Public

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En sociologie, le public désigne l'ensemble des personnes qui s'intéressent à une œuvre intellectuelle, littéraire, artistique, journalistique par exemple.

Définitions du public[modifier | modifier le code]

Ce sont donc les lecteurs d'un livre ou d'un journal, les spectateurs d'une pièce de théâtre ou d'un film, les téléspectateurs d'une émission de télévision, les internautes qui surfent sur internet. On parle aussi dans ce cas d'assistance ou d'auditoire. Le terme « public » prend ce sens-là dès la fin du XVIIe siècle.

Selon Yves Citton, le public est une « collection d’individus apparemment autonomes et indépendants, qui ne se connaissent et ne se voient pas (contrairement à une foule), mais qui tendent malgré cette séparation spatiale à penser et à agir de la même façon, parce qu’ils « se retrouvent » circulairement dans les média qui informent leur sensibilité et leur idéologie, selon une logique qui relève des lois du marché davantage que d’un contrôle politique direct[1]. »

Le public, c'est également l'ensemble des gens qui fréquentent les commerces, les administrations, les transports publics, etc., en général les services qui, précisément, sont ouverts au public. On parle aussi dans ce cas de clientèle ou d'usagers.

C'est plus généralement l'ensemble des habitants d'une région, d'un pays, voire du monde. On parle alors de grand public, par opposition aux publics spécialisés qui sont intéressés ou attirés par tel ou tel média plus ou moins spécialisé.

Le public est donc une masse de gens non structurée, mais qui permet de déceler des tendances dans l'opinion, les idées, la mode, etc. Pour connaître ces courants d'idées, on recourt aux sondages d'opinion, qui permettent de préciser les tendances de l'opinion publique.

Le public désigne aussi souvent :

  • le secteur public, c'est-à-dire l'ensemble des administrations et entreprises gérées, directement ou indirectement par l'État et les collectivités locales, par opposition au privé (le secteur privé) ;
  • le grand public qui est le public sans spécificité particulière.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Yves Citton, Lire, interpréter, actualiser. Pourquoi les études littéraires ?, Préface de François Cusset, Paris, Éditions Amsterdam, 2007, Lexique, p.348

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]