VSS Unity

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Le VSS Unity (anciennement connu sous le nom de VSS Voyager) est un véhicule spatial sub-orbital appartenant à la société Virgin Galactic. Il est officiellement présenté le [1] et un premier vol statique a lieu le [2].

Le VSS Unity lors de sa présentation, le .

Il sera le second vaisseau basé sur le modèle SpaceShipTwo à entrer en service après son jumeau, le VSS Enterprise, qui s'est écrasé le . Initialement connu comme VSS Voyager, le vaisseau doit son nom définitif au physicien Stephen Hawking qui l'a proposé à Richard Branson lui-même[1].

Développement[modifier | modifier le code]

Le VSS Unity a subi des modifications au cours de son développement pour tenir compte des causes de l'accident du VSS Enterprise en 2014. Le système de rotation de la queue a été modifié pour s'assurer qu'il ne se déclenche pas au mauvais moment[1].

Mise en service[modifier | modifier le code]

Les essais ont débuté à la fin de l'année 2016.

Le s'est déroulé un vol statique, au cours duquel le vaisseau ne s'est pas séparé de son avion porteur, White Knight Two. Il a été effectué à environ 15 000 m et a duré quatre heures[3].

Le , les pilotes Mark Stucky et David Mackay ont effectué le premier vol libre, largués à une altitude de plus de 15 000 m. Ils ont volé à Mach 0,6 et réalisé plusieurs manœuvres en vue de vérifier la manœuvrabilité et effectués des essais de vibration avant d'atterrir sur la piste de Mojave (Californie) en vol plané[4]. Le , ce test a été réédité avec le même équipage[5].

Le s'est effectué un troisième vol. Aux commandes : Dave Mackay et Rick Sturckow, un ancien astronaute de la NASA, devenu pilote chez Virgin en 2013[6].

Le , le quatrième vol autonome a été réalisé par Mark Stucky et Mike Masucci en vue de valider le test de rentrée dans l'atmosphère[7].

En 2018, il commence les vols d'essai motorisés :

  • : Apogée de 84 271 pieds (25,7 kilomètres); Vitesse maximale de Mach 1,87
  • : Apogée de 114 500 pieds [34,5 kilomètres; Vitesse maximale de Mach 1.9
  • : Apogée de 170 800 pieds (52 kilomètres); Vitesse maximale de Mach 2,47

Le , il atteint 82,7 km d'altitude a Mach 2,9, les pilotes sont Mark P. Stucky (devenant le 568e humain à voler au-dessus de 80 km) et Frederick W. Sturckow. C'est la première fois qu'un véhicule américain piloté atteignait les 80 km depuis la dernière mission de la navette spatiale américaine en [8].

Le 22 mai 2021, il effectue son premier vol suborbital depuis Spaceport America dans le Nevada a 89,24 km[9] à une vitesse de Mach 3[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]