Frogmore Estate (Windsor)

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51° 28′ 26.5″ N 0° 35′ 47.2″ O / 51.474028, -0.596444 ()

Le Domaine de Frogmore (Frogmore Estate) ou Jardins de Frogmore (Frogmore Gardens) comprend 33 acres de jardins privés à l'intérieur du parc Home Park, jouxtant le château de Windsor dans le comté du Berkshire, Angleterre.

C'est l'emplacement de Frogmore House, une résidence royale. C'est également le lieu ou se trouve le Mausolée Royal contenant la sépulture de la Reine Victoria et du Prince Albert, le Mausolée de la Duchesse de Kent (lieu de sépulture de la mère de Victoria) et le Cimetière Royal.

Le nom de Frogmore trouve son origine dans l'abondance de grenouilles (frogs en anglais) présentes dans cette zone marécageuse.

Frogmore House[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Frogmore House.

Frogmore House fut construit dans les années 1680 et fut acheté en 1792 par le Roi George III comme résidence de campagne pour son épouse la Reine Charlotte.

Le Mausolée de la Duchesse de Kent[modifier | modifier le code]

Mausolée de la Duchesse de Kent

Ce magnifique mausolée au sein de Frogmore Gardens est le lieu de sépulture de la mère de la Reine Victoria, Viktoria de Saxe-Cobourg-Saalfeld, la Duchesse de Kent. Le Mausoleée fut dessiné par l'architecte Albert Jenkins Humbert, d'après une idée du Professeur Ludwig Gruner, artiste favori du Prince Albert.

Dans les dernières années de sa vie, la Duchesse de Kent résida à Frogmore House et dans les années 1850, la construction d'un « temple » avec coupole commença dans le parc de la propriété. La partie haute de l'édifice devait servir à la Duchesse l'été comme résidence, alors que la partie inférieure était destinée à sa « dernière demeure ». La Duchesse décéda à Frogmore House le 16 mars 1861 avant que la partie supérieure ne soit finie, de sorte que l'espace devint une partie à part entière du mausolée et contient aujourd'hui une statue de la Duchesse.

Le Mausolée Royal ou Le Mausolée Frogmore (Royal Mausoleum)[modifier | modifier le code]

le Royal Mausoleum (en arrière plan) et le Royal burial Ground (au premier plan)

La Reine Victoria et son époux ont toujours eu l’intention de construire un lieu de sépulture propre à eux deux au lieu d’être inhumé dans l’un des lieux traditionnelles de sépulture de la famille royale c’est-à-dire l’abbaye de Westminster ou la chapelle Saint-Georges à Windsor.

Le mausolée de la mère de la Reine était en construction en 1861 quand le Prince Albert décéda en décembre de la même année. Quelques jours après sa mort soudaine, des plans pour le mausolée ont été proposés par les mêmes concepteurs participant au Mausolée de la Duchesse de Kent, le professeur Ludwig Gruner et Albert Jenkins Humbert. Les travaux débutèrent en mars 1862. La coupole fut terminée en octobre et l'édifice fut consacré en décembre 1862, même si la décoration ne s'est pas terminée avant Août 1871.

La construction a la forme d'une Croix grecque. L'extérieur fut inspiré par le style architectural ; les murs sont faits de granit et de pierre de Portland alors que le toit est recouvert de cuivre australien. La décoration intérieure est de style raphaelien, peintre génie de la Renaissance favori du Prince. À l'intérieur, les murs sont essentiellement de marbre rouge du Portugal, cadeau de Roi Louis Ier de Portugal, cousin des deux souverains.

Le tombeau en lui-même fut conçu par le Baron Carlo Marochetti. Il comprend des gisants en marbre de la Reine et du Prince Albert. Le sarcophage fut taillé dans un bloc unique sans défaut de granit gris d'Aberdeen. L'effigie de la Reine fut sculptée à la même époque mais ne fut posé dans le mausolée que la mort survenue.

Seuls Victoria et Albert sont inhumés ici, mais le mausolée comprend d'autres monuments funéraires. Parmi ces derniers, on compte un charmant monument dédié à la Princesse Alice, Grande Duchesse de Hesse et du Rhin (1843-1878), deuxième fille de Victoria qui décéda de la diphtérie peu après sa propre plus jeune fille Mary (1874-1878). Au centre de la chapelle, un monument est dédié à Edward Augustus, duc de Kent et Strathearn, le père de Victoria qui décéda en 1820 et fut inhumé à la Chapelle Saint George à Windsor. L'une des plus étranges sculptures est celle de la Reine et du Prince consort en costume saxon ; Albert parle et Victoria lève les yeux vers lui pleine d'adoration.

Le cimetière Royal (Royal burial ground)[modifier | modifier le code]

À l'exception des souverains, la plupart des membres de la famille royale sont enterrés, depuis 1928, au Royal burial ground (ou Cimetière royal) situé juste derrière le Mausolée de la reine Victoria.

Y sont inhumés entre autres trois des enfants de la reine Victoria ; la princesse Helena, le prince Arthur et la princesse Louise.

C'est également le lieu de sépulture du Prince William de Gloucester (1941-1972) et de ses parents (prince Henry, duc de Gloucester et de Princesse Alice, duchesse de Gloucester), du Prince George, duc de Kent et son épouse princesse Marina, duchesse de Kent et du Duc de Windsor (1894-1972), qui régna sous le nom de Edward VIII avant d'abdiquer et son épouse la duchesse, ex Wallis Simpson (1896-1986). La princesse Alice, comtesse d'Athlone, le 1er comte d'Athlone son époux et leurs enfants le prince Rupert de Kent et lady May Abel Smith (avec son époux sir Henry Abel Smith) sont de même inhumés dans le cimetière.

Les autres monuments du jardin[modifier | modifier le code]

Kiosque indien, Frogmore, Windsor

À l'intérieur du parc, se trouvent aussi différents monuments et constructions de jardin. Parmi eux, on trouve une Ruine Gothique (1793), la Maison du Thé de le Reine Victoria (un pavillon en briques datant de 1869) et le the Kiosque Indien commémorant la fin de la rébellion des soldats indiens de 1857 (1858).

Liens internes[modifier | modifier le code]

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