Google Lunar X Prize

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Logo Google Lunar X Prize

Google Lunar X Prize est une compétition internationale organisée par la Fondation X Prize et parrainée par Google. Elle est annoncée au festival « Wired Nextfest » organisé par le magazine Wired le 13 septembre 2007 à Los Angeles[1].

Disposant d'un budget de 30 millions de dollars, son but est d'envoyer un robot sur la Lune chargé de parcourir au moins 500 mètres et de transmettre nombre de vidéos, images et autres données vers la Terre. Les équipes désirant y participer devaient s'enregistrer avant le 31 décembre 2010. La NASA devait être à l'origine le commanditaire de la compétition avant que cette dernière soit reprise par le domaine privé.

Mi-2012, 25 équipes (sur 36 équipes initiales) continuent l'aventure. L'objectif est de faire partir une fusée en 2015[2],[3]. La diminution du nombre d'équipe en course s'explique par les fusions récurrentes de différentes équipes en une seule, ou les abandons.

En 2015, XPRIZE annonce le report de la limite de la compétition au 17 décembre 2017 à la condition qu'une équipe puisse garantir avant le 31 décembre 2015 l'établissement d'un contrat de lancement supervisé[4], ce qui est réalisé par deux équipes avant la date butoir[5].

Début 2016, 16 équipes restent en compétition. Deux sont en contrats avec des entreprises pour 2017 : l'équipe SpaceIL avec SpaceX, et l'équipe Moon Express avec Rocket Lab[5],[6], les autres devant obligatoirement garantir un contrat avant la fin de l'année 2016 pour rester dans la course[7].

En janvier 2018, il reste cinq équipes en compétition, alors que le concours est censé se finir le 31 mars de cette année[8].

Le 23 janvier 2018, Google communique que le prix ne sera pas attribué et qu'il n'y a officiellement aucun gagnant[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Spencer Reiss, « Google Offers $20 Million X Prize to Put Robot on Moon », Wired, vol. 15, no 10,‎ (lire en ligne)
  2. (en) « Overview », sur Google Lunar XPRIZE
  3. (en) « GLXP By the Numbers », sur Google Lunar XPRIZE
  4. (en) « Deadline For $30 Million Google Lunar XPRIZE Extended To End of 2017 », sur Google Lunar XPRIZE (consulté le 18 février 2016)
  5. a et b (en) « Israeli Google Lunar XPRIZE Team Is First to Sign Launch Agreement For Private Mission to the Moon on SpaceX Falcon 9 », sur Google Lunar XPRIZE (consulté le 18 février 2016)
  6. (en) « XPRIZE Verifies Moon Express Launch Contract, Kicking Off New Space Race », sur Google Lunar XPRIZE (consulté le 18 février 2016)
  7. (en) « FAQ », sur Google Lunar XPRIZE (consulté le 18 février 2016)
  8. http://mashable.france24.com/tech-business/20180103-evenements-spatiaux-calendrier-espace-spacex-iss
  9. Bon, finalement personne ne gagnera la course vers la Lune, Lunar XPrize, organisée par Google

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