Shining Force III

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Shining Force III
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Éditeur Sega
Développeur Camelot Software Planning
Concepteur Yasuhiro Taguchi (réalisateur, responsable sonore, chef programmeur)
Hiroyuki Takahashi (producteur, scénariste, game designer)
Shugo Takahashi (réalisateur, assistant producteur, game designer)
Shin Yamanouchi (illustrateur, character designer)
Hiroshi Kajiyama (illustrateur, character designer)
Motoi Sakuraba (compositeur)

Date de sortie Scénario 1
JPN 11 décembre 1997[1]
AN 31 mai 1998[1]
EUR 2 juin 1998[1]

Scénario 2
JPN 29 avril 1998[2]

Scénario 3
JPN 23 septembre 1998[3]

Premium Disc
JPN 3 décembre 1998[4]
Genre Jeu de rôle tactique
Mode de jeu Un joueur
Plate-forme Saturn
Média CD-ROM
Langue Version originale japonaise
Version anglaise (Scénario 1)
Contrôle Manette de jeu

Évaluation Scénario 1
JPN CERO : All ages (A)
AN ESRB : Teen (T)
EUR ELSPA : 11+

Scénario 2
JPN CERO : All ages (A)

Scénario 3
JPN CERO : All ages (A)

Shining Force III (シャイニング・フォースIII?) est un jeu vidéo de rôle tactique développé par Camelot Software Planning et édité par Sega sur Saturn. Ce jeu fait partie de la série Shining et a été conçu comme une trilogie, composée de Shining Force III Scenario 1, Scenario 2 et Scenario 3. Le premier scénario est sorti le 11 décembre 1997 au Japon, le 31 mai 1998 en Amérique du Nord et le 2 juin 1998 en Europe. Les deux autres scénarios n’ont pas connu de sortie hors du Japon. Ceci est dû notamment à la chute des ventes de la console de Sega, liée à la domination écrasante de la PlayStation de Sony sur le marché occidental. Pour les joueurs qui avaient acheté les trois épisodes de la saga, Camelot offrait à partir du 3 décembre 1998, un disque bonus intitulé Shining Force III: Premium Disc.

L'histoire du jeu est centrée sur le combat de trois groupes d'aventuriers contre la « secte Bulzome », une puissante organisation qui souhaite la résurrection d'un dieu maléfique du nom de Bulzome. Au fur et à mesure du jeu, le conflit s'intensifie et la sûreté du monde devient un problème majeur.

Premier épisode de la série Shining Force à utiliser des graphismes en trois dimensions ; l'intérêt principal de Shining Force III réside dans le fait qu'il propose trois jeux au sein desquels, on suit l'évolution de l'histoire à travers trois héros différents. L'équipe de développement a ainsi eu l'idée d'intégrer un système d'interaction, appelé « Synchronicity System », entre les trois épisodes de la saga. C'est-à-dire que certaines actions du joueur conditionnent une partie de la suite de l'aventure, rendant par exemple certains personnages disponibles à la place d'autres.

Trame[modifier | modifier le code]

Univers[modifier | modifier le code]

Représentation du monde de Shining Force III à l'aquarelle.

Shining Force III prend place dans un monde imaginaire du type médiéval-fantastique. L'histoire se déroule sur le continent de Parmecia. Celui-ci est composé de nombreuses villes développées et d'infrastructures modernes, comme un système ferroviaire. Il est peuplé par des humains et d'innombrables personnages légendaires tels que des centaures, des nains, des elfes, des fées, des gnomes, des hommes bêtes, des dragons ou des licornes.

Le monde de Shining Force III est dominé par deux puissances antagonistes : la République d'Aspinia et l'Empire de Destonia. De cette opposition va naître de multiples conflits, plongeant la population dans le chaos. Auparavant, Aspinia faisait partie de l'Empire de Destonia, mais cette région est devenue libre après une guerre d'indépendance menée par des nobles démocrates. Ils se sont opposés à la politique totalitaire de l'empereur Domaric, qui a privé un grand nombre de personnes de leurs droits civiques, créant une grande disparité entre les riches et les pauvres. Les tensions sont restées entre Aspinia et Destonia après la guerre d'indépendance, celles-ci sont notamment marquées par un désaccord sur la localisation des frontières.

Personnages[modifier | modifier le code]

Le jeu propose d'incarner trois héros aux motivations et caractères distincts. Plusieurs personnages de divers horizons vont se joindre à eux durant leur périple, ce qui permet entre autres au joueur de découvrir de nouvelles personnalités et de les contrôler lors des combats.

Dans le premier scénario, Synbios est le personnage principal du jeu. Jeune seigneur de la République d’Aspinia et fils de Lord Conrad, un des fondateurs de l'état républicain, il est l'un des plus grands espoirs pour rétablir l'ordre et la prospérité au sein d'Aspinia[5]. Synbios est originaire de la région de Flagard, et il doit remplacer son père, très malade, aux négociations de paix qui sont organisées à Saraband entre Destonia et Aspinia. Il est accompagné pour cette tâche de trois fidèles compagnons qui viennent de Flagard, tout comme lui, et qu'il connaît depuis son enfance. Ce sont Dantares, chevalier centaure, Masqurin, magicienne qui travaille pour Conrad, et Grace, prêtresse et guérisseuse.

Dans le second scénario, Medion est le personnage principal du jeu. Jeune prince de l'Empire de Destonia et fils de l'empereur Domaric et de Melinda, dame du peuple[6]. Après sa naissance, Domaric offre à sa concubine et à son nouveau fils un château pour qu'ils puissent vivre en paix loin de la société moderne. À ses dix ans, il est emmené contre son gré par sa mère au palais de son père pour y recevoir l'éducation d'un prince. Là bas, il fait la connaissance de Campbell, un chevalier centaure digne de confiance. Mais Medion est dans une situation difficile, méprisé par ses deux frères, Arrawnt et Mageron, et certains nobles, il ne succombe pas à l'adversité, grâce à sa forte volonté et à l'aide de Campbell. Il ne se considère pas comme un privilégié, et il critique la société hiérarchique. Il est populaire parmi le peuple et les soldats. Ses deux souhaits les plus chers sont : « D'être aimable envers le peuple » et « De prouver mes capacités devant mon père ». Domaric va justement lui donner une chance de montrer ses capacités en lui permettant de participer aux négociations de paix organisées à Saraband entre l'Empire et la République. Dans cette tâche, Medion est accompagné par Campbell, le centaure, Syntesis, l'elfe, et Uryudo, le magicien.

Dans le dernier scénario, Julian est le personnage principal du jeu. Jeune mercenaire, originaire du royaume d’Enrich, à la recherche de Galm, membre des Vandals, qui aurait assassiné son père[7]. Julian apparaît comme personnage secondaire dans le Scenario 1 et le Scenario 2 de Shining Force III. Il est le personnage principal de la saga. L'histoire de Julian est d'abord présentée dans un jeu de la série Shining qui s'intitule Shining the Holy Ark. Ce dernier introduit le héros du troisième scénario et le monde des Vandals. Dans cet épisode, il apparaît comme un jeune garçon à la recherche de son père disparu.
Au cours de l'aventure, Julian va croiser la route de Gracia, un enfant qui tente de devenir le prochain Innovator, principal ennemi des Vandals, il décide alors de le protéger et de l'aider à réaliser sa destinée[8].

Histoire[modifier | modifier le code]

Scénario 1 - God Warrior of the Kingdom[modifier | modifier le code]

Symbole des forces armées de Synbios.

La République d’Aspinia est en conflit permanent avec l’Empire. Les récents soulèvements dans la ville républicaine de Barrand provoquent des tensions de plus en plus fortes. Imprudemment, le seigneur de la cité, Tybalt, demande l’aide à l’empereur Domaric. Ce dernier tente alors d’annexer une partie de son ancien territoire. D’autant plus que cette région est un point stratégique de première importance, proche de la terre sacrée d'Elbesem[9]. Afin de régler ces différentes querelles, les deux partis ont décidé d'un commun accord de se réunir pour tenter d'établir une paix durable.

L’histoire commence quand Synbios, jeune seigneur de la République, rejoint la ville neutre de Saraband où des négociations avec l'Empire vont avoir lieu. Le seigneur de la cité, Garvin, est désigné président de la conférence de paix. Pour l'instant, les débuts des pourparlers n'ont pas abouti et les négociations risquent d’échouer. Au sein du quartier-général sont réunis une partie des généraux républicains. Parmi eux, Tybalt, à l’origine des problèmes récents, Brutus et Benetram qui est considéré comme le leader de la République. Les républicains ont également fait appel à Conrad, le seigneur de Flagard. Malade, il a envoyé son fils, Synbios accompagné par Edmund et Dantares. Malgré la crainte de voir échouer la conférence de paix, les généraux évoquent l'étrange secte implantée dans plusieurs villes du continent et notamment la cité voisine de Balsamo[10]. Un messager de Garvin, seigneur de Saraband, fait alors irruption dans la salle et propose à Benetram de rencontrer seul à seul l'empereur Domaric avant la session officielle de la conférence. Synbios en profite pour visiter la ville en compagnie de Dantares, Masqurin et Grace.

Synbios et ses amis pénètrent, sans s'en rendre compte, dans la zone résidentielle impériale où les sentinelles les prennent pour des espions. Celles-ci comptent les arrêter mais Medion, jeune prince de l'Empire, intervient et ordonne aux soldats de quitter les lieux. Medion explique à Synbios qu'il enquête sur les moines masqués[11]. C'est alors qu'une violente explosion retentit, les deux groupes se séparent pour regagner leurs quartier-généraux respectifs. Sur le chemin du retour, le jeune seigneur républicain croise la route d'un groupe de moines masqués, responsables de l'attentat. Une bataille s’engage. Débarrassés de leur assaillant, ils continuent leur route et rencontrent Benetram, accompagné de moines et d’un prisonnier : l'empereur Domaric. Synbios, surpris, lui demande les raisons de cet acte, mais ce dernier ne donne aucune réponse. Domaric lui apprend qu'il va servir de monnaie d'échange pour assurer le maintien du pouvoir républicain à Barrand[12]. Il laisse Benetram quitter les lieux malgré les efforts de ses compagnons pour lui faire retrouver la raison. Après concertation, ils décident de délivrer l'empereur par la force. Ils retournent au quartier-général où ils voient leur chef en compagnie d'Edmund et de Tybalt. Ce dernier n’étant pas au courant de cet enlèvement, ils déduisent qu'un imposteur a pris la place de leur chef pour faire échouer la conférence de paix et faire retomber les accusations sur les représentants de la République. Edmund et Tybalt décident de servir de leurre pour permettre à Benetram, aidé de Synbios, à rejoindre la capitale de la République[13]. Tandis que Brutus va tenter de prouver l'innocence du leader de la République à Garvin.

Scénario 2 - Target: Child of God[modifier | modifier le code]

Symbole des forces armées de Medion.

L’histoire commence quand Medion, jeune prince de l'Empire, tombe dans une embuscade tendue par les moines masqués au port de Saraband. Medion est dans la cité pour participer à la conférence de paix, au nom de l'Empire, en compagnie de ses deux frères Arrawnt et Mageron. Après un bref combat, Medion croise la route de Synbios, seigneur républicain, aux prises avec des soldats impériaux. Il ordonne aux sentinelles de quitter les lieux puis explique à Synbios qu'il enquête sur les moines masqués[14]. C'est alors qu'une violente explosion retentit, les deux groupes se séparent pour regagner leurs quartier-généraux respectifs. Avant de rentrer à la base, deux compagnons de Medion, Syntesis et Uryudo, surprennent une conversation entre le général impérial Crewart et un moine en robe bleu. Celui-ci ouvre un passage secret dans un mur extérieur du palais et s'y faufile avec le général. Au sein de l'état-major impérial, Medion réunit ses deux frères, Arrawnt et Mageron, et les autres généraux afin de discuter des éventuels responsables de l'attentat. Crewart fait alors irruption dans la pièce en compagnie d'un garde de l'empereur et annonce que Domaric a été capturé par le leader républicain, Benetram[15]. L'Empire se mobilise et ordonne à Medion de prendre congé sous les ordres du général Garzel.

Le prince Arrawnt a un entretien avec un ninja espion mystérieux du nom de Yasha. Ce dernier l'informe que les combats ont débuté : Garzel contre les troupes républicaines d'Edmund, Franz, général impérial, face aux armées de Varlant et Tybalt. Benetram a disparu. Arrawnt et Mageron décident de partir à la recherche de leur père à bord d'un navire, accompagnés de Crewart et Spiriel. Medion quant à lui, sous les ordres de Garzel, est parti à la recherche de Benetram. Dans les plaines de Saraband, il croise des moines masqués transportant un corps inconscient, escorté d'un prêtre en robe bleu, celui-là même aperçu à Saraband et d'une femme. Le groupe prend la fuite, l'armée de Medion ne peut les rattraper. Fidèle à son père et à son pays, le jeune prince pressent que des forces maléfiques exercent des troubles entre Aspinia et Destonia.

Scénario 3 - Bulzome Rising[modifier | modifier le code]

Symbole des forces armées de Julian.

L'histoire continue quand Julian, jeune mercenaire, quitte les troupes de Medion en compagnie de Gracia, Donhort et Kate à bord d'un navire. Ils évoquent les liens d'amitié qui se sont forgés entre Synbios et Medion, venant pourtant de deux pays antagonistes[16]. Ils se dirigent vers le Nord et font une halte au village de Bresby, où ils sont accueillis par le prêtre local, Scholar, qui est à la tête d'un mouvement de résistance contre l'Empire de Destonia[17]. Scholar informe Julian qu'une énorme machine volante se prépare à attaquer le château de Destonia. Cette attaque est mené par la « secte Bulzome ». Julian décide d'empêcher la secte de mettre son plan à exécution, et d'apporter son aide à Gracia afin qu'il devienne rapidement un Innovator. Julian dresse alors une triple coalition qui réunit les armées de Synbios, de Medion et ses propres troupes. Ils s'engagent dans le conflit final contre Bulzome, un Vandal très puissant longtemps scellé dans une autre dimension, et véritable responsable de ce conflit.

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

Comme de nombreux jeux de rôles tactiques, Shining Force III comporte deux phases de jeux distinctes : le mode Recherche et le mode Combat[18]. Le mode Recherche de Shining Force III a la particularité de se dérouler à la manière d'un jeu de rôle classique : le joueur peut librement déplacer son personnage dans les différentes villes et sur la carte du monde dans des environnements représentés en trois dimensions. Traditionnellement, les jeux de ce type proposent au contraire des écrans statiques et les déplacements se font sur une carte générale en deux dimensions. C'est le cas par exemple dans Final Fantasy Tactics, la série Fire Emblem et la série Ogre Battle, pour citer les plus connus.

Les déplacements sur la carte du monde permettent au joueur de circuler entre les différents lieux de l'aventure. Ces déplacements se font à pied, et sont parfois entrecoupés de combats pour faire avancer l'intrigue. Lors des déplacements à pied, le joueur dirige le leader de l'équipe représenté avec une taille disproportionnée par rapport aux autres éléments.

À partir de la carte, le joueur peut accéder aux différents lieux du jeu, il pénètre alors dans un environnement bien plus détaillé où les personnages sont cette fois représentés à une échelle réaliste. Ce gameplay « vue intérieure » est celui dans lequel la quasi-totalité des dialogues et des avancements du scénario se déroulent. La majorité des lieux que le joueur est amené à visiter sont des villes. Ces dernières contiennent de nombreux éléments importants à la réussite de l'aventure (magasins, armureries, forges, églises) et sont peuplées de villageois pouvant parfois se rendre utiles en donnant des informations. Ces citadelles contiennent également un grand nombre de trésors cachés et des coffres remplis parfois d'objets rares[18]. Il existe aussi un endroit indispensable que l'on retrouve dans toutes les villes du jeu. C'est le « Quartier Général », plus communément nommé « Q.G. ». Il permet de gérer son équipe de combattants, où l'on peut, par exemple, discuter avec tous ses membres, consulter le conseiller du groupe, effectuer des modifications dans la composition de l'équipe chargée de combattre ou bien prendre ou déposer des objets dans la réserve[18].

Au début de l'aventure, le joueur est restreint à la ville de Saraband, et la liberté de déplacement dans l'ensemble du monde est très limitée. Le déroulement du jeu est très encadré et se fait à l'aide de nombreuses séquences scriptées, qui ne peuvent être ignorées.

Combats[modifier | modifier le code]

Représentation de la vue isométrique en 3D dans les jeux de rôles tactiques.

Le mode Combat apparaît quand le joueur est confronté à un groupe d'ennemis. Dotées d'un thème musical énergique, les batailles se déroulent sur une carte en trois dimensions en vue isométrique qui représente le lieu où se déroule l'affrontement. Les personnages sont quant à eux représentés en sprites 2D lors des phases de déplacement, puis en trois dimensions lorsqu'il y a une phase d'action[19]. Ces dernières sont gérées par un système de caméra dynamique, et se déclenchent lors d'une attaque ou lors de l'utilisation d'un sort ou d'un objet.

Le joueur est amené à diriger un groupe maximum de douze combattants présélectionnés au sein du « Q.G. »[20]. Utilisant le système classique du tour par tour, le jeu détermine l'ordre des combattants en fonction du score d'agilité de chaque personnage[18]. Le joueur peut alors choisir d'attaquer, de passer, de lancer des sorts de magie ou d'utiliser des objets. Les combats sont remportés généralement lorsque le boss ennemi est vaincu. Les phases d'action offrent des récompenses et des points d'expérience dont l'accumulation est nécessaire aux personnages pour franchir des niveaux, qui eux-mêmes apportent une augmentation des caractéristiques – vie, magie, force et défense – et de nouvelles compétences.

Chaque personnage incarne une classe particulière (soldat, chevalier, magicien, moine, archer, prêtre, etc). Il n'existe pas un système de changement de métier comme dans Final Fantasy Tactics, mais en contrepartie, il est possible de faire évoluer son personnage vers une classe dite supérieure à partir d'un certain niveau[21]. Par exemple, le chevalier évoluera vers la classe paladin, l'archer en sniper et le prêtre en clerc. Cette métamorphose permet de renforcer les caractéristiques du personnage et de modifier son aspect visuel.

Schéma du triangle des armes.

Comme dans tous les jeux de rôles tactiques, certains facteurs extérieurs peuvent avoir une influence sur l'issue du combat. Ici ce sont la configuration du terrain, les effets de soutien et les effets de l'arme qui occupent cette fonction[18]. Alors que le terrain joue un rôle important sur la capacité défensive des personnages, la notion de soutien permet à la fois de bénéficier de divers bonus et de nouer des liens d'amitié et de loyauté avec d'autres membres du groupe. Ces bonus sont activés lorsque le personnage ami se trouve sur une case voisine sur le champ de bataille. Ces liens d'amitié se créent automatiquement au fur et à mesure que l'on effectue des actions qui associent deux membres de l'équipe. Comme par exemple attaquer le même ennemi à la suite ou soigner un coéquipier. Il existe cinq différents degrés d'amitié, à débloquer progressivement, et apportant un bonus de plus en plus important. Enfin, l'efficacité d'une arme dépend de l'arme contre laquelle elle est dirigée. Ce système a déjà été aperçu dans la série Fire Emblem sous le nom de triangle des armes. Ainsi, les épées sont plus efficaces contre les haches, qui sont elles-mêmes supérieures aux lances, qui sont elles plus fortes face aux épées.

Shining Force III s'est également enrichi d'un nouveau système de Super Attaques[21]. Au fur et mesure des combats, où au moyen de certaines armes possédant des capacités spéciales, les personnages feront l'apprentissage de Super Attaques dévastatrices donnant lieu à des séquences visuelles dynamiques en trois dimensions. Ces dernières se déclenchent de façon aléatoire lors d'une attaque d'un membre de son équipe ou d'un ennemi.

Synchronicity System[modifier | modifier le code]

Shining Force III est l'un des premiers jeu à proposer une histoire scindée en trois parties, où l'on incarne trois héros différents, et à intégrer un nouveau système d'intéraction appelé « Synchronicity System »[22]. Ainsi, l'intérêt majeur pour Camelot d'avoir opté pour trois scénarios est d'observer les effets d'un conflit international à travers trois perspectives différentes. Seulement, il est tout à fait possible pour le joueur d'accéder à l'un des trois épisodes sans avoir abordé les autres, ce qui n'est pas vraiment le but recherché de la part des développeurs.

En général, les jeux de rôle sortis à cette époque avaient une vision manichéenne et très simpliste selon Hiroyuki Takahashi, scénariste de la saga[22]. Dans la bataille éternelle du bien contre le mal, Takahashi voulut innover en mettant le joueur aux commandes des deux camps qui s'opposent diamétralement dans le premier et le second scénario du jeu, permettant d'avoir une vision plus exhaustive des événements et des motivations de chaque camp. Tandis que le troisième épisode conclut l'histoire et donne au joueur l'occasion de réunir les différents héros pour lutter contre la véritable menace (la « secte Bulzome »).

Ce système d'intéraction entre les épisodes prend toute son ampleur lorsque l'on enchaîne les trois scénarios à la suite. Certaines actions du joueur conditionnent une partie de la suite de l'aventure, et permettent de débloquer notamment de nouveaux personnages et des objets. Mais elles influent dans une moindre mesure sur le scénario du jeu.
Il est fréquent aussi de croiser les armées d'un autre scénario, et de revivre une même scène d'un autre point de vue[23]. En particulier dans les deux premiers épisodes où les deux héros Synbios et Medion mènent une course croisée et parallèle.

Shining Force III: Premium Disc[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Shining Force III Premium Disc.

Shining Force III: Premium Disc (シャイニング フォース Ⅲ プレミアムディスク?) est le disque bonus de Shining Force III. Ce disque ne fût pas commercialisé par Camelot. Il avait la particularité d'être offert, à partir du 3 décembre 1998, aux personnes qui envoyaient les preuves d'achats des trois scénarios de Shining Force III en version japonaise[24]. Le disque inclus des batailles supplémentaires en trois dimensions contre des boss de la série Shining Force, des vidéos, une interview à propos de la création du jeu, un sound test où l’on peut réécouter tous les bruitages et les musiques de la trilogie, une galerie d’illustrations, des modèles en 3D des personnages et un système de création de sauvegarde pour le Scenario 3.

Le Premium Disc a été réalisé pour remercier les fans qui avaient acheté les trois épisodes de la saga. Il a été conçu par l'équipe de développement pendant leur temps libre au sein de la société[22]. Au départ, l'offre devait être disponible sur une période inférieure à un an, mais à la suite de nombreuses demandes, Camelot a renouvelé la proposition au cours des années suivantes.

Développement[modifier | modifier le code]

Hiroyuki Takahashi est notamment à l'origine du scénario du jeu.

Shining Force III a été développé en 1997 et 1998 par Camelot Software Planning, une ancienne société appartenant à Sega, devenue indépendante en 1995. C'est le premier jeu de la série Shining Force à présenter des environnements et des personnages en trois dimensions[25]. Hiroyuki Takahashi est à la fois scénariste, producteur et game designer du projet. Quant à son frère, Shugo Takahashi, il est directeur général sur le Scenario 2 et le Scenario 3 ainsi que producteur assistant et game designer. Généralement, Sega demande à ses sociétés de développements de réaliser des jeux avec une intrigue simple, destinés à un public d'adolescents. Mais durant cette période, la Saturn est en fin de vie avec l'arrivée imminente de la nouvelle console de Sega : la Dreamcast. Le pôle des utilisateurs de la Saturn est donc plus âgé. Sega donne alors plus de liberté à Camelot, permettant à Takahashi d'écrire une histoire riche et complexe. Ce dernier avoue lorsqu'il termine la rédaction du premier scénario, il ne sait pas encore comment va se dérouler l'histoire dans la seconde partie[22]. Yasuhiro Taguchi est directeur général sur le Scenario 1, responsable du développement et directeur sonore pour l'ensemble de la trilogie. Le travail fourni par lui et son équipe a été un véritable défi du fait de l'architecture de la Saturn, qui rend la programmation des jeux difficiles quand on souhaite exploiter au maximum les capacités de la console. Plusieurs techniques ont été mises au point afin d'éviter des temps de chargements longs et fastidieux qui risquaient de frustrer le joueur[22]. Par exemple en mode Combat, un pré-chargement des données en trois dimensions, s'effectue lors de la phase de déplacement d'un personnage, en vue de sa phase d'action.

Le disque bonus est le dernier jeu créé par Camelot pour Sega. À l'époque, la relation était de plus en plus difficile entre les deux sociétés. Les détails de ce contentieux sont exposés dans un fichier texte du Premium Disc[26],[27]. Dans celui-ci, on retrouve le journal de bord des développeurs rédigé par Yasuhiro Taguchi, qui est notamment responsable programmeur sur la trilogie. Il reproche à Sega de ne pas avoir assez promu Shining Force III. En effet à la sortie du Scenario 2, Sega n'accorde plus aucun soutien, et écarte la Saturn au profit de la Dreamcast. Taguchi aborde aussi les différents problèmes qu'ils ont rencontré sur la musique du jeu dans le Scenario 3, et le refus de Sega d'aider à les résoudre. Ces diverses raisons font que Camelot abandonne définitivement la création de jeux pour la firme[28]. Ce désistement signe la fin du développement des épisodes de la série Shining estampillé Camelot, qu'il considère comme achevé[29].

La version occidentale, destinée à l'Amérique du Nord et l'Europe, a été traduite en une seule et unique langue : l'anglais. Seul le premier scénario connaît une sortie en dehors du Japon. Conséquence de la chute des ventes de la console de Sega liée à l'écrasante domination de la PlayStation sur le marché des jeux vidéo[30],[31]. Sega préfère se consacrer à la sortie de la Dreamcast, plutôt que d'adapter de nouveaux jeux sur une console morte. La déception des fans est très grande, puisque la conclusion de l'histoire ne sera pas connue[26]. Hiroyuki Takahashi est très déçu lui aussi de cette attitude de la part de l'éditeur. Pourtant il a toujours espoir de voir sortir un jour une version anglaise des Scenario 2 et Scenario 3 de la saga[22].

Musique[modifier | modifier le code]

La bande son de Shining Force III a été composée par Motoi Sakuraba, qui avait déjà travaillé pour Camelot sur le jeu Shining the Holy Ark. Sakuraba s'est particulièrement servi du synthétiseur, des percussions, de la flûte et des chœurs pour ces différentes compositions, marquées par le rock progressif[32]. La bande son est d'inspiration médiévale, et se rapproche parfois du style gothique et mystérieux[33]. De nombreuses publications ont qualifié la musique de très bonne, voire excellente, se démarquant des thèmes habituels des jeux de rôles[20]. Le site RPGFan affirme que Sakuraba a fait du « bon travail »[34], et JeuxVideo.com insiste sur la beauté des thèmes « dont on ne se lasse pas, même après les avoir entendus pendant des heures »[35].

Après la sortie des trois épisodes de la saga, un album s'intitulant Shining Force III Original Soundtrack est paru exclusivement au Japon. Ce disque comprend seulement quelques musiques arrangées du jeu[36]. Une version européenne de l'album vit également le jour sous le nom de Force of Light[37]. Un peu remanié, il ne contient plus que dix pistes alors que la version japonaise en a treize. La seule manière d’écouter l’intégralité des sons dans leur version originale reste de détenir le Premium Disc.
Les critiques sont un peu plus mitigés sur la qualité de ces deux albums, ils déplorent se retrouver face à une bande originale incomplète et inégale : des thèmes forts et marquants issus du jeu sont manquants, et certains morceaux sont qualifiés d'« horrible » ou de « bruyant »[38],[39]. D'autres spécialistes restent plus modérés et le désignent comme « rafraichissant »[40], tandis que certains le qualifient d'« un des meilleurs OSTs de RPG »[41].

Réactions et critiques[modifier | modifier le code]

Critiques de la presse spécialisée
Publication Note
Shining Force III Scenario 1
AN GameSpot 8,5 sur 10[20]
FR Joypad 9 sur 10[42]
FR Player One 89 sur 100[43]
Shining Force III Scenario 2
AN GameSpot 8,5 sur 10[44]
FR Joypad 9 sur 10[23]
Shining Force III Scenario 3
AN GameSpot 8,5 sur 10[45]
FR Joypad 8 sur 10[46]

La série des Shining Force est bien connue des amateurs de jeux de rôles tactiques[25]. Au Japon, la série connaît un succès commercial et populaire. Alors qu'en Europe, ce genre de jeu a encore du mal à se faire une place. La sortie de ce troisième épisode, sur une console en fin de vie, ne permet pas à Sega de réaliser des chiffres de ventes conséquents. Sur l'archipel nippon, les ventes s'élèvent à 132 033 exemplaires pour le premier scénario, 54 890 pour le second, et 38 382 au cours des deux premières semaines suivant la parution du dernier chapitre[47],[48]. Shining Force III reçoit des critiques élogieuses de la part des principales publications vidéoludiques, elles acclament surtout l'histoire du jeu et son univers prenant, les musiques de grande qualité et l'efficacité de son système de jeu riche et passionnant. Cet épisode est souvent considéré comme le couronnement de la série[49].

La sortie mondiale de Shining Force III Scenario 1 connaît un succès auprès des critiques de la presse vidéoludique. Joypad qualifie le titre de « plus beau jeu tactical-RPG sur console », citant les graphismes, le son et le gameplay comme irréprochable[42], tandis que Player One le décrit comme « prenant », mais exprime une réaction particulièrement défavorable à l'idée de sortir trois jeux pour un scénario identique[43]. GameSpot insiste sur son système de jeu riche et beaucoup plus facile d'accès que certains jeux du même genre de l'époque tels que Final Fantasy Tactics et Tactics Ogre: Let Us Cling Together[20]. RPGFan qualifie le titre de « chef-d'œuvre » malgré quelques petits défauts de son sur les versions occidentales[34]. Les sites Game Rankings et MobyGames (qui effectuent des moyennes à partir de nombreuses publications) donnent respectivement au jeu un score général de 85 % et 88 %[50],[51].

Shining Force III Scenario 2 est aussi bien accueilli que le premier épisode par les critiques. Joypad écrit qu'« il efface les (très rares) défauts techniques du premier pour arriver à un niveau de quasi perfection » et que « le déroulement de l'histoire a beaucoup plus de pêche que le premier [scénario] à qui on pouvait reprocher d'être un peu mou scénaristiquement parlant »[23]. Quant à Player One, il reste cantonné sur sa position arguant que ce jeu est une « arnaque commerciale en trois épisodes » malgré les « graphismes nettement améliorés »[52]. Enfin, GameSpot évoque les « temps de chargement [du jeu] quasiment nuls » et le moteur de jeu toujours aussi efficace[44].

Le dernier épisode qui conclut la saga est également reçu avec passion et enthousiasme. La presse vidéoludique tel que Joypad cite sa « réalisation exemplaire » et déclare que c'est un « jeu mythique »[46]. Tandis que GameSpot affirme que « le gameplay n'a jamais été aussi performant, et c'est la chose la plus importante »[45].

Équipe de développement[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Médias externes[modifier | modifier le code]

Shining Force III Scenario 1

Shining Force III Scenario 2

  • [image] Face et dos de la pochette du jeu japonais.

Shining Force III Scenario 3

  • [image] Face et dos de la pochette du jeu japonais.

Shining Force III Premium Disc

  • [image] Face et dos de la pochette du jeu japonais.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) « Shining Force III - Panorama », sur Gamekult (consulté le 15 juillet 2009).
  2. (fr) « Shining Force III Scenario 2 - Panorama », sur Gamekult (consulté le 15 juillet 2009).
  3. (fr) « Shining Force III Scenario 3 - Panorama », sur Gamekult (consulté le 15 juillet 2009).
  4. (fr) « Shining Force III Scenario Premium Disc - Panorama », sur Gamekult (consulté le 15 juillet 2009).
  5. Dantares : « Lord Synbios may still be young, but I see him carrying the future of the Republic on his back, someday. » (Shining Force III, 1997, Sega) (Seigneur Synbios est peut-être encore jeune, mais je vois l'avenir de la République en lui).
  6. (ja) Shining Force III Artbook/Encyclopedia, Sega,‎ juin 1999, 244 p. (ISBN 4-7973-0816-8)
  7. Julian : « My father was brutally killed in the Kingdom of Enrich by Galm, a Vandal who most certainly does exist. I've been searching for Galm ever since. » (Shining Force III, 1997, Sega) (Mon père a été tué brutalement dans le royaume d'Enrich par Galm, un Vandal qui doit certainement subsister. Depuis lors, je suis à sa recherche).
  8. Julian : « [...] So, I want to go with Gracia... no matter how difficult the journey may be, I will devote myself to fighting by his side against the Vandals ! » (Shining Force III Scenario 2, 1998, Sega) (Donc, je veux partir avec Gracia... quelles que soient les difficultés rencontrés, je vais me dévouer pour combattre à ses côtés contre les Vandals).
  9. Dantares : « Be that as it may... as the entrance to the holy land of Elbesem, Barrand is an important strategic point... Even without your troubles, how long would it have been before the Emperor turned his greedy eyes towards you ? » (Shining Force III, 1997, Sega) (Quoi qu'il en soit... c'est l'entrée des terres saintes d'Elbesem, Barrand est donc un point stratégique important... même sans ce conflit, combien de temps aurait-il fallu avant que l'Empereur ai les yeux tournés vers vous ?).
  10. Tybalt : « Our soldiers stationed in Balsamo, have reported some... strange people... in the area. » / Benetram : « I see... strange people... Could you be perhaps a bit more specific ? » / Edmund : « He refers to the ones General Varlant mentioned... the monks of that bizarre religious sect, the ones with the masks... » (Shining Force III, 1997, Sega) (Tybalt : Nos soldats stationnés à Balsamo nous ont signalé... des gens étranges... dans la zone / Benetram : Je vois... des gens étranges... pouvez-vous être un peu plus précis ? / Edmund : Il se réfère à ce que le général Varlant a mentionné... les moines de cette étrange secte religieuse, dont certains portent des masques).
  11. Grantack : « Coincidence... possibly... To tell you the truth, we are investigating the masked monks... » (Shining Force III, 1997, Sega) (Une coincidence... possible... pour vous dire la vérité, nous enquêtons sur les moines masqués...).
  12. Domaric : « Are you saying... that you don't know of this infamous plan to return Barrand in exchange for my life ? That no one knew of this ? What a farce. » (Shining Force III, 1997, Sega) (Est-ce que vous dites... que vous ne connaissez pas ce plan infâme qui consiste à échanger ma vie contre Barrand ? Personne ne savait ? Quelle farce.).
  13. Edmund : « I volunteer my forces to be used as a decoy. While my army creates a diversion for the Imperial army, you can leave Saraband with Synbios' forces, and return to Aspinia. » / [...] / Tybalt : « Therefore, I will join my forces with yours! I cannot stand the Imperial army... If Edmund fights alongside me, I can get my revenge against Destonia ! » (Shining Force III, 1997, Sega) (Edmund : Je suis volontaire pour utiliser mes forces comme leurre. Alors que mon armée créera une diversion sur l'armée impériale, vous pourrez partir de Saraband avec les forces de Synbios, et retourner à Aspinia / [...] / Tybalt : Par conséquent, je joindrais mes forces aux vôtres ! Je ne peux pas attendre l'armée impériale... si Edmund combat à mes côtés, je peux avoir ma revanche sur Destonia).
  14. Grantack : « Coincidence, possibly. We are actually investigating some mysterious masked monks, who were about the cargo area before. » (Shining Force III Scenario 2, 1998, Sega) (Une coincidence, possible. Nous sommes actuellement en train d'enquêter sur les moines masqués qui étaient dans la zone de cargaison).
  15. Imperial Guard : « King Benetram has abducted The Emperor. The Imperial Guards are all killed. » (Shining Force III Scenario 2, 1998, Sega) (Le roi Benetram a enlevé l'empereur. Les gardes impériaux ont été tués).
  16. Donhort : « Prince Medion can't be measured by the Imperial standard. I heard he is in a deep friendship with Synbios after fighting a couple of battles together. » (Shining Force III Scenario 3, 1998, Sega) (Prince Medion ne peut pas être comparé aux hommes traditionnels de l'Empire. J'ai entendu dire qu'une profonde amitié s'est forgé avec Synbios après qu'ils ont combattu ensemble sur certains champ de batailles).
  17. Scholar : « I have received an education as a priest in Elbesem and returned here as a priest in Destonia church. In the meanwhile, I have been building a Resistance force against the Empire. » (Shining Force III Scenario 3, 1998, Sega) (J'ai reçu l'éducation à la manière d'un prêtre d'Elbesem et je suis revenu ici à l'église en tant que prêtre de Destonia. En attendant, je suis l'instigateur d'un mouvement de résistance contre l'Empire).
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