New Shepard

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New Shepard
Propulseur du New Shepard après utilisation, en 2017.
Propulseur du New Shepard après utilisation, en 2017.
Données générales
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Constructeur Blue Origin
Premier vol 29 avril 2015
Statut actif
Lancements (échecs) 16 (0)
Étage(s) 1
Poussée au décollage 490 kN
Motorisation
Ergols LH2 / LOX
1er étage 1 x BE-3
Missions
Vol suborbital

New Shepard est un véhicule spatial formé par la combinaison d'une fusée réutilisable et d'une capsule habitée développées par la société Blue Origin pour effectuer des vols suborbitaux. Le lanceur décolle et atterrit verticalement. Le , le véhicule a effectué un premier vol complet comprenant une ascension jusqu'à une altitude de 100 km.

La capsule, qui doit transporter entre autres des touristes spatiaux, effectue ses atterrissages en douceur et à la verticale, et ce au plus proche du site de lancement[1].

Le premier vol habité a eu lieu le 20 juillet 2021.

Développement[modifier | modifier le code]

Le moteur BE-3 est testé sur banc d'essais.

Une version à échelle réduite, appelée Goddard, a effectué un premier vol, le . Après un premier vol en au cours duquel la fusée n'avait pu être récupérée[2], la fusée a effectué un vol parfait le de la même année [3] à 100,5 km d'altitude. Le , le même lanceur, avec entre autres des parachutes et allumeurs pyrotechniques neufs et des logiciels modifiés atteint 101,7 km avant d'atterrir.

L'appellation New Shepard fait référence au premier astronaute américain, Alan Shepard. À l'époque, les États-Unis ne disposaient pas d'un lanceur assez puissant, et ce premier vol fut uniquement suborbital.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Le New Shepard comprend une fusée mono étage et une capsule destinée à embarquer des passagers pour un vol suborbital.

Fusée[modifier | modifier le code]

La fusée mono étage est propulsée par un moteur-fusée BE-3 développé par Blue Origin pour cet usage. Ce moteur-fusée de 49 tonnes de poussée brûle un mélange d'oxygène et d'hydrogène liquide. La poussée peut être réduite à 8,9 tonnes : cette capacité est utilisée lorsque la fusée fortement allégée doit atterrir en douceur et de manière contrôlée sur le sol. Le décollage et l'atterrissage sont verticaux. Le corps de la fusée comprend des ailerons orientables à l'arrière pour stabiliser le vol au décollage et à l’atterrissage. La fusée comprend également au sommet un anneau : l'air qui circule entre l'anneau et le corps de la fusée permet de contrôler de manière passive la descente en modifiant le centre de pression aérodynamique. Quatre ailerons fixés sur cet anneau et déployés au début de la phase de descente contribuent également à cette stabilisation. Enfin, 8 aérofreins également fixés sur l'anneau se déploient pour réduire la vitesse de descente de la vitesse du son à la moitié de celle-ci. Un train d'atterrissage comprenant 4 pieds se déploie avant l'atterrissage. Le contrôle de l'appareil est effectué par des ordinateurs de bord, il n'y a pas de contrôle au sol. La fusée est inspirée du McDonnell Douglas DC-X[4].

Capsule[modifier | modifier le code]

Capsule de la fusée suborbitale New Shepard après un vol de test.

La capsule fixée au sommet de la fusée permet d'embarquer 6 passagers et a un volume habitable de 15 m3. Elle est également pourvue de 6 fenêtres d'environ 73 cm de largeur pour 108 cm de hauteur, faisant d'elles les plus grandes de l'histoire du vol spatial habité. Elle redescend sur le sol suspendue à 3 parachutes qui se déploient au cours de la descente. La capsule dispose d'un système de propulsion lui permettant, en cas de défaillance de la fusée, de se désolidariser de celle-ci et de s'élever suffisamment haut pour permettre le déploiement des parachutes et un atterrissage en douceur. Il s'agit d'un moteur à propergol solide de 32 tonnes de poussée fonctionnant durant 2 secondes[4].

Déroulement d'un vol[modifier | modifier le code]

Le New Shepard décolle depuis un site situé dans l'ouest du Texas et effectue une montée propulsée d'une durée d'environ 150 s qui lui permet d'atteindre une altitude de 40 km, les passagers subissant une accélération maximum de 3 g. Arrivé à cette altitude, la vitesse du lanceur est d'environ Mach 3,7 (environ 1 km/s) et la propulsion est coupée, quelques secondes plus tard la capsule se désolidarise du premier étage. Sous l'effet de l'inertie, la capsule continue son ascension jusqu'à une altitude d'environ 100 km. Après avoir atteint son altitude maximale, la capsule amorce une descente non propulsée avec une décélération atteignant un maximum de 5 g. Lorsque l'altitude n'est plus que d'environ 1,5 km, la fusée rallume son moteur-fusée qu'elle fait fonctionner une dizaine de secondes pour un atterrissage vertical en douceur à une vitesse de 9 km/h sur une zone prévue proche du pas de tir. La capsule atterrit à quelques kilomètres de son site de lancement sous trois parachutes principaux redondants. Elle dispose également de rétrofusées diminuant la vitesse résiduelle à un seuil acceptable lors du contact avec le sol sur le modèle du Soyouz russe. La durée totale d'un vol est environ d'une dizaine de minutes[5].[réf. nécessaire]

Historique des vols[modifier | modifier le code]

Essais des précurseurs du New Shepard[modifier | modifier le code]

  • Premier vol d'essai le (Charon)[6]
  • Deuxième vol d'essai le , h 30 (Goddard)[7]
  • Troisième vol d'essai le (Goddard)
  • Quatrième vol d'essai le (Goddard)[8]
  • Cinquième vol d'essai le (Module de Propulsion (PM2))[8]
  • Sixième vol d'essai le (PM2, échec et perte du véhicule)[9]
  • Essai d'évacuation d'urgence de la rampe de lancement le [10]

Vols d'essai et vols inhabités[modifier | modifier le code]

  • New Shepard : premier vol d'essai de développement le (West Texas)[11]
  • Succès historique du lancement et de l'atterrissage sur la rampe de lancement le (West Texas)[12].

Le vol du constitue une première historique. En effet, après que New Shepard, la capsule de Blue Origin, a atteint une altitude maximale de 100,5 kilomètres et une vitesse de Mach 3,72, ce qui signifie 3,72 fois la vitesse du son, soit environ 4 593 kilomètres par heure, la fusée n'est pas tombée au hasard vers la Terre mais a été guidée vers une piste d'atterrissage, où elle a relancé son moteur, effectué un bref survol en stationnaire au-dessus du sol et finalement atterri doucement sur la rampe d'atterrissage, en restant debout et intacte. Ce moyen de l'atterrissage en douceur de la fusée peut être utilisé pour pouvoir effectuer plus de vols. Ce qui d'après Blue Origin et d'autres sociétés telles que Space X devrait permettre de baisser significativement le coût des vols spatiaux[13].

  • Le , Blue Origin réalise une nouvelle première historique en faisant revoler sa fusée pour une seconde fois jusque l'altitude de 101,676 km (West Texas). Comme lors du précédent vol du , le lanceur a atterri. C'est la seconde fusée réutilisable de l'histoire des vols spatiaux à effectuer un vol suborbital après la DC-X dont la New Shepard est inspirée[14],[15] et la première à atteindre la ligne de Kármán[16].
  • Le , Blue Origin fait voler pour une troisième fois de suite le New Shepard[17].
  • Le , le New Shepard réussit un quatrième vol d'essai atterrissage inclus. Le tir est retransmis pour la première fois en direct. L’atterrissage de la capsule s'effectue intentionnellement avec seulement deux parachutes au lieu de trois[18].
  • Le , le New Shepard réussit un cinquième vol d'essai. L'objet de ce vol était le test du processus d'éjection urgence de la capsule[19].

Le New Shepard 2, auteur de 5 vols avec les mêmes moteurs, laisse place au New Shepard 3, fin 2017[20].

  • , le New Shepard 3 réussit son vol inaugural
  • Le , un second vol de cette même fusée a lieu. Une altitude de 106 km a été atteinte, et la capsule a ensuite effectué une descente avec parachute, avec succès. Le premier étage a également de nouveau été récupéré[21]. À ce stade Blue Origin fait encore un pas de plus vers les premiers vols habités, prévu fin 2018 ou début 2019.
  • Le , un troisième vol de la New Shepard 3 est effectué. Ce test avait pour objectif de tester la procédure de secours en cas d'accident en vol. Pour ce faire, les moteurs d'éjection de la capsule ont été testés avec succès[22].
  • Le , un quatrième tir de la New Shepard 3 est réalisé. Cette fois-ci Blue Origin transporte des expériences pour le compte de la NASA, ce qui en fait un premier vol commercial. La capsule et la fusée reviennent sur terre avec succès[23].
  • Le , la New Shepard 3 est tirée pour la cinquième fois. Elle embarque trois expériences scientifiques[24]. Ce tir est réalisé avec succès.
  • Le , le sixième vol de la New Shepard se déroule avec succès.
  • Le , soit onze mois plus tard, essentiellement en raison de l'arrêt des activités consécutif à la pandémie de COVID-19, New Shepard décolle à nouveau, emportant douze expériences scientifiques, ainsi qu'un système d'atterrissage conçu pour le programme Artemis.
  • Le 14 avril 2021, la New Shepard est tirée pour la quinzième fois (mission NS-15), emportant 25 000 cartes postales du Club for the Future, une association fondée par Blue Origin. Le premier étage et la capsule ont été récupérés avec succès.[25]
Vol Lancement New Shepard Résultat Remarques
1 New Shepard 1 Succès partiel Altitude 93,5 km, capsule récupérée, module de lancement détruit lors de la tentative d'atterrissage [26]
2 New Shepard 2 Succès Altitude 100,5 km [27]
3 New Shepard 2 Succès Altitude 101,7 km[28]
4 New Shepard 2 Succès Altitude 100 km[29]
5 New Shepard 2 Succès Altitude 101 km, première live-webdiffusion du vol, simulation d'une panne de parachute[30]
6 New Shepard 2 Succès Altitude 93,7 km, test réussi du système d'éjection de la capsule[31],[32]
7 New Shepard 3 Succès Altitude 99,3 km, Mannequin de test et expériences scientifiques à bord, premier vol de la capsule modèle 2.0 [33]
8 New Shepard 3 Succès Altitude 107,0 km, Mannequin de test et expériences scientifiques à bord.[34]
9 New Shepard 3 Succès Altitude 118,8 km, Mannequin de test et expériences scientifiques à bord, test réussi du système d'abandon de lancement à haute altitude[35]
10 New Shepard 3 Succès Altitude 106,9 km, expériences scientifiques à bord[36]
11 New Shepard 3 Succès Altitude 105,6 km, expériences scientifiques à bord[37]
12 New Shepard 3 Succès Altitude 104,5 km, expériences scientifiques, projets artistiques, cartes postales du « Club for the Future »[38]
13 New Shepard 3 Succès Altitude 107,0 km, expériences scientifiques, capteurs pour les alunissages du Programme Artemis[39]
14 New Shepard 4 Succès Altitude 106,9 km, Test du système pour les vols habités, mannequin d'essai et 50 000 cartes postales du « Club for the Future » à bord[40]
15 New Shepard 4 Succès Altitude 106 km, Test du système pour les vols habités, mannequin d'essai et 25 000 cartes postales du « Club for the Future » à bord[41]
17 New Shepard 3 Succès Altitude 105,6 km, Mission inhabitée composée de 18 charges utiles commerciales à l'intérieur de la capsule, d'une démonstration de la technologie d'atterrissage lunaire de la NASA installée à l'extérieur du booster et d'une installation artistique à l'extérieur de la capsule.

Vols habités[modifier | modifier le code]

Vol Lancement New Shepard Équipage Résultat
16 New Shepard 4 Jeff Bezos
Mark Bezos
Wally Funk
Oliver Daemen
Succès
Altitude 107 km. Prévu pour marquer le 52e anniversaire de l'alunissage d'Apollo 11, le premier vol habité embarque quatre passagers, dont Jeff Bezos lui-même et son frère cadet Mark[42]. Le troisième siège est remporté le pour la somme de 28 millions de dollars au cours d'une vente aux enchères mais le vainqueur se désiste et est remplacé par Oliver Daemen[43]. Le quatrième passager est l'aviatrice Wally Funk, membre des Mercury 13. Daemen (18 ans) et Funk (82 ans) deviennent respectivement la personne la plus jeune et la personne la plus âgée à aller dans l'espace.
18 New Shepard 4 Chris Boshuizen
Glen de Vries
William Shatner
Audrey Powers
Succès
Deuxième vol habité.
19 New Shepard 4 Michael Strahan
Laura Shepard Churchley
Dylan Taylor
Evan Dick
Lane Bess
Cameron Bess
Troisième vol habité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Blue Origin Makes Historic Rocket Landing », sur https://www.blueorigin.com, (consulté le ).
  2. (en) Chris Bergin, « Blue Origin’s New Shepard conducts maiden test flight », sur nasaspaceflight.com, .
  3. (en) Chris Bergin, « Blue Origin achieve latest milestone in reusable rocket aspirations », sur nasaspaceflight.com, .
  4. a et b (en) « Technology », sur Blue Origin (consulté le ).
  5. (en) « New Shepard », sur Blue Origin (consulté le )
  6. (en) « Blue Origin Charon Test Vehicle | The Museum of Flight », sur www.museumofflight.org (consulté le ).
  7. (en) « Star-Telegram | 11/14/2006 | Private space firm launches 1st test rocket » (version du 7 janvier 2007 sur l'Internet Archive), .
  8. a et b (en) « Permitted Launches », sur www.faa.gov (consulté le ).
  9. (en) « Blue Origin has a bad day (and so do some of the media) « NewSpace Journal », sur www.newspacejournal.com (consulté le ).
  10. (en) « Blue Origin Conducts Successful Pad Escape Test », sur Blue Origin (consulté le ).
  11. (en) William Harwood, « Bezos’ Blue Origin completes first test flight of ‘New Shepard’ spacecraft | Spaceflight Now » (consulté le ).
  12. (en) Andy Pasztor, « Jeff Bezos’s Blue Origin Succeeds in Landing Spent Rocket Back on Earth », Wall Street Journal,‎ (ISSN 0099-9660, lire en ligne, consulté le )
  13. (en) « Blue Origin Makes Historic Reusable Rocket Landing in Epic Test Flight », sur Space.com (consulté le ).
  14. « Blue Origin beats SpaceX to re-launching a reusable rocket », sur The Verge (consulté le )
  15. (en) « Black Day at White Sands », sur Air & Space Magazine (consulté le )
  16. (en) « New Shepard », sur Blue Origin (consulté le )
  17. « Weltraumfirma des Amazon-Chefs: Blue Origin gelingt dritte Raketenlandung », sur SPIEGEL ONLINE (consulté le )
  18. Futura-Sciences, « Le New Shepard de Blue Origin réussit un nouveau vol d'essai », sur Futura-Sciences (consulté le )
  19. L'Usine Nouvelle, « Tests réussis pour la fusée New Shepard de Blue Origin - L'Usine de l'Aéro », usinenouvelle.com/,‎ (lire en ligne, consulté le )
  20. (en) Loren Grush, « After a year away from test flights, Blue Origin launches and lands its rocket again », The Verge,‎ (lire en ligne, consulté le )
  21. L'Usine Nouvelle, « [Vidéo] Blue Origin réussit un vol test en vue d'envoyer des touristes dans l'espace - L'Usine Aéro », usinenouvelle.com/,‎ (lire en ligne, consulté le )
  22. BFM BUSINESS, « Frédéric Simottel: Nouvel essai réussi pour la fusée New Shepard de Blue Origin, financée par Jeff Bezos – 19/07 », BFM BUSINESS (consulté le )
  23. (en) « New Shepard Successfully Flies 8 NASA Research & Technology Payloads to Space », sur Blue Origin (consulté le )
  24. (en) « New Shepard Mission NS-11 Updates », sur Blue Origin (consulté le )
  25. Rémy Decourt, « Blue Origin : ultime répétition avant un premier vol habité », sur Futura (consulté le )
  26. Bill Harwood, « Bezos’ Blue Origin completes first test flight of ‘New Shepard’ spacecraft », Spaceflight Now via CBS News, (consulté le )
  27. Andy Pasztor, « Jeff Bezos’s Blue Origin Succeeds in Landing Spent Rocket Back on Earth », Wall Street Journal, (consulté le )
  28. Jeff Bezos, « Launch. Land. Repeat. », Blue Origin Enterprises, L.P., (consulté le )
  29. Emily Calandrelli, « Blue Origin launches and lands the same rocket for a third time », (consulté le )
  30. Alan Boyle, « Jeff Bezos’ Blue Origin live-streams its spaceship’s risky test flight », GeekWire, (consulté le )
  31. Modèle:Literatur
  32. Modèle:Literatur
  33. (en) Jeff Foust, « Blue Origin flies next-generation New Shepard vehicle », Space News, (consulté le )
  34. https://spaceflightnow.com/2018/04/29/video-blue-origin-flies-new-shepard-rocket-for-eighth-time/
  35. Marcia Dunn, « Jeff Bezos’ Blue Origin launches spacecraft higher than ever », Associated Press, (consulté le )
  36. « New Shepard launches NASA experiments to space, aims for human flights this year », Spaceflight Now, (consulté le )
  37. Jeff Foust, « Blue Origin reaches space again on latest New Shepard test flight », Spacenews, (consulté le )
  38. Jeff Foust, « New Shepard sets reusability mark on latest suborbital spaceflight », Spacenews, (consulté le )
  39. Jeff Foust, « New Shepard returns to flight with successful suborbital mission », Spacenews, (consulté le )
  40. Stephen Clark, « Blue Origin tests passenger accommodations on suborbital launch », Spaceflight Now, (consulté le )
  41. Chris Gebhardt, « Blue Origin succeeds in 15th New Shepard flight, critical test before carrying humans », Nasaspaceflight.com, (consulté le )
  42. « Jeff Bezos annonce se joindre au 1er voyage de tourisme spatial de Blue Origin », sur lefigaro.fr, .
  43. (en) Michael Sheetz, « Blue Origin auctions seat on first spaceflight with Jeff Bezos for $28 million », sur cnbc.com,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]