Traite des Blanches

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Esclave nouvellement arrivée au harem (Giulio Rosati)

La traite des Blanches est un trafic de femmes concernant les femmes d'origine européenne ou autres (femmes « blanches »). Il correspond à une prostitution forcée. Ce système est parfois défini comme esclavage sexuel. Selon certains chercheurs, ce trafic pourrait être lié à un mythe datant du XIXe siècle.

Dans la Rome antique[modifier | modifier le code]

Vente dans un marché aux esclaves dans le monde romain, telle que représentée par le peintre néoclassique Jean-Léon Gérôme dans Vente d'esclaves à Rome (XIXe siècle)

La traite des blanches dans la Rome antique n'est ainsi pas distincte de l'esclavage sous la Rome des Empereurs. Le fait d'y consacrer une entrée specifique serait anachronique.

Au Proche et Moyen-Orient[modifier | modifier le code]

Article connexe : Traite orientale.

La traite des esclaves blanches est essentiellement liée à la culture du harem, celle de l'ère ottomane en particulier.

Les esclaves européens proviennent de rafles lors d'expéditions en Europe, essentiellement des pays bordant la Méditerranée, des territoires sous domination ottomane et des pays voisins de ces territoires, mais aussi du Royaume-Uni et parfois d'Europe du Sud. Ils étaient ensuite exposés sur des marchés, excisés[réf. nécessaire], puis achetés par les trafiquants dans de lointains pays. La plupart du temps, c'étaient des sultans qui approvisionnaient leurs harems en esclaves. Sinon, les esclaves finissaient dans les mines de sel ou dans les champs de canne à sucre.[réf. nécessaire]

Au Xe siècle, le Perse Ibn al-Faqih écrit : « De la mer occidentale, arrivent en Orient les esclaves hommes, Romains, Francs, Lombards et les femmes romaines et andalouses ».

Le mouvement orientaliste a présenté le thème de la femme blanche en esclavage en peinture au XIXe siècle en portraitisant des femmes blanches au harem, sans qu'on puisse prouver qu'il s'agisse d'un fait avéré à grande échelle.

Dans les réseaux de proxénétisme contemporains[modifier | modifier le code]

Avant les années 1950, l'expression « traite des Blanches » désigne l'envoi régulier et organisé par des proxénètes de prostituées européennes vers les maisons closes d'Amérique latine à l'exemple de Marie Paoleschi, mais aussi des États-Unis, des souteneurs attendant des femmes immigrant sur les ports pour les faire travailler dans la rue, ce qui donne naissance à la loi Mann (en) qui interdit de faire passer des femmes d'un État à un autre « dans un but immoral »[1]. Ce phénomène débute vers 1890, est transatlantique et complexe mais il est comparable à la traditionnelle « remonte » limitée à la France. Ainsi les prostituées françaises récalcitrantes étaient-elles envoyées dans des lupanars d'Afrique du Nord[réf. nécessaire]. Au-delà des femmes françaises, étaient concernées des Espagnoles, des Polonaises, des Russes, etc. Une partie des intéressées y participe en connaissance de cause.

Après 1960, le milieu marseillais envoie des femmes françaises dans les maisons closes d'Allemagne. Au XXIe siècle, des réseaux analogues fonctionnent pour placer des Roumaines ou Ukrainiennes en Europe de l'Ouest. le film de Léo Jonannon, le Désert de Pigalle évoque également le Liban, mais sans preuve formelle que son évocation dans une œuvre de fiction.

Un mythe ?[modifier | modifier le code]

La thèse de Jean-Michel Chaumont[modifier | modifier le code]

Le philosophe Jean-Michel Chaumont, sociologue et auteur belge, attaché à l'Université catholique de Louvain, explique lors d'une interview accordée au magazine Sciences humaines (magazine) que la traite des blanches est un mythe qui repose sur « une escroquerie intellectuelle » qui daterait de la fin du XIXe siècle, période où des rumeurs d'enlèvements de jeunes filles françaises seraient organisés par des réseaux de prostitution qui les déporteraient dans d'autres pays. Les faits, qui furent confirmés par un rapport publié par un comité d’experts de la Société des nations en 1927, s'avèrent sans fondement selon Jean-Michel Chaumont, qui accuse ces experts d'avoir « manipulé les résultats de l’enquête pour prouver la réalité de la traite... »[2].

La rumeur d'Orléans[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Rumeur d'Orléans.

Le thème de la traite des blanches est analysé en 1969 dans l'ouvrage sociologique La Rumeur d'Orléans d'Edgar Morin. Il apparaît en effet, au cœur de la rumeur fantaisiste qu'il a étudiée, selon laquelle des jeunes filles utilisant les cabines d'essayage des magasins du centre-ville orléanais tenus par des Juifs auraient été enlevées dans le but d'être revendues comme esclaves quelque part hors du territoire français, après avoir été droguées et transportées en sous-marin dans la Loire.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Françesco Cordasco, Thomas Monroe Pitkin, The White Slave Trade and the Immigrants, Blaine Ethridge Books, , 118 p.
  2. Site du magazine sciences humaines, page "La traite des Blanches, histoire d'une manipulation"

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages anciens
  • René Cassellari, La Traite des blanches et le vice, étude sociale et révélations, avec une préface du détective René Cassellari, Détective Magazine, Paris, 1914, 32 p.
  • L. Layrac, La traite des blanches et l'excitation à la débauche, V. Girard et F. Brière, Paris, 1904
  • Vittorio Levi, La prostitution chez la femme et la traite des blanches, Imp. Castiglione, Naples, 1912, 128 p.
  • Albert Londres, La Traite des blanches ; suivi de La Traite des noires, Union générale d'éditions, Paris, 1984, 438 p. (ISBN 2-264-00640-4)
  • F. Tacussel, La traite des blanches, J. Bonhoure, Paris, 1877, 36 p.
  • Clotilde Dissard, « La traite des blanches », in La Fronde, n° du 16 août 1899.
Ouvrages contemporains
  • Marie Paoleschi, Marie La Jolie - De Marseille et de Pigalle à Buenos Aires, Rio, Caracas, Saïgon, Biskra... Sur les Chemins de la Traite des Blanches, Robert Laffont, 1979, 351 p.
  • (en) Claudia Aradau, Rethinking trafficking in women : politics out of security, Palgrave Macmillan, Basingstoke, 2008, 225 p. (ISBN 978-0-230-57331-4)
  • Jean-Michel Chaumont, Le mythe de la traite des blanches. Enquête sur la fabrication d'un fléau, La Découverte, Paris, 2009, 324 p. (ISBN 978-2-7071-5809-3)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]