Barrage du Chevril

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Barrage du Chevril
Barrage de Tignes
Image illustrative de l’article Barrage du Chevril
Le barrage de Tignes
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Savoie
Communes Tignes
Coordonnées 45° 29′ 42″ nord, 6° 55′ 56″ est
Cours d'eau Isère
Objectifs et impacts
Vocation Électricité
Conception Coyne et Bellier (en)
Date du début des travaux 1941
Date de mise en service 1953
Barrage
Type Voûte
Hauteur
(fondation)
181 m
Longueur 296 m
Épaisseur en crête 10 m
Épaisseur à la base 43,57 m
Réservoir
Nom Lac du ChevrilVoir et modifier les données sur Wikidata
Altitude 1 790 m NGF
Volume 250 millions de m3
Superficie 320 ha
Centrale hydroélectrique
Exploitant Électricité de France
Puissance installée 400 MW
Production annuelle 900 GWh/an

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Barrage du Chevril

Le barrage du Chevril, également appelé barrage de Tignes, est un barrage hydroélectrique[1] situé dans la haute vallée de l'Isère ou vallée de la Tarentaise, dans le département de la Savoie, en France.

Le barrage est installé sur le cours de l'Isère, en contrebas de la station de sport d'hiver de Tignes.

Fierté française d'après guerre, mais ayant entraîné en 1952 l'expulsion des habitants du village originel de Tignes, sa destruction puis son engloutissement. Le barrage a été conçu par l'ingénieur André Coyne. Il était le plus haut barrage voûte d'Europe (181 m de haut) au moment de sa construction (il reste aujourd'hui le plus haut de France).

Géographie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Envisagée dès 1930, au terme de l'intense spéculation boursière des années 1920 sur l'hydroélectricité, la construction du barrage commence en 1941 dans la cuvette du Chevril qui se prête particulièrement bien à la construction d'un « grand barrage ».

Après-guerre, les besoins en énergie sont énormes.

Très vite, les 387 habitants menacés d'expulsion tentent d'empêcher le déroulement des travaux en raison d'un manque d'information sur leur avenir ou d'un manque de clarté quant au rachat de leur maison et de leurs terrains[2].

Différentes actions sont menées afin d'empêcher, si ce n'est de ralentir la construction du barrage. Quelques incendies de baraques provoquent l'arrivée de la Garde mobile puis, plus tard, la surveillance du chantier par les CRS[2]. La commune de Tignes assigne EDF en justice afin d'obtenir des réparations et notamment des dédommagements considérés comme acceptables[2]. La voix des habitants arrive à se faire entendre dans la presse nationale[2] (Paris Matchetc.). Cependant les travaux se poursuivent.

Après le déménagement du cimetière, l'expulsion manu militari des réfractaires et le dynamitage de l'église et des maisons[3],[4],[5], le village du « vieux Tignes » est finalement englouti en 1952. Et, le 4 juillet 1953, le président de la République Vincent Auriol peut inaugurer le barrage[2].

Quelques années plus tard (en 1956) et grâce aux subventions de l'État, quelques Tignards donneront naissance à une station de sport d'hiver Tignes, 6 km au-dessus du barrage.

Exploitation et entretien[modifier | modifier le code]

Tous les dix ans, lors de l'inspection décennale, le barrage est vidangé afin de permettre une inspection de la paroi du barrage, haute de 180 m. Il semble qu'il n'y aura plus de vidange décennale car désormais les inspections se font grâce à des robots subaquatiques, limitant l'interruption de service. Toutefois, les deux dernières vidanges ont eu lieu en mars 2000 et avril 2014.

Le barrage fait l’objet de travaux pendant la période 2013-2015. L’objectif est d’assurer la maintenance du complexe hydroélectrique qui produit près de 900 millions de kWh/an. Au total, entre 80 et 100 millions d’euros seront investis, et plus de 200 intervenants seront mobilisés sur le chantier, dont 60 % d’entreprises locales. D’après les prévisions en cours, on évalue à « 12 millions d’euros les retombées directes du chantier sur la région Rhône-Alpes, dont près de 70 % sur la Savoie »[6].

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Description[modifier | modifier le code]

Le barrage permet la formation d'un lac artificiel de 235 millions de m3 : le lac du Chevril et fait partie de l’Unité de Production Alpes (UP Alpes) du groupe EDF qui comprend 132 autres barrages dont celui du Mont-Cenis, mais aussi des stations de pompage comme la STEP de Grand'maison, ou encore des centrales électriques à l’instar des installations situées à Malgovert. Au total, cette UP Alpes représente un tiers de la production hydraulique française, soit 16 000 GWh/an, elle emploie plus de 1 000 agents quotidiennement, et bénéficie de la certification ISO14001.

Ses fondations font 20 mètres de profondeur, sa longueur approche les 300 mètres, son épaisseur les 50 mètres ; il retient les 235 millions mètres cubes d’eau du lac artificiel du Chevril. Il s’agit du plus haut barrage de France qui culmine à 180 mètres de hauteur[7].

Son mur est recouvert d'une fresque (qui a été la plus grande du monde) de Jean-Marie Pierret de 18 000 m2 peinte à la fin des années 1980, intitulée « Le Géant » et représentant Hercule[8]. Cette œuvre demanda 3 mois de travail à une équipe de peintres ainsi que six tonnes de peinture. Elle est visible depuis la route D902 mais aussi depuis la vallée du village des Brévières, 200 mètres en contrebas de l'édifice. Aujourd'hui, en raison du temps et des intempéries, il est difficile de distinguer les détails de la fresque, seule une tache sombre représentant les cheveux du géant reste perceptible[9].

Apparitions dans les médias[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [PDF] page 2 : EDF Unité de Production Alpes GEH Savoie-Mont-Blanc, sur edf.com, consulté le 23 novembre 2017
  2. a b c d et e Faure 2008, p. 27-28.
  3. (it) Archivio Storico Luce, « Addio a Tignes » (1952), 1 min 07 s, publié sur Youtube.
  4. (en) Actualités Pathé, « Last Days of The Doomed Village » (1952), publié sur Youtube.
  5. (en) Actualités Pathé, « Water Flows Into Tignes » (1952),, publié sur Youtube.
  6. [PDF] Chantier Tignes-Malgovert 2013-2015, EDF, février 2014.
  7. [PDF]Unité de Production Alpes EDF, consulté en septembre 2014
  8. Pierre Bauby, L'État-stratège, Éditions de l'Atelier, , 238 p. (lire en ligne), p. 9
  9. Le Guide Vert Michelin : Alpes du Nord Savoie Dauphiné

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Armelle Faure, « Le barrage de Tignes, questions sociales » (p. 27-29), paru dans Nathalie Blanc et Sophie Bonin, Grands barrages et habitants. Les risques sociaux du développement, Éditions Quæ, coll. « Natures sociales », , 336 p. (ISBN 978-2-75920-071-9).
  • Denis Varaschin, Tignes : La naissance d'un géant, Artois Presses Université, coll. « Histoire », , 230 p. (ISBN 978-2-91066-372-8).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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