Jascha Heifetz

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Jascha Heifetz

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Nom de naissance Iossif Robimovitch Heifetz
Naissance 2 février 1901
Vilnius, Lituanie,
Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Décès 10 décembre 1987 (à 86 ans)
Los Angeles, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Violoniste
Style classique
Maîtres Leopold Auer
Élèves Pierre Amoyal
Site internet http://www.jaschaheifetz.com/news/

Jascha Heifetz (Nom complet: Iossif Robimovitch Heifetz), né le 2 février 1901 à Vilnius et mort le 10 décembre 1987 à Los Angeles, est un violoniste russe naturalisé américain (1925).

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfant prodige, virtuose au talent sans pareil et fer de lance d'une génération qui reste encore l'une des meilleures « cuvées » de l'histoire de son art, le violoniste Jascha (Iossif Rouvimovitch) Heifetz mérite de figurer aux côtés d'un Niccolo Paganini ou d'un Joseph Joachim au panthéon des figures les plus marquantes qu'ait jamais connues le violon.

Né au début du XXe siècle à Vilna (l'actuelle Vilnius), en Lituanie, Heifetz débute le violon avec son père Ruvin à l'âge de trois ans, poursuit dès l'âge de cinq ans sa formation à l'académie Royale de Musique de Vilna (avec Ilva Davidovich Malkin), élève de Leopold Auer, et fait à Kovno (l'actuelle Kaunas) ses débuts publics l'année suivante (1907) en exécutant brillamment le Concerto de Mendelssohn[1].

Diplômé de l'école de musique à sept ans, Heifetz entreprend une série de tournées en Lituanie et se gagne la réputation d'être « le plus phénoménal des enfants prodiges de son temps. »

Jascha Heifetz jeune garçon

À neuf ans, il entre dans la classe du célèbre Leopold Auer (1845-1930). Dédicataire du concerto de Tchaïkovski (qu'il refusa), et professeur notamment de Nathan Milstein, Auer avait accordé de mauvaise grâce une audition à ce Wunderkind (il détestait viscéralement les prétendus enfants prodiges), mais il qualifia de « tour de sorcellerie » la prestation que lui offrit Heifetz (le 24e Caprice de Paganini, suivi du Concerto de Mendelssohn) et l'admit dans sa classe sur-le-champ. Débute alors une fulgurante carrière, avec ses premiers enregistrements de disques russes à l'occasion de son dixième anniversaire (six de ces enregistrements ont été retrouvés, sous l'étiquette Gramophon Corporation et Sound Recording, après une éclipse de 90 ans), suivis de son premier concert le 30 avril 1911 à Saint-Pétersbourg. Ce concert, en plein air, réunit plus de 25 000 personnes. Il y eut un tel engouement que des policiers furent nécessaires pour protéger le jeune violoniste, tout juste âgé de 10 ans Suivront l'Allemagne, l'Autriche, et la Scandinavie.

Lorsque éclate la révolution russe, en 1917, Heifetz quitte la Russie avec sa famille au prix de grandes difficultés, et émigre aux États-Unis, suivant l'exemple de son professeur, et de la plupart de ses élèves. Ses débuts au Carnegie Hall, le 27 octobre de la même année, devant tous les grands du violon de son temps, sont restés longtemps dans les mémoires. L'illustre Fritz Kreisler, alors en disgrâce pour avoir été officier autrichien, dira à l'issue de la représentation: « On peut casser nos archets sur nos genoux ». De fait, Heifetz signait l'acte de naissance d'une nouvelle génération de violonistes au talent extraordinaire, celle de Nathan Milstein (1903), David Oïstrakh (1908), de Yehudi Menuhin (1916) et tant d'autres, au détriment de la « vieille école ».

Suite au concert du Carnegie Hall, débute une longue collaboration entre Heifetz et RCA Victor pour une multitude d'enregistrements qui feront date dans l'histoire de la musique, bien qu'on leur reproche une médiocre qualité due à une installation récurrente du micro trop près du violon. Heifetz pratiquait également la musique de chambre. On a expliqué son peu de succès dans des ensembles de chambre par le fait que sa personnalité tendait à submerger ses collègues.

Citoyen américain à compter de 1925[1], Heifetz poursuit sa carrière sur les cinq continents. Refusant de se laisser dicter le contenu de son programme par des considérations politiques, il échappera à une tentative d'assassinat (en 1953) commise par un extrémiste juif de Jérusalem suite à sa décision de persister à jouer une pièce de Richard Strauss, malgré l'hostilité du gouvernement israélien envers ce compositeur soupçonné de sympathies avec le nazisme. Le violoniste dira « la musique est au-dessus de ces facteurs ... Je ne vais pas changer mon programme. J'ai le droit de décider de mon répertoire. » L'exécution de la pièce sera toujours suivie d'un silence de mort. Blessé au bras droit à coups de barre de fer alors qu'il souhaitait protéger ses instruments, Heifetz devra annuler son dernier concert et ne reviendra dans le pays qu'en 1970, quoiqu'il soit de confession israélite.

Comme Leopold Auer, il a souvent été considéré comme un « traître à son pays » en raison de sa migration aux Etats-Unis. Il condamnera d'ailleurs le célèbre concours Tchaïkovski, accusant le jury de privilégier les musiciens de l'Est.

Il poursuivra ses activités de concertiste jusqu'en 1962[1], moment où il estimera devoir se retirer, après qu'une opération de l'épaule droite à moitié réussie l'empêche de tenir son archet aussi haut qu'avant. Il ne souhaitait pas que ses capacités déclinantes ternissent sa réputation. Il se produira cependant à quelques occasions, jusqu'à son ultime concert d'adieu donné en 1972. Acclamé sur les cinq continents, Heifetz se vit pendant ces quelque 65 ans de carrière dédier des concertos, notamment de Louis Grünberg et William Walton. Son trio, nommé le million dollar trio, formé de Gregor Piatigorsky (violoncelle) et Arthur Rubinstein (piano) reste aussi l'un des grands moments de l'histoire de la musique.

Jascha Heifetz vers 1920

Une fois à la retraite, Heifetz se consacra à l'enseignement et à la musique de chambre entre amis. Parmi ses élèves, le talentueux Erick Friedman reste sans doute le plus connu, mais une génération de violonistes américains reste marquée par cette personnalité exceptionnelle qui s'éteint, victime d'un infarctus, à Beverly Hills, en 1987. En 1989, il reçoit le Grammy Lifetime Achievement Award, à titre posthume.

Les violons de Jascha Heifetz[modifier | modifier le code]

Au début de sa carrière, il jouait sur un Carlo Tononi, un instrument italien du XVIIIe siècle avec lequel il avait fait ses débuts américains. Puis il a acheté, en 1922, le fameux David, un Guarnerius del Gesù (1742) qui avait appartenu à Ferdinand David, puis à Pablo de Sarasate et à August Wilhelmj. Il possédait aussi trois Stradivarius, le Piel (1731), le Dolphin (1714), qui a été aussi l'instrument de Mischa Mischakoff, et le Hochstein (1715) sur lequel avaient joué Joseph Joachim et Franz Kneisel. Le Tononi entra à sa mort en la possession de son assistante, Sherry Kloss. Le Guarneri de 1742 est la propriété de San Francisco Legion of Honor Museum, selon la volonté de Heifetz. Il ne peut être utilisé que lors d'« occasions spéciales » par des musiciens méritants. Le Dolphin est utilisé aujourd'hui par Akiko Suwanai.

Jascha Heifetz, jeu et personnalité[modifier | modifier le code]

Souvent décrit comme froid, dénué de sentiment, et exclusivement virtuose, le jeu d'Heifetz s'est très tôt exposé à des critiques qui n'étaient sans doute pas sans rapport avec une personnalité d'une causticité et d'une austérité sans pareille. S'il est vrai que nombre de ses élèves le décrivent comme un maître tyrannique, parfois cruel, et que personne ne s'est jamais vanté d'avoir vu Heifetz sourire en public, sa sonorité d'une limpidité cristalline et son vibrato extraordinairement chaleureux, mais une conduite des phrases d'une sensibilité hors norme laissent à penser qu'il ne s'est jamais agi que d'un préjugé. Son jeu, d'une virtuosité incomparable ne cède jamais à la vanité ni au numéro de cirque, comme en témoigne la qualité de ses enregistrements de « pièces de genre », notamment sa transcription du Hora Staccato de Grigoraş Dinicu. Il était également excellent pianiste et accordéoniste.

Malgré une réputation d'avarice et d'antipathie légendaire, beaucoup de ceux qui l'ont connu de près s'accordent à lui trouver un humour et une intelligence extraordinaire. Pierre Amoyal décrira comment Heifetz, un jour, lui avait sobrement offert un Guarnerius. Ses séances de master-class filmées par la télévision américaine restent des grands moments d’« humour à froid », mêlé d'une rigueur et d'une exigence terrifiante. « On ne peut être plus exigeant avec les autres qu'on ne l'est avec soi-même », dira le maître un jour. Cela résume certainement une grande part du mystère et de la psychologie de cet homme hors du commun.

Heifetz était professeur au UCLA, après l’Université de Californie du Sud, avec ses amis Gregor Piatigorsky et William Primrose. Il a donné beaucoup de master-classes dans son studio privé à Beverly Hills. Aujourd’hui ce studio est le lieu principal de l’école ‘Colburn’, ou il est utilisé pour des master-classes dans l’esprit de Heifetz. Durant sa carrière comme professeur Heifetz a eu beaucoup d'élèves, les plus renommés aujourd’hui sont: Pierre Amoyal, Erick Friedman, Eugene Fodor, Adam Han-Gorski, Claire Hodgkins, Yukiko Kamei, Rudolf Koelman, Paul Rosenthal et Yuval Yaron.

Rudolf Koelman et Jascha Heifetz à Los Angeles, 1979

Lors de ses concerts il eut de nombreux partenaires prestigieux, tels qu'Arturo Toscanini, Emmanuel Feuermann, William Kapell, Fritz Reiner, Dimitri Mitropoulos, George Szell, Serge Koussevitzky, William Primrose, Thomas Beecham, John Barbirolli, Charles Munch, Paul Paray... Par contre, il ne collabora qu'une fois, à l'occasion d'un concert privé dans les années 1930, avec son alter ego pour le piano Vladimir Horowitz. Toutes les tentatives de les réunir ultérieurement restèrent vaines.

Les plus célèbres de ses confrères lui vouaient une grande admiration : David Oistrakh, Yehudi Menuhin, Leonid Kogan, Ruggiero Ricci, Isaac Stern, Ivry Gitlis, Aaron Rosand, Itzhak Perlman, Henryk Szeryng...

Citation[modifier | modifier le code]

  • « You know, child prodigism - if I may coin a word - is a disease which is generally fatal. I was among the few to have the good fortune to survive. But I had the advantage of a great teacher in Professor Auer and a family that instinctively had a high regard for music, very good taste and a horror of mediocrity. » (« Vous savez, le "prodigisme infantile" – si je puis inventer ce terme – est une maladie généralement fatale. Je fus parmi les rares qui eurent la bonne fortune d'y survivre. Mais j'eus la chance d'avoir un grand professeur en la personne du professeur Auer et une famille qui tenait instinctivement la musique en haute estime, avait très bon goût et l'horreur de la médiocrité. ») - Jascha Heifetz

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources littéraires et biographies[modifier | modifier le code]

  • "Heifetz As I Knew Him" - Ayke Agus (en anglais)[2]
  • "Jascha Heifetz Through My Eyes" - Sherry Kloss (en anglais)[2]
  • "Jewish Violinists" (en anglais)
  • "Jascha Heifetz" d'Artur Weschler
  • Heifetz, Axelrod Herbert, 1976 biographie non autorisée, avec les critiques et analyses de Henry Roth[3].
  • Jean-Michel Molkhou: Les Grands Violonistes du XXe siècle (Buchet-Chastel)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c http://www.jaschaheifetz.com/about/biography/
  2. a et b http://www.jaschaheifetz.com/store/books/
  3. http://www.priceminister.com/offer/buy/59220001/Herbert-Axelrod-Heifetz-Livre.html