Barbara Cartland

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Barbara Cartland

Description de l'image  Barbara Cartland in 1925.jpg.
Nom de naissance Mary Barbara Hamilton Cartland
Activités Romancière
Naissance 9 juillet 1901
Royaume-Uni - Edgbaston
Décès 21 mai 2000 (à 98 ans)
Royaume-Uni - Hatfield
Langue d'écriture Anglais
Genres Roman d'amour
Distinctions Dame commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique en 1991

Œuvres principales

Dame Barbara Cartland, de son nom complet Mary Barbara Hamilton Cartland, née le 9 juillet 1901 à Edgbaston (ancienne ville faisant maintenant partie de Birmingham), morte le 21 mai 2000 à Hatfield dans le Hertfordshire, est un écrivain britannique, et probablement l'auteur de romans d'amour ayant eu le plus de succès.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle était l'aînée des trois enfants d'un officier de l'armée britannique, le major Bertram Cartland, et de son épouse, Mary – dite Polly – Hamilton Scobell. Bien qu'étant née dans l'aisance d'une famille de la classe moyenne, elle connut, avec le reste de sa famille, quelques revers de fortune après le suicide de son grand-père paternel, James Cartland. Celui-ci, qui était financier et hommes d'affaires, se suicida après une faillite, et son propre fils, le major Cartland, fut lui-même tué peu de temps après sur un champ de bataille de la Flandre au cours de la Première Guerre mondiale. La veuve du major Cartland fut alors contrainte d'ouvrir un magasin de vêtements à Londres, afin d'assurer l'éducation et la subsistance de ses trois enfants, dont les deux plus jeunes, Anthony et Ronald, devaient tous deux périr en 1940, à un jour d'intervalle, dans les combats de la Seconde Guerre mondiale.

Après avoir fréquenté le Malvern Girls' College puis Abbey House, un établissement éducatif situé dans le Hampshire, Barbara Cartland devint journaliste à succès, se spécialisant dans les chroniques de « potins ». Parallèlement, elle se lança dans la littérature populaire et publia son premier roman, Jigsaw, en 1923. Dès lors, elle n'arrêta plus d'écrire.

Selon une nécrologie publiée le 22 mai 2000 dans le London Telegraph, Barbara Cartland aurait rompu ses premières fiançailles avec un officier des gardes, après s'être renseignée sur la vie privée de celui-ci. Elle se remit toutefois de sa déception et fut ensuite l'épouse, de 1927 à 1932, d'Alexander George McCorquodale, ancien officier de l'armée britannique et riche héritier, avec lequel elle eut une fille, Raine, élue « débutante de l'année » en 1947, et qui devait plus tard défrayer la chronique après être devenue la seconde épouse d'Edward Spencer, 8e comte Spencer et, par conséquent, belle-mère de Diana Spencer (future princesse de Galles), avec laquelle sa mésentente était publique.

Après son divorce, Barbara Cartland se remaria, en 1936, avec Hugh McCorquodale, cousin de son ex-mari, et soupçonné par celui-ci d'avoir été précédemment l'amant de Barbara durant leur mariage. De ce second mariage naquirent deux garçons, Ian et Glen.

En plus d'être un auteur à succès, elle était connue pour une allure excentrique, étant toujours vêtue de tenues vaporeuses de couleur pastel, mais aussi rose bonbon, arborant une coiffure très artificielle et très élaborée, ainsi qu'un maquillage presque outrancier – habituellement réservé aux comédiens jouant sur une scène de théâtre sous la lumière crue des projecteurs –, portant de très nombreux bijoux (colliers, bagues…) et généralement accompagnée de son chien pékinois.

En dépit de cet aspect du personnage, souvent considéré « ridicule » par ses extravagances, l'image de Barbara Cartland en tant qu'« expert » – auto-proclamé – de la romance en roman est renforcé par le considérable succès de ses ouvrages, dont le total des ventes dépasserait un milliard d'exemplaires. Ses éditeurs évaluent le nombre total de ses romans à 724 titres.

Œuvres[modifier | modifier le code]

De nombreux titres ont été traduits en français.

Voir l'article Liste des livres de Barbara Cartland pour une liste non exhaustive de ses œuvres.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henry Cloud, (en), Barbara Cartland : Crusader in Pink, éditions Weidenfeld and Nicolson, Londres, 1979, 158 p. ° 16 p. de planches illustrées. — Biographie qui ne couvre pas les 21 dernières années de la vie de la romancière.
  • Tim Heald, (en), A Life of Love : Barbara Cartland, éditions Sinclair-Stevenson, Londres, 1994, 252 p. + 16 p. de planches illustrées, (ISBN 185619356X). — Biographie qui ne couvre pas les 6 dernières années de la vie de la romancière.
  • Gwen Robyns, (en), Barbara Cartland : an Authorised Biography, éditions Sidgwick & Jackson, Londres, 1984, 269 p. + 24 p. de planches illustrées, (ISBN 0283990228). — Biographie qui ne couvre pas les 16 dernières années de la vie de la romancière :
    • Éditions françaises : (fr), La Vie extraordinaire de Barbara Cartland (traduit de l'anglais par Hélène Totchilkine) :
      • Première édition : avec une préface de Alice Saunier-Seité ; éditions Tallandier, Paris, 1988, 418 p., (ISBN 2-235-01789-4), (notice BnF no FRBNF34989188t) ;
      • Réédition au format de poche : avec une préface de Alexis Ovtchinnikoff et une postface de Barbara Cartland ; éditions J'ai lu, coll. « J'ai lu » no 5208, Paris, 1999, 317 p. + 4 p. de planches illustrées, (ISBN 2-290-05208-6), (notice BnF no FRBNF37046166t).

Sources[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]