New Shepard

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Lancement du New Shepard.

New Shepard est une fusée réutilisable développée par la société Blue Origin pour effectuer des vols suborbitaux. Le lanceur décolle et atterrit verticalement. Le , la fusée a effectué un premier vol complet comprenant une ascension jusqu'à une altitude de 100 km, la séparation de la capsule qui transportera dans le futur des touristes spatiaux, puis un atterrissage en douceur à la verticale sur le site de lancement[1].

Historique[modifier | modifier le code]

Le moteur BE-3 est testé sur banc d'essais.

Une version à échelle réduite, appelée Goddard, a effectué un premier vol, le . Après un premier vol en au cours duquel la fusée n'avait pu être récupérée[2], la fusée a effectué un vol parfait le 23 novembre de la même année [3] à 100, 5 km d'altitude. Le , le même lanceur, avec en autre des parachutes et allumeurs pyrotechniques neufs et des logiciels modifiés atteint 101,7 km avant d'atterrir.

On annonce également les premiers essais du moteur BE-4 capable d'effectuer des vols orbitaux[4].

Le vaisseau New Shepard fait référence à Alan Shepard qui est le premier astronaute américain à avoir effectué un vol dans l'espace. À l'époque, les États-Unis ne disposaient pas d'un lanceur assez puissant, et ce premier vol fut uniquement suborbital.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Vue d'artiste de la capsule New Shepard.

Le New Shepard comprend une fusée mono étage et une capsule destinée à embarquer des passagers pour un vol suborbital.

Fusée[modifier | modifier le code]

La fusée mono étage est propulsée par un moteur-fusée BE-3 développé par Blue Origin pour cet usage. Ce moteur-fusée de 49 tonnes de poussée brûle un mélange d'oxygène et d'hydrogène liquide. La poussée peut être réduite à 8,9 tonnes : cette capacité est utilisée lorsque la fusée fortement allégée doit atterrir en douceur et de manière contrôlée sur le sol. Le décollage et l'atterrissage est vertical. Le corps de la fusée comprend des ailerons orientables à l'arrière pour stabiliser le vol au décollage et à l’atterrissage. La fusée comprend également au sommet un anneau : l'air qui circule entre l'anneau et le corps de la fusée permet de contrôler de manière passive la descente en modifiant le centre de pression aérodynamique. Quatre ailerons fixés sur cet anneau et déployés au début de la phase de descente contribuent également à cette stabilisation. Enfin, 8 aérofreins également fixés sur l'anneau se déploient pour réduire la vitesse de descente de la vitesse du son à la moitié de celle-ci. Un train d'atterrissage comprenant 4 pieds se déploie avant l'atterrissage. Le contrôle de l'appareil est effectué par des ordinateurs de bord, il n'y a pas de contrôle au sol. La fusée est inspirée du McDonnell Douglas DC-X[5].

Capsule[modifier | modifier le code]

La capsule fixée au sommet de la fusée permet d'embarquer 5 passagers et a un volume habitable de 15 m3. Elle redescend sur le sol suspendue à 3 parachutes qui se déploient au cours de la descente. La capsule dispose d'un système de propulsion lui permettant, en cas de défaillance de la fusée, de se désolidariser de celle-ci et de s'élever suffisament haut pour permettre le déploiement des parachutes et un atterrissage en douceur. Il s'agit d'un moteur à propergol solide de 32 tonnes de poussée fonctionnant durant 2 secondes[5].

Déroulement d'un vol[modifier | modifier le code]

Le New Shepard décolle depuis un site situé dans l'ouest du Texas et effectue une montée propulsée d'une durée d'environ 110 s qui lui permet d'atteindre une altitude de 40 km. Arrivé à cette altitude, la vitesse du lanceur est d'environ Mach 3,7 (environ 1 km/s) et la propulsion est coupée. Sous l'effet de l'inertie, le lanceur continue son ascension jusqu'à une altitude d'environ 100 km. Après avoir atteint son altitude maximale, la capsule se sépare de la fusée et cette dernière amorce une descente non propulsée. Lorsque l'altitude n'est plus que d'environ 1,5 km, la fusée rallume son moteur-fusée qu'il fait fonctionner une dizaine de secondes pour faire un atterrissage vertical en douceur à une vitesse de 9 km/h sur le pas de tir proche de sa zone de lancement. La durée totale d'un vol est environ d'une dizaine de minutes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Blue Origin Makes Historic Rocket Landing », sur https://www.blueorigin.com,‎ (consulté le 25 novembre 2015).
  2. (en) Chris Bergin, « Blue Origin’s New Shepard conducts maiden test flight », sur nasaspaceflight.com,‎ .
  3. (en) Chris Bergin, « Blue Origin achieve latest milestone in reusable rocket aspirations », sur nasaspaceflight.com,‎ .
  4. Pierre-François Mouriaux, New Shepard revole, Air et cosmos 2485, 29 janvier 2016, p. 46
  5. a et b (en) « Technology », sur Blue Origin (consulté le 24 novembre 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]