Char Renault FT

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Char Renault FT
Char Renault FT exposé Musée de l'Armée des Invalides (Paris, France)
Char Renault FT exposé Musée de l'Armée des Invalides (Paris, France)
Caractéristiques de service
Type char léger d'infanterie
Service 1917 - 1949
Utilisateurs
Conflits
Production
Concepteur Louis Renault
Rodolphe Ernst-Metzmaier[2]
Année de conception 1916
Constructeur Renault (52% de la production)
SOMUA (17%)
Berliet (23%)
Delaunay-Belleville (8%)
Production Aout 1917 - Aout 1919
Unités produites 3 728 exemplaires
Variantes Char canon
Char mitrailleuse
Char signal / TSF
FT 75 BS
FT modifié 31
M1917 Six-tons tank (États-Unis)
Russkiy Reno (URSS)
Renault FT CWS (Pologne)
Renault M26/27
FIAT 3000 (Italie)
T-18 (URSS)
FT-Ko (japon)
Panzerkampfwagen 17R/18R 730(f) (Allemagne)
Caractéristiques générales
Équipage 2 (1 pilote et 1 commandant-tireur-chargeur)
Longueur 5,00 m (avec queue)[3]
4,10 m[3]
Largeur 1,74 m[3]
Hauteur 2,14 m[3]
Garde au sol 50 cm[3]
Masse au combat 6,7 tonnes (Version canon)[3]
6,5 tonnes (Version mitrailleuse)[3]
7,0 tonnes (Version TSF et FT 75 BS)[3]
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Type Acier laminé riveté
Frontal (caisse) 16 mm[3] / 1770 °
Latéral (caisse) 16 mm[3] / 030 °
Arrière (caisse) 16 mm[3]
Dessus (caisse) 8 mm[3] / 6590 °
Plancher (caisse) 6 mm[3]
Frontal (tourelle) 16 mm[3] / 12 °
ou 22 mm / 12 ° (tourelle améliorée)[3]
Latéral (tourelle) 16 mm[3] / 12 °
ou 22 mm / 12 ° (tourelle améliorée)[3]
Arrière (tourelle) 16 mm[3] / 12 °
ou 22 mm / 12 ° (tourelle améliorée)[3]
Haut (tourelle) 8 mm[3] / 7390 °
Armement
Armement principal Un Canon Puteaux SA18 L/21 de 37 mm (225 obus et 12 boites à mitraille)[3]
Ou
Une mitrailleuse Hotchkiss de 8 mm (4 800 coups)[3]
Mobilité
Moteur Moteur Renault à 4 cylindres de 4,48 litres à refroidissement liquide
Carburateur Zénith sous pression
Allumage par magnéto
Graissage mécanique par pompe à huile.
Puissance 18 ch[3] (8 kW)
Transmission mécanique à 4 vitesses avant / 1 arrière
Suspension Ressorts verticaux hélicoïdaux
Pression au sol 0,7 kg/cm²[3]
Vitesse sur route 7,78 km/h en 4e vitesse [3]
Pente franchissable 10 %
Puissance massique 5,8 cv/tonne
Réservoir 105 L (réservoir "droit")[3] ou
95 L (réservoir en "arche")[3]
Consommation 30 /100 km
Autonomie 35 km

Le Char Renault FT (souvent improprement nommé FT17 ou FT-17) a été le véhicule de combat blindé et chenillé le plus efficace de la Première Guerre mondiale. Environ 3 700 chars FT sortirent d'usine en dix-huit mois, la plupart fabriqués chez Renault, mais aussi chez Berliet, SOMUA et Delaunay-Belleville. Le Renault FT allait définir le type même du char de combat moderne : armement en tourelle pivotante tout azimut, groupe moteur situé à l'arrière et chenilles débordantes à l'avant. Le char Renault FT a été fabriqué sous licence aux États-Unis (950 chars) à partir de 1918, puis utilisé par l'armée américaine pendant les années 1920-30 sous le nom de « 6 Ton Tank ». Enfin, il fut coopté et utilisé à la même époque par l'URSS sous le nom de « Russki Reno ». Le Renault FT est resté en service réduit dans l'armée française jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. Il fut utilisé en petit nombre par la Wehrmacht, après 1940, à des tâches de maintien de l'ordre et d'entraînement.

Présentation[modifier | modifier le code]

Pour compléter la gamme des chars Schneider ou Saint-Chamond expérimentés en 1916, le colonel Estienne, pionnier de l'aviation militaire mais aussi père du char de combat français, préconisa un blindé léger construit en très grand nombre afin de saturer les défenses ennemies. Le but, en tout terrain, était de franchir les réseaux de fils de fer barbelés puis de supprimer les nids de mitrailleuses ennemies.

Description[modifier | modifier le code]

L'automitrailleuse à chenilles Renault FT, premier char équipé d'une tourelle pivotante à 360°, constituait une révolution dans l'armée blindée naissante. Par la suite, les tourelles de char pivotantes sont devenues quasiment universelles. L'armement du Renault FT était constitué soit d'un canon de 37 mm Puteaux SA 18 à culasse semi-automatique et lunette de visée, soit d'une mitrailleuse Hotchkiss Mle 1914.

Les chenilles à 32 patins étaient constamment et automatiquement maintenues en état de tension. Les deux poulies de renvoi étaient en bois « mosaïque », c'est-à-dire formé de plusieurs pièces assemblées par des coins et cerclée de fer, disposition qui lui permettait de continuer son service même lorsqu'elle avait été frappée à un point par un projectile et qui la préservait en même temps du gauchissement. Il existait également une poulie à sept rayons venue de fonte directement et munie d'un carter en tôle (poulie Berliet).

L'alimentation en carburant (essence) et en huile moteur s'effectuait par deux pompes maintenues sous pression, ce qui permettait le fonctionnement normal du moteur dans les pentes les plus raides et les plus difficiles.

Production[modifier | modifier le code]

Char FT en démonstration en 2012 au musée des blindés de Saumur.

Les caractéristiques détaillées du char Renault FT furent proposées à l'armée par Renault dès novembre 1916. Un premier prototype fonctionnel fut essayé par Louis Renault devant une commission militaire en mars 1917. Cette démonstration fut suivie par deux commandes fermes : la première en avril 1917 et l'autre en juin de la même année. Au moins 3 177 exemplaires furent produits, et peut-être plus de 3 700. Au tout début, en 1917, ces chars de combat étaient équipés d'une tourelle moulée, qui fut remplacée par une tourelle octogonale et rivetée appelée « tourelle Berliet ». Enfin une nouvelle tourelle arrondie et moulée (tourelle Girod) suivit en 1918. Aux États-Unis, 950 exemplaires furent construits sous licence, la plupart après la guerre. Louis Renault et un de ses ingénieurs, Rodolphe Ernst-Metzmaier, prirent une part décisive dans la création de ce qui fut le premier char de combat à dispositions modernes : tourelle rotative à 360 degrés, groupe moteur/boîte de vitesses à l'arrière du char, enfin chenilles débordant largement à l'avant.

Les lettres « FT » ont fait l'objet d'interprétations diverses : « Faible Tonnage », « Faible Taille », voire « Franchisseur de Tranchées ». Si ces noms peuvent représenter des moyens mnémotechniques, ils ne traduisent cependant pas la réalité, qui est plus banale : il s'agit d'un code chronologique de la production Renault à l'époque. Le modèle précédent était « FS » et le suivant « FU » (ce dernier est un camion destiné au transport du Renault FT). Ce char n'a jamais porté pendant la Première Guerre mondiale ni le nom de « FT 17 » ni « FT 18 ».

Équipage et inconvénients techniques[modifier | modifier le code]

Char Renault FT franchissant une tranchée (1917 ou 1918).

Très rustique par rapport aux chars des années 1930 qu'il a côtoyés durant la Seconde Guerre mondiale, le Renault FT est manœuvré par un équipage de deux personnes, un chef de char/tireur et un conducteur. Le chef de char est situé soit debout, soit assis sur une sangle, juste derrière le conducteur. En raison de l'absence de système de communication interne et de cloison entre le poste de conduite et la tourelle, le chef de char donne ses ordres au conducteur en appuyant l'un de ses genoux contre son dos pour changer de direction, et en tapant sur son casque pour démarrer ou s'arrêter.

L'air de refroidissement du radiateur est aspiré par le ventilateur du moteur à travers le compartiment avant et le sommet de la tourelle, renouvelant sans arrêt l'atmosphère de l’équipage. Néanmoins, le char Renault FT se caractérise par la dureté, voire la quasi-absence, de sa suspension. Lors des franchissements, le conducteur joue avec l'embrayage et le frein pour éviter une chute brutale du char en avant, dommageable pour les vertèbres de l'équipage. De même le conducteur doit être prudent en tout-terrain. L'étroitesse de la caisse et le centre de gravité relativement élevé peuvent entraîner un basculement latéral ou un retournement. Les premiers chars Renault FT furent également affectés par des problèmes de refroidissement du moteur, dus aux défaillances des courroies de ventilateur, à l'origine en cuir.

Engagements[modifier | modifier le code]

Chars Renault FT et soldats américains en Argonne (septembre 1918).

Le char Renault FT fut engagé pour la première fois le 31 mai 1918 à partir de Saint-Pierre-Aigle en direction de Ploisy-Chazelle, pendant la seconde bataille de la Marne. Puis il fut employé en attaques de plus en plus nombreuses et de plus en plus efficaces, en compagnie des chars Schneider CA1 et char Saint-Chamond restant, jusqu'à l'armistice du 11 novembre 1918, où il équipe 21 bataillons. Le char Renault FT fut le char de combat le mieux conçu de toute la guerre, à la fois efficace, économique et adapté à la production industrielle de masse. Adopté par l'armée américaine, il fut fabriqué sous licence à 950 exemplaires aux États-Unis à partir d'octobre 1918 sous le nom de 6 Ton Tank.

Après la guerre, il fut exporté dans de nombreux pays (Finlande, Estonie, Lituanie, Pologne, Roumanie, Yougoslavie, Tchécoslovaquie, Suisse, Espagne, Belgique, Pays-Bas, Brésil, République de Chine, empire du Japon, et Iran) et construit sous licence aux États-Unis. Les chars FT furent ainsi utilisés par la plupart des pays possédant une force blindée, en tant que char principal. Ils prirent part à de nombreux conflits ultérieurs tels que la guerre civile russe, la guerre polono-soviétique, la guerre civile chinoise, la guerre du Rif et la guerre civile espagnole. L’Italie produisit un char presque identique, le Fiat 3000. Les chars FT furent aussi utilisés au début de la Seconde Guerre mondiale, entre autres par la France et la Pologne, bien qu'ils fussent complètement obsolètes. Au 1er septembre 1939, il en existait encore 2 850 dans l'armée française, et la Wehrmacht en récupéra 1 704 à l'armistice de 1940. L'armée d'occupation l'utilisa encore comme Beutepanzer pour des opérations de répression, notamment pendant le soulèvement de Paris en .

Variantes[modifier | modifier le code]

  • FT femelle avec une mitrailleuse Hotchkiss Mle 1914 8 mm (4 800 coups) - environ 3/5 des chars produits.
  • FT mâle avec un canon court de 37 mm Puteaux SA-18 - environ 1/3 des chars produits.
  • FT 75BS - canon autotracté avec un 75 mm BS (Blockhaus Schneider) - au moins 39 chars.
  • TSF - char de commandement équipé d'une radio, pas d'armement, 3 hommes d'équipage, au moins 188 produits.
  • FT avec une mitrailleuse Reibel Châtellerault MAC31 de 7,5 mm - 1 580 modifiés avant la Seconde Guerre mondiale à partir de 1931.
  • Six Ton Tank Model 1917 - Copie semblable, produite aux États-Unis à 950 exemplaires. Utilisé par l'armée américaine et le Canada.
  • Fiat 3000 : variante italienne utilisée dans les années 1920. Nombre produit : 100.
  • Renault russe (Russki Reno) - Produit par Renault puis modifié en URSS. Nombre utilisé : 116.
Renault FT aux Invalides.
Constructeurs : chars Renault FT livrés au 11 novembre 1918 (la commande totale est entre parenthèses) : Renault 1 850 (3 940) exemplaires, Berliet 800 (1 995), Somua 600 (1 135), Delaunay-Belleville 280 (750).
Élévation armement tourelle : + 35° à - 20°
Consommation : 30 litres aux 100 km
Largeur chenilles : 0,34 m
Garde au sol : 0,43 m
Obstacle vertical : 0,60 m
Pente : 10°
Passage à gué : 0,70 m
Franchissement : 1,35 m

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lieutenant Goutay, Manuel pratique du char Renault, Ministère de la Guerre,‎ , 144 p. (présentation en ligne), Gallica BNF à lire en ligne [1]
  • Alain Gougaud, Les automitrailleuses et les chars français pendant la Grande Guerre : histoire technique et militaire, Ocebur, coll. « Guides Muller »,‎ (ISBN 2-904255-02-8).
  • Jean-Paul Perré, Maurice-Jean Suire (coll.) et Louis-Simon Aussenac (coll.) (préf. Pol-Maurice Velpry), Batailles et combats des chars français, vol. 2 : La Bataille défensive : Avril-juillet 1918, Charles-Lavauzelle et Cie,‎ , 258 p. (OCLC 23391795).
  • (en) Steven J. Zaloga, French Tanks of World War I, Osprey Publishing,‎ (ISBN 978-1-84603-513-5).
  • Bruno Jurkiewicz, Les Chars français au combat : 1917-1918, ECPAD/YSEC Éditions,‎ (ISBN 9-782846-730860).
  • P. Malmassari, « Les Chars de la Grande Guerre », 14-18 magazine, no 3 (hors-série),‎ (ISSN 1627-6612).
  • François Vauvillier, Tous les blindés de l'armée française - 1914-1940 Histoire de guerre, blindés & matériel, GBM 100, avril, mai, juin 2012, (ISSN 1956-2497).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Fire and Ice, The Winter War of Finland and Russia », Wfyi.org (consulté le 4 février 2011)
  2. « La mémoire du personnel des usines Renault » (consulté le 4 novembre 2015)
  3. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z et aa Lieutenant Goutay, Manuel pratique du char Renault, Ministère de la Guerre,‎ , 144 p. (présentation en ligne)