Environnement visionnaire

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Palais idéal du Facteur Cheval à Hauterives, dans la Drôme.

Les environnements visionnaires[1] sont des créations de plein air élaborées par des autodidactes ou des marginaux (parfois dénommés « habitants-paysagistes[2] »).

Les « environnements » peuvent être des constructions à part entière, architectures naïves, imaginaires et délirantes, questionnant les fondements et l’esthétique mêmes de l’architecture officielle. Mais ils sont souvent plus proches d’œuvres artistiques monumentales, comprenant l’agrémentation / décoration entière de l’habitation du créateur ou de vastes ensembles de sculptures disposées en plein air. Ils rejoignent par là une forme brute de land art et sont souvent un véritable art de la récupération et du recyclage.

Le caractère spontané, populaire, obscur de ces créations les relie naturellement à l’art brut, à l'art naïf et outsider.
Le plus célèbre, emblématique et ancien est Le Palais Idéal du Facteur Cheval à Hauterives. Mais, à la différence de ce dernier, classé monument historique en 1969, beaucoup de ces créations se détériorent et disparaissent à la mort de leurs auteurs.

Le phénomène est aujourd’hui international et a même inspiré des artistes reconnus comme Niki de Saint Phalle.

Esthétique et techniques[modifier | modifier le code]

Les environnements visionnaires sont très souvent un art du recyclage, de la récupération, où l’ingéniosité de leurs auteurs doit rivaliser avec leurs manques de moyens. L’une des constantes de ces constructions est le fait qu’elles soient nées d’accumulations, sans que leurs auteurs n’imaginent au départ quelles proportions elles allaient prendre finalement (la fin étant d’ailleurs souvent conditionnée par l’espace disponible lui-même ou la mort du créateur, tant l’idée est de remplir cet espace et d’être en constante évolution).

Ici plus qu’ailleurs se retrouvent les influences de l’art populaire : girouettes, manèges, personnages de carnaval ou de manifestations religieuses sont des figures courantes, les créateurs d’Environnements visionnaires réinterprétant le monde de leur enfance ou celui qui les entoure. Monde immédiat de figures ou d’animaux qu’ils côtoient, parfois réinterprétations d’images qui ont sollicité leur imaginaire (Maison Piccassiette, Jardin de Nous-Deux, Rock Garden…). D’autres essaient de rivaliser avec des constructions existantes, faisant ainsi œuvre d’architecte naïf (Watts Towers). Enfin, on trouve des accumulateurs anarchistes qui cheminent de manière plus abstraite sans chercher à représenter quelque chose (Maison aux Miroirs, Jardin des Coquillages…). Si le Palais Idéal est d’ailleurs si fascinant, c’est qu’il rassemble toutes ces orientations.

Histoire[3][modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

Le Palais Idéal du Facteur Cheval[modifier | modifier le code]

Un facteur du Sud-Est de la France Ferdinand Cheval (1836-1924) porte le rêve de construire un palais merveilleux. En 1879, la découverte d'une pierre à la forme étrange lors d’une de ses tournées lui fait entamer la construction de son Palais Idéal. L’édification de cette incroyable construction imaginaire -dans son jardin, à Hauterives (Drôme)- lui prend 33 ans et fera l’admiration du monde entier (notamment d'artistes comme Breton, les surréalistes,ou Dubuffet). Classé au titre des monuments historiques le 23 septembre 1969, le Palais idéal est aujourd’hui une visite touristique très prisée.

Autres sites remarquables[modifier | modifier le code]

Plusieurs Environnements de ces « Habitants-Paysagistes » sont remarquables en France, dont :

Détail des Rochers sculptés de Rothéneuf de l'abbé Fouré
  • La Maison Picassiette de Raymond Isidore (1900-1964) à Chartres. Ce dernier passa la moitié de sa vie à décorer l’ensemble de sa maison et son jardin de vaisselles de faïence.
  • Le Jardin des Coquillages de Bohdan Litnianski à Viry-Noureuil, véritable temple de la récupération.
  • Le Jardin de Nous-Deux de Charles Billy (1909-1991) à Civrieux-d'Azergues (Rhône). Un ensemble d'architectures miniatures imaginaires, à hauteur d'homme, inspirées des architectures du monde
    Le Jardin de Nous Deux à Civrieux-d'Azergues : exemple d' « Art Brut », créé par Charles Billy (1910–1991)
    .
  • Les sculptures de granit du maçon-tailleur de pierre François Michaud à Masgot, hameau de Fransèches (Creuse). Ces statues disposées sur les clôtures des deux maisons de l'auteur sont autant d'icônes personnelles du sculpteur qu'il façonna depuis les années 1850 jusqu'aux années 1880. Cet environnement est l'un des plus anciens qui aient été conservés en France, précédant le Palais Idéal du facteur Cheval.

Un cas à part est celui de l’abbé Fouré (1839-1910) de Rothéneuf (Saint-Malo, Bretagne), qui sculpta durant environ quinze années de nombreuses figures dans les rochers surplombant la mer, et des statues faites à partir de bois flottés qui furent conservées dans un ermitage du bourg jusqu'aux années 1940.

Ouvrages et reconnaissances[modifier | modifier le code]

De nombreux ouvrages ont fait connaître ces environnements, à commencer par Les Inspirés et leurs demeures de Gilles Erhmann (1962) préfacé par André Breton, et Les Jardins Imaginaires de Bernard Lassus (1977), véritable livre-manifeste, qui serviront de référence à la présentation de ces Environnements à l’exposition-clé Les Singuliers de l’Art (Musée d'art moderne de la ville de Paris) en 1978. D'autres médiateurs ont œuvré depuis lors à faire connaître ces lieux, en les photographiant, en leur consacrant des ouvrages, voire en défendant leur préservation : Jacques Verroust et Jacques Lacarrière, Francis David, Claude et Clovis Prévost, Olivier Thiébault, ou plus récemment dans les années 2000, Marielle Magliozzi, Marc Décimo et Bruno Montpied.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Maison-atelier de Danielle Jacqui à Roquevaire.
  • Maison bleue d'Euclide Da Costa Ferrera à Dives-sur-Mer (Calvados). Da Costa Ferrera, homme timide mu par une foi ardente, construisit à côté de sa maisonnette une dizaine de petits monuments d'inspiration religieuse (chapelles, tombes, maquettes), parfois dédiées à Lourdes ou à différentes saintes, de nombreuses fresques en mosaïque où la couleur bleue prédomine, ainsi qu'un petit mausolée surmonté d’une effigie de spoutnik, à la gloire de la chienne Laïka disparue au cours d'un voyage spatial. Les mosaïques bleues aux thèmes le plus souvent animaliers (où l'effigie d'un petit caméléon revient de façon récurrente) ont conduit les habitants de Dives à surnommer le site "La maison bleue".
  • Maison sculptée de l'Essart de Jacques Lucas (près de Rennes) - un disciple de Robert Tatin.
  • "Le jardin Rosa Mir" de Jules Senis-Mir (1913-1983) à Lyon.
  • Jardin de la Luna Rossa à Caen, site qui se voue à conserver en plein air des fragments de plusieurs sites disparus ou en péril.
  • La Villa des cent Regards (également appelée la maison du fada) de Victor Grassi à Montpellier
  • « La Cathédrale » de Jean Linard (Neuvy-Deux-Clochers dans le Cher), œuvre nettement plus "artistique" qu'environnement populaire au sens strict.
  • À signaler le parc de la Fabuloserie à Dicy dans l'Yonne qui constitue un véritable conservatoire en plein air de divers fragments d'environnements populaires français. Il conserve en particulier le "Manège", extraordinaire réalisation animée du vacher Pierre Avezard, dit "Petit-Pierre".

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Les Watts Towers de Simon Rodia

Les Watts Towers[modifier | modifier le code]

Là aussi, une figure emblématique et remarquable émerge, celle de Simon Rodia (1875-1965). Cet immigré italien passa trente-trois années de sa vie à construire neuf tours (dont trois très grandes) avec des matériaux de récupération, les Watts Towers, à Los Angeles. Le public commença à en mesurer la valeur lorsque la ville de Los Angeles menaça de les détruire en 1958. Une association se créa alors et les tours furent sauvées.

Préservation et publications[modifier | modifier le code]

Un passionné, photographe, Seymour Rosen, décida alors de partir à la recherche d’autres environnements et d’œuvrer à leur conservation. Son travail amena musées et journalistes américains à consacrer des expositions et des articles à ce type de créations dans les années 1960 et 1970. En 1978, Rosen fonde l’Association SPACES (Saving and Preserving Arts and Cultural Environments), consacrée au sauvetage et à la préservation des Environnements visionnaires aux États-Unis, encore très active de nos jours. Pas moins de 300 créations d’envergure furent répertoriées !

De nos jours, de nombreuses associations privées ou muséales œuvrent à la préservation des Environnements aux États-Unis. Le magazine d’art international Raw Vision leur consacre régulièrement des articles.

Autres sites remarquables[modifier | modifier le code]

  • La Maison aux miroirs de Clarence Schmidt (1897-1978) à Woodstock (détruite). Entre 1948 et 1971, cet ancien tailleur de pierres transforma sa modeste cabane en une structure labyrinthique de sept étages et de trente-cinq pièces. Majoritairement constituée de bois, un incendie (probablement volontaire) la détruisit entièrement.
  • Le Concrete Park de Fred Smith (1886-1976) dans le Wisconsin, constitué de plus de 200 personnages en béton et verroterie.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Le Garden of Eden de Samuel Perry Dinsmoor au Kansas.
  • Le Paradise Garden d’Howard Finster en Géorgie.

Ailleurs dans le monde[modifier | modifier le code]

Détail du Rock Garden de Nek Chand - Inde

Le Rock Garden[modifier | modifier le code]

L’un des plus connus et spectaculaires environnements visionnaires est en Inde, c’est le Rock Garden de Nek Chand (né en 1924), à Chandigarh. Cet Environnement se targue d’ailleurs d’être le plus vaste au monde (une douzaine d’hectares), et d’être le site le plus visité en Inde après le Taj Mahal ! D’origine pakistanaise, Nek Chand était inspecteur des routes à Chandigarh (ville nouvelle conçue par Le Corbusier) en 1958, lorsqu’il décida d’établir son propre Royaume dans une petite clairière sauvage aux abords de la ville… Depuis, il n’a eu de cesse de le développer et de le peupler. Fait rare, sous la pression de l’opinion indienne, il fut rémunéré dès 1976 pour s’occuper entièrement de sa création, qui fut dès lors administrée par la ville. L’Inde fit même imprimer un timbre-poste du Rock Garden en 1983. Des expositions internationales lui ont été consacrées et il a des admirateurs dans le monde entier.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Des visionnaires moins « naïfs »[modifier | modifier le code]

Entrée des pavillons Guëll à Barcelone, réalisation en fer forgé d'Antoni Gaudí.

Des artistes « éduqués », voire reconnus, ont eux aussi créé leurs Environnements.

Le Jardin des Tarots de Niki de Saint-Phalle[modifier | modifier le code]

Le plus emblématique de ces créateurs est sans doute Niki de Saint Phalle (1930-2002). Artiste mondialement reconnue, élaborant peu à peu des sculptures de plus en plus grandes, elle revendiquait ouvertement l'influence de l’Art brut en général mais également son admiration pour Gaudí, le Facteur Cheval ou les Watts Towers. Entrainant dans cette fascination son mari le sculpteur Jean Tinguely, ce dernier élabora son Cyclop à Milly-la-Forêt à partir de 1969, dont Niki conçut la face en miroirs. C’est donc tout naturellement qu’elle se lança à son tour dans la réalisation du Jardin des Tarots en Toscane, entre 1979 et 1993. C'est un environnement composé de sculptures monumentales reprenant les 22 lames du tarot. Il fut entièrement financé par la vente des autres productions artistiques de Niki de Saint-Phalle.

Le musée Robert Tatin[modifier | modifier le code]

Ayant eu une carrière d’artiste plus discrète, Robert Tatin (1902-1983) élabora son chef-d’œuvre les vingt dernières années de sa vie, un environnement visionnaire spectaculaire, rempli de symboles alchimiques et mystiques, dans son domaine de La Frénouse (près de Laval). Admiré par André Breton, visité par De Gaulle, La Frénouse a été classé musée en 1969 par André Malraux. À noter que le site abrite également les peintures de Tatin.

Le village d'Art préludien de Chomo[modifier | modifier le code]

Encore plus marginal est Chomo (Roger Chomeaux, 1907-1999) qui, bien qu’ayant étudié aux Beaux-Arts et exposé en galerie, a vécu les vingt dernières années en ermite visionnaire dans son Environnement de la Forêt de Fontainebleau, qu’il baptisa Village d’Art préludien.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Gilles Ehrmann, Les inspirés et leur demeure, Paris, Ed. du temps,
    Avec une préface d’André Breton
  • Collectif, Architectures marginales aux U.S.A., Paris, Centre G. Pompidou,
  • Bernard Lassus, Jardins imaginaires, Paris, Presses de la connaissance,
    Réédition 1997
  • Collectif, Les Singuliers de l’art, Paris, Musée d’Art moderne de la ville de Paris,
    Catalogue d’exposition
  • Jacques Verroust et Jacques Lacarrière, Les inspirés du bord des routes, Paris, Ed. Le Seuil,
  • Francis David, Guide de l'Art Insolite Nord-Pas-de-Calais, Paris, éditions Herscher,
  • M.Schuyt J. Eiffer et G. Collins, Les bâtisseurs du rêve, Paris, Ed. Hachette,
  • Claude Prévost & Clovis Prévost, Les Batisseurs de l’Imaginaire, France, Editions de l’Est,
  • Claude Arz, Guide de la France insolite, Paris, Hachette,
  • Claude Arz, La France insolite, Paris, Hachette,
  • R.Brousse, A.Freytet, J.Lagrange, J.Meunier, B.Montpied, R.Nicoux, P.Trapon et R.Urien, Masgot, L'Œuvre Enigmatique de François Michaud, Saint-Léonard-de-Noblat, éditions Lucien Souny,
  • (en) John Beardsley, Gardens of Revelation : Environments by Visionary Artists, New York, Abbeville Press,
  • Olivier Thiébaut, Bonjour aux promeneurs, Paris, éditions Alternatives,
  • John Maizels, Mondes imaginaires, Paris, Taschen,
    Edition originale : John Maizels & Deidi von Schaewen, Fantasy Worlds, Taschen, London, 1999
  • Bruno Montpied, Éloge des Jardins Anarchiques, Éditions de l'Insomniaque, Montreuil-sous-Bois,
    Accompagné du DVD du film de Rémy Ricordeau et Bruno Montpied, "Bricoleurs de paradis ou Le gazouillis des éléphants"

Revues[modifier | modifier le code]

  • (en) Raw Vision
  • Revue Empreintes (Galerie l'Usine)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Environnement » est le terme couramment admis et employé dans les pays anglo-saxons (« environment ») et au Canada/Québec (« environnements d’art ») pour désigner ce type de créations et englobe le phénomène mondial. En France, particulièrement marquée par la figure du facteur Cheval, on a souvent retenu la notion d’« architecture », correspondant difficilement à la diversité du phénomène, et donnant lieu à une infinité de termes : « architecture imaginaire » (Lucienne Peiry) ; « architecture marginale » (Centre Pompidou) ; « anarchitecture » (Richard Greaves) ; « architecture naïve » ; « architecture populaire » ; « archi-sculpteurs et jardins d'art brut » (Claude Arz) ; « jardins imaginaires » (Bernard Lassus) ; « bâtisseurs de l'imaginaire » (C. Prévost) ; « bâtisseurs de rêves » (Jean-Louis Ferrier & Schuyt/Collins). « Environnement visionnaire » est l'expression retenue par John Maizels (fondateur et rédacteur en chef du magazine Raw Vision) dans ses ouvrages Mondes imaginaires (1999) et L’Art brut/Raw Creation (1995). Il permet d’éviter le terme d’« art », la plupart de ces créateurs ne se considérant pas comme des artistes.
  2. Expression inventée en 1977 par Bernard Lassus à l’occasion de la rédaction de son ouvrage Les Jardins imaginaires
  3. Inspirée du livre de John Maizels : L’Art brut. L’Art Outsider et au-delà, Phaidon, 2003.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Généralistes[modifier | modifier le code]

(Blog français consacré pour une bonne part à l'actualité et aux archives des environnements populaires spontanés. Il récuse le terme de « visionnaire », trop anglo-saxon et peu adéquat au champ étudié.)
(Blog français consacré à l'art brut et ses alentours. Une bonne partie des actualités et des documents d'archives proposés à ses lecteurs depuis presque six années concernent les environnements populaires. Une quinzaine d'albums présentent des photos inédites de sites déjà repertoriés ou découverts récemment en France, au Québec et à La Réunion.)

Sites[modifier | modifier le code]