Jean-Baptiste Vuillaume

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Jean-Baptiste Vuillaume, né le 7 octobre 1798 à Mirecourt et mort le 19 mars 1875 à Paris, est un luthier français.

J.B.Vuillaume 1860 Atelier Moulin

Il fut non seulement l'un des meilleurs luthiers français du XIXe siècle[réf. nécessaire] mais aussi un personnage-clef de la lutherie. « La construction d'un violon ne demande pas seulement un grand savoir-faire artisanal, mais aussi une richesse culturelle et artistique personnelles. » Sa vision était l'éthique et la beauté de l'école de Crémone. Son attention pour le plus petit détail de ses instruments lui ouvrit les voies d'une carrière exceptionnelle. C'est son père qui lui a appris les bases de la lutherie.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1818, il se rendit à Paris et travailla pour François Chanot et, en 1821, dans le magasin de Joseph Dominique Lette. En 1824, ils ouvrirent dans la rue Croix-des-Petits-Champs un atelier commun au nom de « Lette et Vuillaume ».

En 1827, il reçut sa première médaille d'argent à l'exposition mondiale de Paris et l'année suivante, en 1828, il s'installa à son compte dans la rue des Petits-Champs, au 46.

Vuillaume construisait des violons, altos, violoncelles, contrebasses et des archets, ces instruments étaient des copies des grands maîtres de Crémone. Ses instruments étaient -et sont toujours- excellents, mais l'air du temps était alors (déjà) aux instruments anciens de maîtres italiens, et il en fut réduit, souvent, à copier.

Pour trouver des tables ou des meubles anciens d'où il extrayait des bois idéaux, il entreprit plusieurs voyages en Suisse dans des petits villages montagnards. Toute sa vie il voulut se prouver que son niveau de connaissance et son renom étaient justifiés. Ainsi, durant sa carrière il participa souvent à des concours de son et remporta bon nombre de médailles d'or. Au fil du temps, Vuillaume devint un personnage central de la vie musicale parisienne.

Ses contacts avec Hector Berlioz, les solistes Niccolò Paganini, Henri Vieuxtemps, Jean Alard, Pablo de Sarasate, le violoncelliste belge Adrien-François Servais, le violoniste norvégien Ole Bull, ainsi que le chirurgien, physicien et chercheur en acoustique Félix Savart eurent une grande influence sur son travail. Vuillaume mit au point l'octobasse et un contre-alto, pour des œuvres de Berlioz. Il entretenait une véritable fascination pour les instruments des luthiers de Crémone, dont sa boulimie d'instruments en fit le très grand spécialiste : les plus illustres violons, Stradivarius (Soil, Messie, Betts, La Pucelle, Alard, Dauphin, Chant du Cygne) ou Garnerius Del Gesù (Stern, Sarasate) et de célèbres violoncelles (dont le Stradivarius Servais) sont passés par son atelier.

Il eut Karl Rudolf Koenig pour élève.

Quelques violonistes et altistes qui possèdent ou possédaient des violons de Vuillaume[modifier | modifier le code]

Portrait de Jean-Baptiste Vuillaume par Vivaldo Martini exposé au Musée de la lutherie et de l'archèterie française de Mirecourt.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Roger Millant : J.B. Vuillaume "Sa vie et son œuvre", W.E. Hill & Sons London 1972.

Sylvette Milliot : "l'histoire de la lutherie à Paris, Tome 3 (2 volumes) : Jean-Baptiste Vuillaume et sa famille". Editions Les Amis de la Musique, Spa (Belgique), 2006[1]

Lycée Jean-Baptiste Vuillaume[modifier | modifier le code]

Le lycée Jean-Baptiste Vuillaume [2] de Mirecourt[3], sa ville natale, est un des seuls établissements proposant une formation de lutherie en France.

Références[modifier | modifier le code]

  • J. B. Vuillaume : sa vie et son œuvre Roger Millant/ Hill, Andre ; Hamma, Walter 1972
  • Violins, Vuillaume - A Great French Violin Maker of the 19th century The Multimedia Encyclopedia 1999
  • Les Luthiers Parisiens aux XIX et XX siecles tome 3 Jean-Baptiste Vuillaume et sa famille : Nicolas, Nicolas-François et Sébastien par Sylvette Milliot publié par les éditions les Amis de la musique 2006
  • Jost Thöne: J.B.Vuillaume, Bildband mit originalgrossen Abbildungen, Bocholt 1998.
  • Jean-Baptiste Vuillaume - Violins and Violinists Series of Violin Makers publié par William Lewis and Son
  • Les Trésors de la Lutherie Française du XIXe siècle, Paris c 1992

Sources Externes[modifier | modifier le code]

Site du Jean-Baptiste Vuillaume String Trio Paris

L'Instrument[modifier | modifier le code]

Jean Baptiste Vuillaume violon, copie de "Le Messie" Stradivarius Paris 1860

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