarait recevoir encore au moins une fois par mois des courriels de joueurs lui communiquant leur plaisir d'avoir joué à LBA et l'interroger sur le développement de Little Big Adventure 3[29].

Little Big Adventure est enfin considéré comme un jeu vidéo majeur de la « French Touch » qui désigne le courant créatif vidéoludique français caractéristique des années 1990. Le jeu apparaît enfin dans le livre « 1001 Video Games to Play Before You Die » (1001 jeux vidéo auxquels jouer avant de mourir), ouvrage non traduit en français[30].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Relentless: Twinsen's Adventure (DOS) - Credits, MobyGames.
  2. Dr. FunFrock, Wikia Little Big Adventure.
  3. Korben, Interview de Frédérick Raynal, le papa de Little Big Adventure avec des morceaux de LBA 3 dedans, 27 mars 2014, Korben.info (2m 00s).
  4. Little Big Adventure - Test (IOS), pxlbbq.com, 1er avril 2014.
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Interview avec Frédérick Raynal dans le webzine Sanqua n°26 (Experience #6), pp. 24-37, 8 septembre 2005.
  6. Korben, Interview de Frédérick Raynal, le papa de Little Big Adventure avec des morceaux de LBA 3 dedans, 27 mars 2014, Korben.info.
  7. a, b, c, d, e, f, g et h (en) Classic review: Little Big Adventure (PC), Edge Online, janvier 1995 (mise en ligne : 4 juin 2014).
  8. Korben, Interview de Frédérick Raynal, le papa de Little Big Adventure avec des morceaux de LBA 3 dedans, 27 mars 2014, Korben.info (19m 20s).
  9. Korben, Interview de Frédérick Raynal, le papa de Little Big Adventure avec des morceaux de LBA 3 dedans, 27 mars 2014, Korben.info (14m 30s).
  10. Korben, Interview de Frédérick Raynal, le papa de Little Big Adventure avec des morceaux de LBA 3 dedans, 27 mars 2014, Korben.info (25m 30s).
  11. Souvenez-vous - Little Big Adventure, MoreBacks, 24 février 2010.
  12. a et b LBA1 Red Card bug fix, Magicball Network, 9 décembre 2007.
  13. LBA1 Addendum, Magicball Network, 12 juin 2006
  14. Little Big Adventure est disponible sur iOS et Android, AFJV, 27 mars 2014.
  15. a et b hosteel, Interview Little Big Adventure sur GoG, Gamekult, 11 octobre 2011.
  16. Notes et avis de la presse spécialisée sur Little Big Adventure, Gamekult
  17. a, b, c et d (en) Relentless: Twinsen's Adventure (DOS) - Reviews, MobyGames.
  18. a, b, c, d, e et f Génération 4 n°71, novembre 1994, MagicBall Network, pp.88-95.
  19. a et b TheTim, Test de Little Big Adventure, JeuxVideo.com, 3 septembre 2010.
  20. Little Big Adventure PC, Planète Aventure
  21. Adeline Software, miroir du site officiel hébergé par le Magicball Network.
  22. a, b et c À la loupe - Little Big Adventure, PC Soluces, été 1996.
  23. a, b et c Test de Little Big Adventure sur Android, JeuxVideo.com, 28 mars 2014.
  24. Les 100 meilleurs jeux de tous les temps : 80ème - Little Big Adventure / PC (1994), JeuxVideo.com, 4 mars 2011
  25. Planète Aventure, page d'accueil contenant le top 40 des visiteurs
  26. (en) LBAWin, présenté sur le site du Magicball Network
  27. a et b LFP, Interview de Philippe Vachey, Planète Aventure, 19 février 2010.
  28. LFP, LBA Prequel, Planète Aventure, 12 décembre 2012.
  29. Korben, Interview de Frédérick Raynal, le papa de Little Big Adventure avec des morceaux de LBA 3 dedans, 27 mars 2014, Korben.info (8m 30s).
  30. (en) 1001 Video Games to Play Before You Die - index des jeux, 1001beforeyoudie.com